ЛитМир - Электронная Библиотека

– Экое возвышенное название, – заметил Райан, хватая Мишель за руку и направляясь к сундукам.

– Это очень в стиле Ванессы, – закивала Мишель.

Они приблизились к трем большим сундукам с навесными замками и выстроились в линию вместе с остальными участниками.

– Каждый ключ имеет цветную маркировку. Цвет совпадает с цветом замка, который он должен открыть, – сообщила Ванесса. – Найдите свой сундук, но пока не открывайте его.

Райан посмотрел на маркировку ключа. Зеленая галочка. Им достался сундук посередине.

– Идем, вон наш ящик, – весело сказал он.

– Не ящик, а сундук. Имей хоть каплю уважения, – прошептала девушка.

Каждая пара встала напротив своего сундука. Ашенбреннеры расположились слева от Мишель и Райана, Клейтон и Брэнди – справа. Чуть позади сундуков аркой стояла толпа зевак, все нетерпеливо тянули шеи и переминались с ноги на ногу.

Райан заметил, как его напарница незаметно вытерла ладони о джинсы. Он мысленно рассмеялся. Значит, победа не так уж и важна, да?

Впрочем, он тоже нервничал, хотя и не находил для этого причин. Он уже выиграл свой главный приз, извинился и получил прощение. А может, и надежду на роман.

Но сейчас Райану хотелось большего. И к сокровищам Уэртов, поддельным или истинным, это не имело никакого отношения. Он страстно желал, чтобы их с Мишель отношения имели будущее. И независимо оттого, выиграют они главный приз сегодня или нет, он сделает все, чтобы его заветная мечта сбылась. Даже если на это потребуются годы. Ведь ждал же он пять лет?

– Готовы? – с волнением спросила Ванесса. – Один, два… три! Открывайте сундуки!

Мишель выхватила ключ у Райана, упала на колени перед резным ящиком и трясущимися пальцами начала вставлять ключ в замочную скважину. Райан сел рядом на корточки. Раздался сухой механический щелчок, и сердца у обоих дрогнули.

Мишель распахнула крышку… и замигала, изумленная, глядя внутрь сундука. Она не верила своим глазам.

Разочарование буквально окатило ее тело ледяной волной. Девушка схватилась руками за голову и привалилась плечом к плечу Райана.

– Ух ты, сколько редьки! – восхитился тот.

Восхищенный визг послышался слева. Повернув голову, Мишель увидела, как Маргарет бросается мужу на шею. В их сундуке была целая россыпь монет и мелких купюр.

Райан даже не обернулся. Он с сочувствием смотрел на Мишель. Заметив, какое подавленное у нее состояние, он подал ей руку и помог подняться на ноги.

– Что ж, по крайней мере, редькой мы теперь обеспечены, – заметил он. – Слушай, мы ведь все равно были прекрасной командой, правда?

– Угу. Прекрасной. – Глаза Мишель вернулись к сундуку, набитому овощами. – И какова оказалась награда? Сундук, набитый корнеплодами…

– Только ли? – Райан прищурился. – Я бы так не сказал.

Мишель посмотрела на него в упор, и малиновый румянец начал проступать на ее щеках.

– Э… пойдем… поздравим победителей, – предложила она смущенно.

Подождав, пока Маргарет и Деннис окончат победную пляску (видимо, это был отрепетированный за много лет побед танец), Мишель и Райан пожали им руки.

– Вы заслужили эту победу, – тепло сказал Райан.

– Спасибо, – прочувствованно ответил Деннис, хлопая его по плечу. – Видит Бог, она была нам необходима.

– А кольцо тоже в сундуке? – полюбопытствовала Мишель:

– Кольцо! – Маргарет стерла со щек слезы счастья и принялась рыться в сокровищах. – Я о нем совсем забыла!

– Вот же оно, ты не там ищешь! – Деннис наклонился и достал бархатную коробочку. Открыв ее, он вынул кольцо и надел его на палец жены. – Помнишь, однажды я пообещал, что у тебя будут бриллианты?

У Мишель перехватило горло. Она шмыгнула носом и часто-часто заморгала.

– Прошу прощения, – вмешалась Ванесса, положив ладони на плечи обоим победителям. – «Геральд» должна сделать фото. Снимок и статью поместят на первой полосе.

Мишель отошла в сторонку и оттуда смотрела, как снимают Ашенбреннеров. У тех были такие счастливые лица, что она заулыбалась от умиления.

– Ни за что бы не подумал, – сказал Райан, беря ее за руку и сплетая свои пальцы с ее пальцами.

– Что? – спросила Мишель, жмурясь от удовольствия.

– Что ты почти не расстроишься, – улыбнулся Райан. – Я же вижу, что ты рада за Ашенбреннеров.

Мишель поразмыслила на эту тему и вынуждена была согласиться:

– Пожалуй, ты прав. Я не особо расстроилась.

– Могу себе представить, что сейчас говорит зевакам Брэнди. «Ах, какие гигантские налоги придется заплатить старичкам» или «Куда она станет носить такое кольцо в Карбон-Хилле»!

– Думаю, ты угадал. – Мишель рассмеялась.

– Но ведь ты тоже хотела это кольцо. – Пальцы Райана прекратили поглаживать ее ладонь. – За него можно выручить целую тонну редьки.

– Думаю, больше. – Мишель на секунду помрачнела. – А мне хватит и той редьки, что нам уже досталось.

– Да уж, – задумчиво произнес Райан, глянув на сундук с зеленым замком. – Редьки нам вручили немало.

– Хочешь мою долю? – воодушевилась девушка. Он покачал головой:

– Нет уж, увольте! А что получили Брэнди и Клейтон?

– Даже не знаю.

Мишель посмотрела на третий сундук, но возле него никого не было.

– Куда они смылись? – Она стала вглядываться в толпу.

Брэнди нигде не оказалось, зато Клейтон обнаружился вдалеке, он понуро брел к парковке. Его неуверенная походка делала его похожим на всеми забытого ребенка.

– Бедняга Клейтон. – Девушка покачала головой. – Может, догоним его? – Она не успела сделать и шага, как рука Райана легла ей на плечо.

– Даже не думай, – ледяным тоном сказал он.

Мишель удивленно посмотрела на него. Между ней и Клейтоном никогда ничего не было и быть не могло, поэтому Райан зря ревновал.

– Но ты только посмотри на него! Райан качнул головой.

– Полагаю, сейчас он мечтает об уединении, чтобы спокойно зализать раны.

Мишель смотрела Клейтону вслед. Ее переполняло сочувствие.

– Считаешь, это будет правильно?

– Поверь, я знаю, что говорю.

Мишель вздохнула. Ей ли, женщине, судить?

– Ладно, ладно. И все-таки Брэнди – редкая стерва!

– Думаю, Клейтону даже повезло, что их пара проиграла. Если бы они получили приз, Брэнди оставила бы беднягу с носом. Такой удар был бы чувствительнее вдвойне.

– Я же говорю, что Брэнди – стерва. – Мишель поморщилась. – Ты уверен, что не хочешь рассказать мне ту сплетню?

– А что, про Брэнди есть смачная сплетня? – поинтересовалась Ванесса, возникая рядом. Она схватила подругу за руку. – Надеюсь, это очень грязная сплетня! Расскажи мне все!

– Я бы и рада, – вздохнула Мишель, – но кое-кто отказался делиться сведениями.

– Жаль, жаль, что у тебя плохой информатор, – посетовала Ванесса, пытаясь пригладить ей волосы. – Хорошо, что тебя не видит твоя мама.

Мишель отпихнула руку.

– Не преувеличивай! Я не так уж плохо выгляжу. На лице Ванессы было написано, что она не согласна, но подруга тактично сменила тему:

– Так, здесь я закончила. Мне надо в город, там меня ждет еще пара мероприятий. Вас подбросить?

– Да, пожалуйста. Мне еще судить кулинарный поединок.

– Ах, ну да, – кивнула Ванесса и посмотрела на часы. – Райана я подброшу до боулинга, а тебя могу довезти до дома родителей, пока время позволяет.

– Нет уж, лучше вези к Анни, – скривилась Мишель. – Там остались мои вещи и есть ванна. Если я поеду домой, то на кулинарный конкурс меня будет наряжать мать.

– Боже! – ужаснулась Ванесса. – Тогда точно к Анни.

– Хорошо бы у нас по пути сломалась машина, – замечталась Мишель. – Я бы опоздала к началу кулинарного конкурса, и мне не пришлось бы жевать редьку во всех ее ипостасях…

– Мишель, – укоризненно сказал Райан, – ты же говорила, что устала жить в страхе!

Она метнула в него гневный взгляд.

– Заткнись, Райан!

– Ты должна заглянуть страху в лицо. Помнишь об этом?

– Ушам своим не верю! – простонала Мишель.

48
{"b":"509","o":1}