1
2
3
...
50
51
52
...
56

– Ты сама придумала рецепт?

– Ну, типа того. – Девушка помялась с ноги на ногу. – Моя мама часто делает подобный салат, когда в холодильнике заваляются остатки.

Мишель закивала с таким видом, словно брала интервью у какой-нибудь Джулии Чайлд. При этом мысленно она уже видела себя в гробу.

– Просто на этот раз я случайно просыпала на стол корицу, и часть попала в салат. – Девица вытерла рукавом нос.

В гробу и в белых тапочках.

Мишель продолжала кивать, словно ее заколдовали.

– Короче, я постаралась вытащить излишки корицы ножом, – продолжала болтать девица. – Можно было начать сначала, но продуктов уже не оставалось.

Мишель слышала шелест, пролетавший над аудиторией вслед за каждой фразой победительницы. Мишель знала, что большинство просто ненавидит ее в этот момент, но больше переживала за судьбу малолетней девицы. Кто знает, каким насмешкам подвергнут бедняжку? А ведь она выиграла честно, пусть даже благодаря случайности. Корица оказалась в салате весьма вовремя.

– Что ж, – заметила Мишель, когда девица умолкла, – это лишний раз подтверждает правило: лучшие идеи рождаются благодаря проделкам судьбы. А лучшие рецепты составлены из самых простых продуктов, которые всегда под рукой.

– Тут другой случай, – вставила девица. Казалось, ее теперь никогда не заткнуть. – Обычно я беру яблоки сорта «грэнни», зеленые. А в этом случае дома нашлись только яблоки «золотой налив».

– Правда?

– До сих пор не верю, что выиграла! – снова принялась за старое девица. – Я была уверена, что проиграю. Теперь буду класть в салат только «золотой налив». Наверное, именно этот сорт принес мне победу.

– Ты готова позировать для газеты? – спросила Мишель, подводя девушку к фотографу.

Сделали несколько снимков. Девица высоко над головой поднимала голубую ленточку.

– Подружка не поверит! Она умрет от зависти!

И не только она, подумала Мишель, предчувствуя скорую смерть в руках собственной матери.

Она заметила, как репортер «Геральд» что-то торопливо строчит в блокноте. Наверняка он уже придумал название для своей сенсационной статьи: «"Золотой налив" принес малышке настоящее золото».

«Золотой налив»…

Что-то в последнее время она слишком часто слышит об этом сорте.

Райан отлепился от стены, когда Мишель торопливо направилась к нему. По ее стремительной походке он решил, что ей срочно потребовался извозчик. Еще бы! Сбежать от толпы разъяренных женщин Карбон-Хилла не так-то просто!

Мишель потянулась к уху Райана, захватив в кулаки ткань его рубашки.

– Я знаю, где спрятан клад, – прошептала она и обернулась назад, убедиться, что их не подслушивают.

– Погоди-ка. – Он осторожно разогнул ее пальцы один за другим, освобождая ткань. – Ты же не верила в сокровища Уэртов. Даже говорила, что хитроумные фермеры давно его растратили и ввели всех в заблуждение. Помнишь?

– Да, я так говорила. Но послушай, что я скажу. Нам нужно вернуться в пансион к Анни. – Схватив Райана за руку, девушка потащила его к выходу. – И нам потребуется лопата. Большая лопата.

– Так вот зачем я тебе потребовался! – усмехнулся Райан, лениво двигаясь за ней. – Возникла нужда в чернорабочем, да?

– Нет. Я зову именно тебя, потому что из нас вышла отличная команда, – с легким раздражением откликнулась Мишель. – А еще потому, что ты веришь в сокровища и тайны. Ты ведь один способен без насмешки рассуждать на тему кладов.

Казалось, встречные люди, выходящие из других залов, специально бросаются им под ноги, чтобы помешать движению, но Мишель двигалась напролом, словно ледокол.

– Впрочем, делай выбор сам, – проговорила она вполголоса, выпуская руку Райана. – Если пожелаешь отправиться на поиски клада, ты знаешь, где меня искать. – С этими словами она устремилась к выходу, оставив его одного.

Райан бросился за ней, растолкав какую-то группу подростков.

– Без меня ты не справишься! – выкрикнул он.

– Это точно. – Мишель вынырнула совершенно с другой стороны и хитро подмигнула. – Знала, что ты примешь верное решение. – Она быстро подошла к Райану и чмокнула его в щеку. При этом ей пришлось поднять голову, и дурацкая корона сползла до уха.

Мишель сняла корону и посмотрела на нее в раздражении.

– Совсем забыла про эту штуку. Хорошо, что я не выколола тебе ею глаз.

– Она вполне может сойти за холодное оружие, с этими острыми зубьями. – Райан потер подбородок. – Тебе понадобится шофер. Заедем в боулинг, разживемся парой лопат.

– Нам хватит и одной, – заявила Мишель, набрасывая рюкзачок на плечо.

– Хитрюга! Ты хочешь всю грязную работу сделать моими руками! А ведь кто-то говорил, что мы отличная команда.

– Это была я. – Мишель невинно захлопала ресницами.

Райану тотчас захотелось задушить ее в объятиях.

– Хорошо, что ты это признаешь. – Он хитро усмехнулся. – А раз мы команда, копать будем вдвоем.

Мишель следила за тем, как перекатываются мускулы на спине Райана. Кожа бронзовая, спина – широченная, плечи – необъятные. От этого зрелища нельзя было оторвать взгляд.

– И почему в соревнованиях не было задания, связанного с перекапыванием земли? – спросила девушка, опершись подбородком на черенок лопаты. – Ведь это было бы закономерно, раз легенда о Уэртах связана с кладом.

Райан бросил на нее угрюмый взгляд из-под бровей и снова воткнул лопату в землю. Яма, выкопанная в саду пансиона, была уже довольно глубокой.

– Поменьше разговоров, – буркнул Райан.

Мишель не могла копать. Только не одновременно с Райаном, полуголым, влажным от пота, мускулистым. Как можно променять это чудесное зрелище на то, чтобы таращиться в яму? Мишель хотелось пихнуть напарника на влажную землю и оседлать. Ну, или завалить на себя, какая разница?

На лицо девушки упала чужая тень. Подняв глаза, она увидела Анну с хозяйственной сумкой в одной руке и ключами от микроавтобуса – в другой. Она смотрела на двух захватчиков ее сада с плохо скрываемым скепсисом.

Поскольку сад Уэртов давно принадлежал Анни, едва оказавшись возле пансиона, Мишель направилась к хозяйке и выложила ей свои соображения. Анни не стала особо возражать, хотя и не считала затею удачной. Она давно не верила, что во дворе пансиона может быть зарыт клад.

– Мы все за собой уберем, – пообещал Райан, вытирая ладонью пот со лба. – И обещаю, корни плодовых деревьев останутся нетронутыми.

Анни кивнула.

– Мне нужно уехать. Задняя дверь открыта, если вы решите передохнуть и умыться. – Она снова скептически глянула на выкопанную яму. – Вы долго еще провозитесь?

– Думаю, не очень. – Райан оперся на лопату.

– Не забывай, – восторженно вмешалась Мишель, – треть клада будет твоей.

– Да-да, я поняла, – со скучающим видом кивнула Анни. – Ладно, я поехала, кладоискатели.

Мишель смотрела Анни вслед, пока та не скрылась из виду. Хлопнула калитка.

– Она думает, что я спятила с этими конкурсами и не могу остановиться.

– Это точно.

– Но сокровища находятся здесь, – настаивала Мишель и даже топнула ногой. – Я знаю это! Я чувствую.

Райан снова воткнул лопату в землю и выбросил из ямы кучу земли.

– Ну, раз так, то у нас все схвачено, – пробубнил он.

– Только не сдавайся, Райан! – взмолилась Мишель. – Мы близки к цели.

Он выпрямился.

– Может, мы к ней и близки, но она находится не здесь. Не в этой яме!

– Нет, здесь.

– Все, я выхожу из игры. – Райан воткнул лопату в землю и отряхнул ладони.

– Может, клад чуток правее, – простонала Мишель. Или левее. Не знаю точно, но он здесь, в этом месте! – Для нее было важно, чтобы Райан ей поверил.

– Для человека, который никогда не верил в сказки, ты явно свернула не на ту дорогу. Пытаешься наверстать упущенное?

Мишель подбоченилась.

– Я знаю наверняка, что клад зарыт тут. Хочешь, объясню, откуда я знаю?

Райан посмотрел недоверчиво, примерно так же, как недавно Анни, затем снял с ближайшего куста свою рубашку и принялся ее надевать.

51
{"b":"509","o":1}