ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Галерея аферистов. История искусства и тех, кто его продает
Город темных секретов
Управляй гормонами счастья. Как избавиться от негативных эмоций за шесть недель
Свой, чужой, родной
YouTube. «Волшебная кнопка» успеха. Создай канал на миллион просмотров!
Как микробы управляют нами. Тайные властители жизни на Земле
Женщина справа
Как стать рыцарем. Драконы не умеют плавать
Мужчина – это вообще кто? Прочесть каждой женщине

– Табличка, которую мы нашли, указывает на могилу собаки, помнишь? Об этом нам сказала Анни.

– Знаю, что ты сейчас скажешь. Что на самом деле собака пережила своих хозяев, потому что тот снимок в доме сделан незадолго до смерти Уэртов. Да, они не могли похоронить Золотце. Но это мог сделать кто-то уже после их смерти.

Мишель отмахнулась от этого предположения.

– Ага, и заказал безумно дорогую табличку для собаки!

– Может, последний хозяин тоже проникся к псу любовью? Может, это была очень хорошая и ласковая собака?

Такое было возможно, но Мишель не собиралась сдаваться.

– Есть и другая причина, по которой я притащила тебя сюда. Мне требовалось проверить эту версию. И видишь, под табличкой не оказалось могилы. Никаких собачьих костей, никаких остатков гробика. Ни-че-го!

Райан глянул в яму и пожал плечами.

– Может, они давно сгнили.

– Не думаю, – упрямо сказала девушка. – Процесс разложения костей достаточно длительный.

– Ладно, ладно. Допустим, собаки тут не было. Но это также не означает, что вместо костей мы найдем золото.

– А как же табличка? Собаки нет, а табличка есть? – Мишель ткнула в кусок мрамора, валяющийся под ветвями яблони. – Какой дурак закажет дорогую табличку, чтобы пометить ею пустое место?

– Не знаю, и мне плевать. – Райан застегнул последнюю пуговицу и подхватил лопату за середину черенка, явно намереваясь уходить. – Пошли выпьем лимонаду, мне надоел этот разговор. Отдохнем немного, и я закидаю эту проклятую яму землей.

– Уэрты установили табличку над тем местом, куда спрятали награбленное! – с отчаянием простонала Мишель.

– Как видишь, под табличкой пустота. Ничего тут нет. Ни собаки, ни клада. Да если бы здесь были сокровища, люди поумнее нас давно бы его раскопали.

Мишель схватила свою лопату и принялась лихорадочно копать.

– Я знаю, что клад есть. И он здесь, он здесь! Райан обеспокоенно смотрел на нее.

– Ты не в себе. Что ты делаешь?

– Я ищу сокровища. С тобой или без тебя.

– Это совершенно на тебя не похоже. Неужели тобой овладела золотая лихорадка? – Райан сел на краю ямы и поставил ноги на ее дно.

– Нет, – процедила девушка сквозь зубы и продолжила копать. Она хотела найти клад прежде, чем Райан развернется и уйдет.

– Наша скептичная Мишель Нельсон вдруг поверила в городскую легенду?

Мишель коротко глянула на него.

– Может, я решила хоть раз пойти иным путем? Что в этом дурного? Мне просто любопытно – вдруг я права?

– Думаю, дело не просто в любопытстве. Любопытные так остервенело землю не роют. – Райан помолчал, а затем спросил вкрадчиво: – Ты действительно поверила в городскую легенду или тебе просто хочется в нее верить?

Мишель угрюмо копала. Она не знала, что ответить.

– А что ты сделаешь с кладом? – внезапно спросил Райан.

Она поколебалась. Чего ей хотелось? Были ли у нее какие-то конкретные планы? Пожалуй, нет, поскольку слишком мал был шанс найти сокровища.

– Думаю, у меня есть пара мыслишек.

– Каких это?

Мишель вышвырнула из ямы несколько комьев земли.

– Я бы выплатила обратно те деньги, которые мне выделили на стипендию.

– Но ты никому ничего не должна. Приз давался безвозмездно, – изумился Райан. – Это же пожертвования спонсоров.

– Да, только в довесок к этим деньгам я получила завышенные ожидания. От меня ждали отдачи, а я так и не сподобилась на великую карьеру.

– Допустим, что эти деньги можно вернуть. – Райан почесал затылок. – Хотя я с трудом представляю себе, как будет выглядеть эта процедура.

– Я тоже, – призналась Мишель.

– Что еще?

– Ну, часть денег я положила бы на счет родителей. Пусть живут в свое удовольствие. И оплатила бы им длительный круиз, например. Тогда они перестали бы сидеть в четырех стенах и ждать, когда же наконец их непутевая дочь станет президентом. – Девушка воткнула лопату в землю.

Райан покивал:

– Понятно. Благородные цели.

Мишель подняла голову вверх и посмотрела в синее небо, где плыли белые обрывки облаков.

– Ну а если бы от моей доли еще хоть что-то осталось…

– Постой! – Райан схватился руками за голову. – Сколько же, по-твоему, припрятали Уэрты? И помни, тебе достанется только треть.

– В общем, если бы что-то еще осталось, я бы положила остаток на счет. Пусть полежит до того момента, когда понадобятся деньги.

– Вот это больше похоже на Мишель, которую я знаю. Расчет во всем. А мыслей об уютном домике с белой оградкой и клумбами у тебя не возникло?

– Я пока не мечтала о домике. Просто как-то не приходилось. – Мишель на секунду задумалась, затем снова копнула землю. – Скорее уж просторная квартира. Но целый дом? Думаю, это вообще не мой вариант.

– Тогда, быть может, шикарная тачка? Мишель хмыкнула.

– Это удел парней.

– Круиз? Не одним же родителям путешествовать. В мире столько прекрасных мест!

– Вряд ли. – Конечно, кое в каких странах Мишель хотела побывать, но рассчитывала, что однажды и сама сможет себе позволить в них съездить.

– Ну, хоть какая-то мечта у тебя есть?

Мишель медленно выпрямилась, изумленно глядя на Райана. У нее не было мечты, но эта горькая правда открылась Мишель только теперь.

– Может, получив на руки лишние деньги, я начну мечтать, – сухо сказала девушка. – До этого момента, как мне кажется, я мечтала лишь исполнить чужие мечты. Моей матери, отца, жителей Карбон-Хилла.

– Хорошо, я понял. Я согласен.

Мишель непонимающе смотрела Райану в лицо. Он улыбался хитрющей улыбкой, словно пятнадцатилетний сорванец. Пальцы уже расстегивали пуговицы рубашки.

– Согласен? С чем?

– Я согласен тебе помогать.

Он пристроил рубашку на куст, схватил лопату и спрыгнул в яму. Влажная земля полетела наверх, в общую кучу. Мишель не двигалась с места. Она так и не поняла, каким образом ей удалось уговорить Райана остаться.

– Ты помогаешь мне, потому что у меня нет стоящей мечты? – удивленно прошептала она.

– Нет. – Крепкие мышцы снова ходили ходуном. – Я хочу, чтобы у тебя было все, чего не хватает для мечтаний. Чтобы ты выплатила все свои долги и смогла жить для себя.

Такая неожиданная поддержка заставила Мишель прослезиться. Райан даже не представлял, как много это для нее значило. Она порывисто обняла его и прижалась губами к виску, встав на цыпочки.

– Спасибо тебе, – шепнула она Райану на ухо. Даже если никакого сокровища нет и в помине, думала девушка, ей удалось найти того, кто сможет защитить ее интересы. Чем этот клад хуже настоящих сокровищ?

– Я предупреждаю – вероятность что-то найти равна нулю, – заметил Райан.

– Я тоже предупреждаю: вероятность уйти с пустыми руками стремится к нулю.

– Разве что яблок насобираем, – засмеялся он, не переставая копать. – Подумай хорошенько, Искра. Хоумер и Ида вполне могли спрятать награбленное поближе к дому, чтобы сокровища были у них на глазах. Но они должны были закопать их так, чтобы никто не видел.

– Ну и что?

– Не могли же они всякий раз, как совершали ограбление, отрывать сокровища, добавлять новые и снова закапывать. Это слишком трудоемко.

– Твои выводы ясны. – Мишель кивнула и снова вонзила в землю лопату. – Но сокровища здесь. Я точно знаю!

Райан отер ладонью пот со лба и оглядел садовые яблони.

– Если только… – Он вылез из ямы.

– Ты куда? – испугалась Мишель. Копать одной придется гораздо дольше.

– К дереву. – Райан подошел к дереву, которое росло за тем местом, где когда-то стояла табличка, и принялся ощупывать толстый ствол.

– Брось, Райан. Ты что, думаешь, Уэрты спрятали клад в дереве?

– Почему нет? – Его руки продолжали ощупывать яблоню.

– В деревьях нет потайных дыр. Или ты видишь какое-нибудь дупло? – насмешливо спросила Мишель.

Райана ее аргумент не убедил. Он продолжал топтаться возле яблони, присел на корточки, наконец лег на живот, ощупывая корни.

– Дерево – не самый надежный тайник для клада, – продолжала девушка. – Деревья засыхают, на них может напасть жучок, прожорливая тля. В конце концов, в дерево может ударить молния!

52
{"b":"509","o":1}