ЛитМир - Электронная Библиотека

– Табличка, которую мы нашли, указывает на могилу собаки, помнишь? Об этом нам сказала Анни.

– Знаю, что ты сейчас скажешь. Что на самом деле собака пережила своих хозяев, потому что тот снимок в доме сделан незадолго до смерти Уэртов. Да, они не могли похоронить Золотце. Но это мог сделать кто-то уже после их смерти.

Мишель отмахнулась от этого предположения.

– Ага, и заказал безумно дорогую табличку для собаки!

– Может, последний хозяин тоже проникся к псу любовью? Может, это была очень хорошая и ласковая собака?

Такое было возможно, но Мишель не собиралась сдаваться.

– Есть и другая причина, по которой я притащила тебя сюда. Мне требовалось проверить эту версию. И видишь, под табличкой не оказалось могилы. Никаких собачьих костей, никаких остатков гробика. Ни-че-го!

Райан глянул в яму и пожал плечами.

– Может, они давно сгнили.

– Не думаю, – упрямо сказала девушка. – Процесс разложения костей достаточно длительный.

– Ладно, ладно. Допустим, собаки тут не было. Но это также не означает, что вместо костей мы найдем золото.

– А как же табличка? Собаки нет, а табличка есть? – Мишель ткнула в кусок мрамора, валяющийся под ветвями яблони. – Какой дурак закажет дорогую табличку, чтобы пометить ею пустое место?

– Не знаю, и мне плевать. – Райан застегнул последнюю пуговицу и подхватил лопату за середину черенка, явно намереваясь уходить. – Пошли выпьем лимонаду, мне надоел этот разговор. Отдохнем немного, и я закидаю эту проклятую яму землей.

– Уэрты установили табличку над тем местом, куда спрятали награбленное! – с отчаянием простонала Мишель.

– Как видишь, под табличкой пустота. Ничего тут нет. Ни собаки, ни клада. Да если бы здесь были сокровища, люди поумнее нас давно бы его раскопали.

Мишель схватила свою лопату и принялась лихорадочно копать.

– Я знаю, что клад есть. И он здесь, он здесь! Райан обеспокоенно смотрел на нее.

– Ты не в себе. Что ты делаешь?

– Я ищу сокровища. С тобой или без тебя.

– Это совершенно на тебя не похоже. Неужели тобой овладела золотая лихорадка? – Райан сел на краю ямы и поставил ноги на ее дно.

– Нет, – процедила девушка сквозь зубы и продолжила копать. Она хотела найти клад прежде, чем Райан развернется и уйдет.

– Наша скептичная Мишель Нельсон вдруг поверила в городскую легенду?

Мишель коротко глянула на него.

– Может, я решила хоть раз пойти иным путем? Что в этом дурного? Мне просто любопытно – вдруг я права?

– Думаю, дело не просто в любопытстве. Любопытные так остервенело землю не роют. – Райан помолчал, а затем спросил вкрадчиво: – Ты действительно поверила в городскую легенду или тебе просто хочется в нее верить?

Мишель угрюмо копала. Она не знала, что ответить.

– А что ты сделаешь с кладом? – внезапно спросил Райан.

Она поколебалась. Чего ей хотелось? Были ли у нее какие-то конкретные планы? Пожалуй, нет, поскольку слишком мал был шанс найти сокровища.

– Думаю, у меня есть пара мыслишек.

– Каких это?

Мишель вышвырнула из ямы несколько комьев земли.

– Я бы выплатила обратно те деньги, которые мне выделили на стипендию.

– Но ты никому ничего не должна. Приз давался безвозмездно, – изумился Райан. – Это же пожертвования спонсоров.

– Да, только в довесок к этим деньгам я получила завышенные ожидания. От меня ждали отдачи, а я так и не сподобилась на великую карьеру.

– Допустим, что эти деньги можно вернуть. – Райан почесал затылок. – Хотя я с трудом представляю себе, как будет выглядеть эта процедура.

– Я тоже, – призналась Мишель.

– Что еще?

– Ну, часть денег я положила бы на счет родителей. Пусть живут в свое удовольствие. И оплатила бы им длительный круиз, например. Тогда они перестали бы сидеть в четырех стенах и ждать, когда же наконец их непутевая дочь станет президентом. – Девушка воткнула лопату в землю.

Райан покивал:

– Понятно. Благородные цели.

Мишель подняла голову вверх и посмотрела в синее небо, где плыли белые обрывки облаков.

– Ну а если бы от моей доли еще хоть что-то осталось…

– Постой! – Райан схватился руками за голову. – Сколько же, по-твоему, припрятали Уэрты? И помни, тебе достанется только треть.

– В общем, если бы что-то еще осталось, я бы положила остаток на счет. Пусть полежит до того момента, когда понадобятся деньги.

– Вот это больше похоже на Мишель, которую я знаю. Расчет во всем. А мыслей об уютном домике с белой оградкой и клумбами у тебя не возникло?

– Я пока не мечтала о домике. Просто как-то не приходилось. – Мишель на секунду задумалась, затем снова копнула землю. – Скорее уж просторная квартира. Но целый дом? Думаю, это вообще не мой вариант.

– Тогда, быть может, шикарная тачка? Мишель хмыкнула.

– Это удел парней.

– Круиз? Не одним же родителям путешествовать. В мире столько прекрасных мест!

– Вряд ли. – Конечно, кое в каких странах Мишель хотела побывать, но рассчитывала, что однажды и сама сможет себе позволить в них съездить.

– Ну, хоть какая-то мечта у тебя есть?

Мишель медленно выпрямилась, изумленно глядя на Райана. У нее не было мечты, но эта горькая правда открылась Мишель только теперь.

– Может, получив на руки лишние деньги, я начну мечтать, – сухо сказала девушка. – До этого момента, как мне кажется, я мечтала лишь исполнить чужие мечты. Моей матери, отца, жителей Карбон-Хилла.

– Хорошо, я понял. Я согласен.

Мишель непонимающе смотрела Райану в лицо. Он улыбался хитрющей улыбкой, словно пятнадцатилетний сорванец. Пальцы уже расстегивали пуговицы рубашки.

– Согласен? С чем?

– Я согласен тебе помогать.

Он пристроил рубашку на куст, схватил лопату и спрыгнул в яму. Влажная земля полетела наверх, в общую кучу. Мишель не двигалась с места. Она так и не поняла, каким образом ей удалось уговорить Райана остаться.

– Ты помогаешь мне, потому что у меня нет стоящей мечты? – удивленно прошептала она.

– Нет. – Крепкие мышцы снова ходили ходуном. – Я хочу, чтобы у тебя было все, чего не хватает для мечтаний. Чтобы ты выплатила все свои долги и смогла жить для себя.

Такая неожиданная поддержка заставила Мишель прослезиться. Райан даже не представлял, как много это для нее значило. Она порывисто обняла его и прижалась губами к виску, встав на цыпочки.

– Спасибо тебе, – шепнула она Райану на ухо. Даже если никакого сокровища нет и в помине, думала девушка, ей удалось найти того, кто сможет защитить ее интересы. Чем этот клад хуже настоящих сокровищ?

– Я предупреждаю – вероятность что-то найти равна нулю, – заметил Райан.

– Я тоже предупреждаю: вероятность уйти с пустыми руками стремится к нулю.

– Разве что яблок насобираем, – засмеялся он, не переставая копать. – Подумай хорошенько, Искра. Хоумер и Ида вполне могли спрятать награбленное поближе к дому, чтобы сокровища были у них на глазах. Но они должны были закопать их так, чтобы никто не видел.

– Ну и что?

– Не могли же они всякий раз, как совершали ограбление, отрывать сокровища, добавлять новые и снова закапывать. Это слишком трудоемко.

– Твои выводы ясны. – Мишель кивнула и снова вонзила в землю лопату. – Но сокровища здесь. Я точно знаю!

Райан отер ладонью пот со лба и оглядел садовые яблони.

– Если только… – Он вылез из ямы.

– Ты куда? – испугалась Мишель. Копать одной придется гораздо дольше.

– К дереву. – Райан подошел к дереву, которое росло за тем местом, где когда-то стояла табличка, и принялся ощупывать толстый ствол.

– Брось, Райан. Ты что, думаешь, Уэрты спрятали клад в дереве?

– Почему нет? – Его руки продолжали ощупывать яблоню.

– В деревьях нет потайных дыр. Или ты видишь какое-нибудь дупло? – насмешливо спросила Мишель.

Райана ее аргумент не убедил. Он продолжал топтаться возле яблони, присел на корточки, наконец лег на живот, ощупывая корни.

– Дерево – не самый надежный тайник для клада, – продолжала девушка. – Деревья засыхают, на них может напасть жучок, прожорливая тля. В конце концов, в дерево может ударить молния!

52
{"b":"509","o":1}