ЛитМир - Электронная Библиотека

Райан принялся постукивать по стволу костяшками пальцев, приложив ухо.

– Да оставь ты яблоню в покое! – не выдержала Мишель. – Иди сюда, помоги копать.

Райан повернулся с намерением что-то ответить, но его глаза внезапно округлились, а рот так и остался распахнутым, хотя с языка не слетело ни звука.

– Что? Что такое? – завопила Мишель. – Говори же, в чем дело? Неужели в стволе действительно что-то есть? Это же невозможно, в этом случае яблоня давно бы засохла…

– Дело не в яблоне. – Райан сухо сглотнул. – Оглянись.

Мишель порывисто повернулась всем телом туда, куда таращился Райан, но увидела лишь обычный сад с неухоженными яблонями, заросший бурьяном и полевыми цветами. Чуть поодаль стояло несколько старых статуй, обрамлявших крохотную поилку для птиц. В поилке была вода, стенки поросли зелеными водорослями.

– Да что такое ты узрел? – не выдержала Мишель.

– Наверное, ты слишком низко стоишь. – Райан встал, направился к ней и подал руку. – Вылезай из ямы. – Поскольку девушка медлила, он нетерпеливо тряхнул ладонью. – Ну же! Ты должна это видеть!

Мишель вылезла из ямы.

– Надеюсь, это не хитрая уловка, чтобы заставить меня бросить раскопки? Уверяю тебя, я на нее не куплюсь.

– Ложись на землю между яблоней и табличкой.

– Лечь на землю? Это шутка?

– Поверь, лучше лечь.

Для примера Райан лег сам и поманил Мишель. Недоумевая, она опустилась на землю. Поведение напарника казалось ей странным. Она никак не могла отогнать мысль о хитрой уловке.

– Ладно, вот я лежу. Ты доволен?

– Почти. – У него был возбужденный голос. – А теперь посмотри на сад.

– Хорошо, смотрю…

С того уровня, на котором она лежала, были отлично видны статуи вокруг поилки для птиц. Но если со всех других ракурсов это были обычные статуи, расставленные без особой фантазии, то с нужной точки они создавали некую иллюзию. Их по-разному расставленные руки и ноги превращали композицию в подобие креста, в центре которого помещалась поилка.

Мишель повернулась к Райану:

– Не может быть… Он одарил ее улыбкой.

– Как считаешь, на что указывает этот крест?

Глава 16

Трясущимися руками Райан взялся за край поилки, утопленной в мраморной ванночке. Покачав поилку из стороны в сторону, он расплескал часть застоявшейся воды.

– Неужели никто не смотрел на статуи с той стороны? – спросила Мишель, нервно ходившая вокруг него.

– Вероятность не слишком велика, – проскрежетал Райан, изо всех сил раскачивая поилку, чтобы из нее вылилось больше воды. – И потом, большинство людей считают, что сокровища лучше хранить под землей.

Поилка еще чуть подалась, соскальзывая с мраморной подставки. Восторженно вскрикнув, Мишель опустилась на корточки. Ее глаза сверкали.

– Помочь? – с готовностью предложила она.

– Нет, я сам, – шепотом ответил Райан, продолжая раскачивать поилку. Он и сам не знал, что заставило его перейти на шепот.

Наверное, он попросту боялся. Что, если под поилкой окажется пустота? Какое разочарование ждет тогда Мишель! Да и его самого.

Самое забавное, что теперь Райан и сам верил в то, что сокровища спрятаны где-то поблизости. Он не смог бы объяснить, откуда появилась эта уверенность, но она крепла с каждой минутой. Не окажись клада под поилкой, Райан был готов искать его по всему саду Уэртов.

Не то чтобы сокровища имели для него какое-то значение – для него они были развлечением, осуществленной детской мечтой о чуде и приключениях, городской тайной, которая может открыться только ему.

Но если под поилкой для птиц действительно окажется спрятанный Уэртами клад? Что, если у него, Райана Слейтера, появится шанс осуществить самые дерзкие свои мечты?

Видимо, мысли отразились на его лице, потому что Мишель обеспокоенно коснулась его плеча.

– Что с тобой?

Райан кивнул и рывком опрокинул поилку вбок. Вода хлынула через край и забрызгала ему джинсы. Теперь, когда емкость стала легче, Мишель схватилась за другой край и помогла Райану окончательно свалить поилку с подставки.

Под днищем поилки, в углублении подставки, была насыпана влажная земля, покрытая белой плесенью. Мишель с отвращением отодвинулась.

– Ты будешь шарить в ней рукой? – спросила она. – Я не смогу. Вдруг там какие-нибудь опарыши? Брр…

– Думаешь, на данном этапе меня остановят опарыши? – Райан без раздумий сунул руку в землю.

Днище оказалось глубже высоты ванночки. Рука ушла в землю по самый локоть, легко, как в рыхлый чернозем. Пальцы наткнулись на что-то гладкое и податливое.

Райан изумленно глянул на Мишель.

– Что там? – задыхаясь от волнения, спросила девушка. – Что-то есть? Говори же!

Райан попробовал ухватить пальцами… что это могло быть? Пластиковый пакет? Нет, такое невозможно. Не во времена фермеров Уэртов. Тогда что это за штука? Кожаный мешок?

Его сердце замерло. Внезапно ему стало страшно. Ведь начиная с этого момента, должна была измениться вся его жизнь. Такая привычная, размеренная жизнь совладельца боулинг-клуба, человека со средним достатком и скромными запросами.

– Чего ты замер? Нащупал что-нибудь, Райан? Райаном вдруг овладел ужас.

– Я… что-то нащупал, да, – выдавил он. Внезапно восторг пропал с лица Мишель, сменившись тем же ужасом, какой испытывал Райан. Похоже, ими владели теперь одинаковые эмоции. Они сидели на корточках и смотрели друг на друга, не двигаясь. Несколько секунд Райан набирался решимости, затем глубоко вдохнул, подцепил пальцами краешек мешка и потянул наверх.

Да-да, это действительно был мешок, сплетенный из тонкой проволоки. Он был не настолько велик размером, насколько тяжел.

Глаза Мишель полезли на лоб, она охнула и прикрыла ладонью рот. Райан смотрел на мешок, ошеломленный ничуть не менее.

Они выволокли добычу в траву, там Райан развязал мешок.

– Боже мой! – Мишель шлепнулась на седалище, словно ее не держали ноги.

Мешок был набит золотыми монетами и украшениями с драгоценными камнями. Здесь были простые цепи, перстни с рубинами, колье с бриллиантами. Среди прочего Мишель заметила небольшую тубу, в которой оказались какие-то бумаги, похоже, акции.

– Боже мой, Боже мой… – твердила девушка как заведенная.

– Здесь больше, чем я ожидал, – признался Райан. Он никогда не верил в существование целого сундука сокровищ, поэтому размер клада его потряс.

– Я… я…

– Да, я тоже, – кивнул он, почесывая затылок.

– Сколько тут?

Райан пожал плечами. Он никогда особо не интересовался ценностью драгоценных камней и цветных металлов. Мишель растерянно посмотрела на него, ее лоб пересекала обеспокоенная складочка.

– И что нам теперь делать?

Райан тоже поднял взгляд. Он был удивлен тем, что у расчетливой Мишель нет плана на этот счет.

– Предлагаю хотя бы все перебрать и посчитать.

– Да, отличная мысль. – Девушка сунула руки в мешок, позволяя монетам и украшениям скользить между пальцами. Затем она внезапно отдернула от сокровищ руки. – Только не здесь!

– Почему? – спросил Райан, который, похоже, разучился мыслить здраво.

– Тут небезопасно. – Мишель обвела подозрительным взглядом сад, присматриваясь к каждой тени. – Нас могут увидеть.

– А что тут такого? Мы ведь первыми нашли клад. Думаешь, на нас нападут и ограбят?

– Вполне возможно. Мы должны обезопасить себя.

– И как ты предлагаешь это сделать? Может, тебе известно, как поступают кладоискатели, если им повезет найти сокровища? – с легкой издевкой спросил Райан.

– Да, известно. Для начала мы должны сохранить нашу находку в тайне. И мы должны спрятать клад. – Девушка торопливо закрыла мешок.

Спрятать? Спрятать, едва откопав? Райан непонимающе смотрел на Мишель.

– Боюсь, вернуть поилку на место будет нелегко, – заметил он.

– Нет, мы спрячем клад в другом месте. Не здесь. – Мишель сосредоточенно смотрела вдаль, и Райан почти услышал, как торопливо мечутся мысли в ее голове. – Боюсь, Анни уже могла кому-нибудь рассказать о том, с чем мы к ней пожаловали. Большинство жителей города поднимут нас на смех, но не все.

53
{"b":"509","o":1}