Содержание  
A
A
1
2
3
...
23
24
25
...
104

Все орудия левого борта были выведены из строя, и Мюллер решил, впрочем, без особой надежды на успех, вывести свой тяжело поврежденный корабль на позицию торпедной атаки. С учетом высокой скорости противника это представлялось почти невозможным. Тем не менее ему удалось развернуть крейсер правым бортом к противнику, продолжавшему засыпать «Эмден» снарядами. Прямым попаданием была сбита грот-мачта. Находящиеся в «вороньем гнезде» младший лейтенант Жерар и сигнальщик погибли. Командный мостик был разрушен, а две оставшиеся трубы готовы были рухнуть в любую минуту. Выпустить торпеду уже не было никакой возможности. Практически неповрежденный противник не давал «Эмдену» никаких шансов сблизиться с ним. А новые попадания продолжали рвать «Эмден» на части.

Поняв, что спасти корабль уже не удастся, Мюллер решил выброситься на берег необитаемого кораллового рифа у острова Норт Килинг. Необходимо было, чтобы «Эмден» не попал в руки противника. Кроме того, нужно было спасти раненых от ужасной смерти в этих кишащих акулами водах. Спасательных шлюпок на крейсере уже не осталось. Катер и два больших баркаса забрал Мюке, а остальные сгорели.

Мюллер развернул крейсер вправо по направлению к острову. Корабль противника также повернул на этот курс, продолжая засыпать «Эмден» снарядами, видимо, надеясь потопить немецкий крейсер еще до того, как тот достигнет берега. Мюллер управлял крейсером, стоя над световым люком машинного отделения и голосом подавал туда команды. Он намеревался выбросить «Эмден» на песчаную банку между двумя коралловыми рифами так, чтобы его уже было невозможно оттуда снять, а потому приказал дать самый полный ход... затем... приказал открыть кингстоны.

А крейсер противника продолжал вести огонь. То ли там не поняли, что с «Эмденом» уже фактически покончено, то ли просто решили поупражняться в боевой стрельбе. Чтобы избежать напрасных жертв, Мюллер разрешил уцелевшим бросаться за борт и попытаться вплавь достигнуть острова. Некоторые из тех, кто именно так поступил, достигли берега, а некоторые утонули, захлебнувшись в прибойной волне.

После того, как «Эмден» выскочил на отмель, противник еще долгих пять минут продолжал кромсать его снарядами. К счастью, если так можно выразиться, в этот момент появился «Буреск» и отвлек английский крейсер на себя.

Воспользовавшись передышкой, Мюллер приказал всему экипажу собраться на верхней палубе, чтобы определить потери. 133 человека были убиты, 49 серьезно ранены. Таким образом, 3/5 экипажа из 314 человек были убиты или ранены, а сам крейсер превращен в горящую груду исковерканного металла. Все было разбито и под броневой палубой, когда снаряд угодил в люк машинного отделения. Всюду среди разбитых частей машины, в лужах машинного масла лежали трупы. В котельной во время боя, когда вышла из строя вентиляция, температура поднялась до 60 градусов по Цельсию. Осколками были повреждены кожухи котлов. Но кочегары до конца продолжали свою адскую работу, и только одно котельное отделение, где создалась реальная угроза разрыва паропровода, было эвакуировано.

Между тем, уцелевшие моряки не сидели без дела. Машинные и котельные отделения были затоплены. Затоплены были и боевые погреба. Все, что можно, было уничтожено или выброшено за борт, включая оптические приборы, орудийные замки и неиспользованные снаряды. «Эмден» крепко сидел на камнях. Волны прибоя разбивались о крейсер и перекатывались через него. В воздухе над «Эмденом» с громкими криками кружились тысячи птиц, включая чаек невиданных ранее размеров.

Внезапно они группами стали пикировать на палубу разбитого корабля, целясь когтями и клювами в лица и глаза уцелевших моряков. Здоровые еще как-то от них отбивались, но раненым пришлось очень плохо. Они рисковали быть разорванными изголодавшимися стервятниками, которые громко крича и хлопая крыльями, напали на беспомощных людей. Истекающие кровью моряки пытались спрятаться за исковерканными листами обшивки надстроек. Разъяренных птиц стали отгонять винтовочными выстрелами, а раненых перенесли на полубак, где доктор Лютер сделал наиболее страдающим от боли уколы морфия. Всех раненых мучила жажда. Емкости с питьевой водой были разбиты, но среди обломков кают-компании удалось найти немного молока.

Отсутствие воды и сильные удары прибоя, грозившие разбить корабль, диктовали необходимость оставить «Эмден» и перебраться на берег, где наверняка можно было добыть и кокосовое молоко, и пресную воду. Всего в ста метрах от них зеленел роскошными кронами пальм берег острова Норт Килинг. Но добраться до него без шлюпок и иных плавсредств через прибой и сильное боковое течение было практически невозможно. Пытались завести на берег концы, но тоже ничего не получилось. Тогда несколько добровольцев, обвязавшись концами, пытались вплавь добраться до берега. Только одному удалось это сделать, но его конец, попав на острые как бритва коралловые рифы, оборвался. Остальным не удалось пробиться через прибой. Они выбрались на риф, где были заклеваны птицами до смерти.

И тут, вопреки всем ожиданиям, около 16:00 снова появился крейсер противника. За собой на буксире крейсер вел два баркаса с «Буреска». К удивлению уцелевших немецких моряков, крейсер оказался австралийским: то ли «Сиднеем», то ли «Мельбурном».

На этот раз на «Эмдене» появление вражеского крейсера встретили с облегчением. Теперь они будут спасены. Австралийский крейсер, отдав буксир с баркасами «Буреска», приблизился к сидящему на камнях «Эмдену» на 4000 метров и что-то просигналил прожектором. Поскольку на «Эмдене» уже не было ни сигнальщиков, ни сигнальных книг, немцы ответить на сигнал не могли. Мюллер передал семафором на корабль противника: «Не имеем сигнального свода».

В ответ крейсер противника открыл огонь. Это было так неожиданно, что все на палубе разбитого «Эмдена» оцепенели от ужаса. Вести огонь по обломкам корабля через несколько часов после боя — этого они никак не ожидали от таких ревнителей военно-морской этики, как англичане! По меньшей мере, еще шесть снарядов попали в останки «Эмдена», убив и ранив 25 человек.

Мюллер приказал бросаться за борт и плыть к берегу. Многие так и поступили, но лишь единицам удалось добраться до острова. Никто не мог понять, почему противник продолжает обстрел. Кто-то предположил, что это происходит из-за немецкого военно-морского флага, еще развевавшегося на уцелевшей фок-мачте. Мюллер приказал поднять международный сигнал о сдаче — белый флаг. Нужно было спасти раненых, да и «Эмден» уже не был боевым кораблем, а грудой горящего металлолома. Белый флаг подняли на гюйсштоке, а старший матрос Вернер, пробившись через пламя, с риском для жизни вскарабкался на фок-мачту и спустил боевой стеньговый флаг.

Это многим спасло жизнь — крейсер противника прекратил огонь. Однако, австралийский крейсер не спешил спасать уцелевших моряков «Эмдена». Он направил на «Эмден» шлюпку с захваченным на «Буреске» в плен младшим лейтенантом Фикенчером, информируя о том, что направляется на остров Дирекции для выяснения того, что там произошло, пообещав затем вернуться.

Моряки «Эмдена» снова были предоставлены самим себе. Некоторые из прыгнувших за борт забирались по канатам обратно на палубу разбитого крейсера. Другие еще пытались пробиться через прибой. С палубы «Эмдена» с болью в сердце наблюдали за тем, как огромные волны накрывали несчастных, волокли их обратно, убивая об острые шпаги коралловых рифов. Ночью хлынул ливень, решив проблему с питьевой водой.

Многие считали, что «Сидней» не вернется, тем более, если Мюке встретит высадившихся австралийцев огнем из своих четырех пулеметов. Мюллер приказал поднять на уцелевшей мачте международный сигнал бедствия, надеясь, что рано или поздно мимо пройдет какое-нибудь судно. Прибывший на «Эмден» младший лейтенант Фикенчер доложил Мюллеру, что «Буреск» пришлось затопить, чтобы он не достался противнику.

Волна, бившая с кормы, раскачивала «Эмден» на камнях. Корабль вибрировал и скрежетал, готовый, казалось, развалиться на части. Кричали и стонали раненые, постоянно прося пить. Запасы дождевой воды быстро иссякли. Доктор Швабе, пытавшийся вплавь достичь берега и там добыть воды, погиб, когда волна швырнула его на коралловый риф.

24
{"b":"5253","o":1}