ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что?

– Вы только что произнесли мое имя. Вы сказали „Эми“ и неожиданно замолчали, словно вдруг забыли, что собирались сказать. Я просто поинтересовалась, может, вы хотели, чтобы я налила нам чаю, покуда вы будете раскладывать мясо.

– Да нет же, – ответил Ричард. – Я не забыл, что хотел сказать. Я вот только не знаю, как это сказать…

– Самыми простыми словами, – с улыбкой посоветовала ему Эми. – Я только такие и понимаю.

– Эми, я не хочу недоразумений. И не хочу никаких тайн. Все тайное имеет особенность становиться явным в самое неподходящее время, вы не находите?

Эми усмехнулась.

– Мистер Ричард Боден, у меня нет никаких тайн. Я такая, какой вы меня видите. Так что если вас что-то не устраивает…

– Эми, не надо с этим шутить, – произнес он хриплым от волнения голосом.

– Эй! Что я такое сказала?

– Речь идет обо мне.

– О! Так у вас есть тайна?

– Только от вас. Больше это ни для кого не секрет.

– Так почему же мне ничего не известно о вашей тайне?

– Потому что я вам ничего не говорил об этом. И сомневаюсь, чтобы вам могли сказать об этом Джиф или Лиззи Эберкромби.

На лице Эми отразилось недоумение.

– Вы считаете, им следовало признаться?

– Джиф ни за что не признался бы. Он хотел бы представить меня в самом выгодном свете, чтобы вы клюнули. Джифу нужны мои деньги, чтобы спасти Уайдейл.

– Мне об этом известно. Все это, по правде говоря, довольно забавно.

– А я не вкладываю деньги в сомнительное предприятие, если не уверен, что они вернутся.

Эми понимающе кивнула.

– Да. Об этом я тоже догадывалась. Но, видимо, не мне вас обвинять…

– Позвольте мне договорить. – Он нервно выпрямился и стукнул кулаком по столу. – Эми, ради бога, вы дадите мне договорить?

– О чем тут можно говорить? О какой великой тайне? О том, что вы хотите, чтобы я стала вашей женой, потому что вам не дает покоя мое наследство? Так я об этом и так знаю.

– Да нет же, черт побери! – Ричард машинально провел ладонью по волосам. – Нет, нет и нет! Просто я должен открыть вам кое-что, прежде чем между нами могут возникнуть какие-то отношения.

– Что вы граф Дракула? – продолжала подтрунивать над ним Эми. – Это ваш большой секрет? Если так, то я открою вам свой – я всегда любила графа Дракулу.

Ричард вздохнул.

– Вы когда-нибудь бываете серьезной?

Он выглядел взволнованным. Эми уже раскаялась, что вела себя так беззаботно.

– Ладно, оставим в стороне мое чувство юмора, – сказала она. – Ну так рассказывайте. Надеюсь, я не рухну в обморок от услышанного.

– Я убил человека, – промолвил Ричард. – Вы сидите за одним столом с убийцей.

ГЛАВА 7

Эми лихорадочно соображала. Первой ее мыслью было, что вот угораздило же ее оказаться один на один с этим человеком, и не где-нибудь, а в его же доме; что за окном метель и что, если верить всему, что рассказывали об английских зимах, такое может продолжаться не день и не два.

Но эта мысль потянула за собой другую – она была чертовски голодна, а перед ней на столе красовался этот аппетитно дымящийся не то горшок, не то котелок, и ей вовсе не хотелось, чтобы его содержимое пропало даром.

– Так садитесь и расскажите мне все, – резонно заметила она. – Только для начала положите мне немного того, что томится в этом горшке.

– Баранье рагу, – подсказал он. Взгляд его потеплел. Именно таким он ей и нравился, с крохотными морщинками, разбегавшимися из уголков глаз. Ричард сел напротив и, положив в широкие тарелки кусочки тушеной баранины с овощами, протянул ей одну.

– Спасибо, – произнесла Эми спокойно, как ни в чем не бывало принимая тарелку из его рук.

– Я заметил, вы не робкого десятка, – сказал Ричард.

Она бросила на него мимолетный взор.

– Полагаю, если бы вас признали виновным, то вы уже мотали бы срок.

– Слава богу, до этого не дошло.

– Итак, кого же вы убили? – спросила Эми, пробуя угощение, которое казалось ей настоящим деликатесом.

– Человека, с которым я дрался. Эми вспыхнула.

– Из-за женщины?

– Да нет же, черт побери. Я же вам говорил, что в молодости довольно серьезно занимался боксом.

– Значит, все было законно?

– Эми, убийство никогда не бывает законным. – Он помрачнел.

Эми кивнула:

– Я не то имела в виду. Я только хотела сказать, что это ведь было непредумышленное убийство, верно?

– Я был немного не в себе. Перед самым поединком он позволил себе наговорить гадостей о девушке, на которой я собирался жениться. Мне следовало взять себя в руки. Нельзя питать ненависть к тому, с кем выходишь на ринг. Бокс – это спорт, а не способ выместить на ком-то собственную злость.

– Расскажите мне об этой девушке.

Он не произносил ни слова. Эми подняла взгляд. Вид у Ричарда был нахмуренный.

– Лиззи говорила мне, что вы вдовец, – вполголоса произнесла она. – Но если вам больно вспоминать об этом…

– Это же я сказал, что не хочу иметь секретов. – В уголках губ его мелькнула улыбка. – Да в этом и нет никакого секрета. Грейс умерла десять лет назад.

Эми оторвалась от еды и сказала:

– Вы любили ее. – Это не был вопрос, это было утверждение. По его лицу она сразу поняла, что да, он действительно любил свою Грейс.

– Да, – промолвил Ричард. – Я боготворил ее.

– Тогда для нее, по-видимому, было не столь уж важно, что вы кого-то там убили?

– Она заставила меня бросить бокс. Мне и самому пришлось бы, но Грейс пригрозила, что не выйдет за меня замуж, если я не оставлю это ремесло.

– Вы были хороший боксер? – спросила Эми, продолжая есть.

– Классный.

– И вы жалеете, что ушли из бокса? Ричард поморщился.

– Да нет, пожалуй. Теперь уже нет. Однажды я встретил своего спарринг-партнера… Знаете, когда тебе рассказывают, какие страшные вещи случаются с боксерами… э-э, думаю, я легко отделался. Просто счастливчик. Впрочем, бокс позволил мне понять истинную цену человеческой жизни. Тогда я дал себе клятву, что никогда – никогда! – никого даже пальцем не трону, какую бы боль ни причинили мне самому.

– У меня в голове не укладывается, что кому-то может нравиться драка.

– Однако вы-то сама отменный боец, – не преминул подтрунить над ней Ричард. – Только посмотрите, как вы бьетесь с вашим дядюшкой Джифом, да и со мной…

– Это другое дело. Я использую мозги, а не кулаки.

– Ваши мозги не подсказывают вам, что надо держаться как можно дальше от этого Ричарда Бодена?

Она на минуту задумалась, прежде чем ответить.

– Это было бы слишком просто. Не скрою, вы мне нравитесь, Ричард, но я не позволю, чтобы меня силой заставили пойти на такой серьезный шаг, как замужество: я не сделаю этого ни ради вас, ни ради дядюшки Джифа и, уж конечно, ни ради Уайдейл-холла.

– У вас есть кто-нибудь в Америке? – поинтересовался Ричард.

Сонм воспоминаний нахлынул на нее, воспоминаний, связанных с Кипом Уэллоном: вот Кип взял девчонку кататься на велосипеде; вот они вместе слоняются по залам планетария Хейдена в Нью-Йорке; вот Кип ведет ее в Симфони-холл слушать Бостонский симфонический оркестр; вот Кип покупает ей мороженое на Массачусетс-авеню; Кип в военной форме; наконец, Кип отправляется в Англию… На этом воспоминания обрывались.

– Нет, – честно призналась Эми. – В моей жизни нет мужчины, который был бы мне по-настоящему дорог.

– А раньше был?

Эми потупила взор и, увидев перед собой тарелку, вдруг почувствовала, что больше не голодна. Однако она заставила себя съесть все до последней крошки.

– Эми? – Ричард ждал ее ответа.

– Согласитесь, что никто не давал вам права задавать мне подобные вопросы. – Она пристально посмотрела на него, и в глазах ее читалось раздражение.

– Я не хочу бередить чьи-то раны, поверьте. Я только хотел знать, свободен ли путь или нет.

– Свободен для чего?

– Для меня, чтобы я мог попытаться понять вас. – Голос его звучал спокойно и твердо.

21
{"b":"527","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Изумрудный атлас. Огненная летопись
Флейта гамельнского крысолова
Calendar Girl. Лучше быть, чем казаться (сборник)
Куриный бульон для души. Истории для детей
Мир уже не будет прежним
Карантинный мир
На Туманном Альбионе
Корабль приговоренных
Одержимость