ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ты понимаешь? – выпалила Эми. В следующее мгновение она оттолкнула его и устремилась к двери, которая вела на лестницу. – Ты ничего не понимаешь! – задыхаясь от гнева, прокричала она. – Ни-че-го!

– Эми, вернись! Не уходи. Я не хочу, чтобы ты оставалась одна, чтобы в одиночестве мучилась воспоминаниями, которые нахлынули на тебя из-за этого нелепого случая.

– Да я даже не вспомнила о Кипе Уэлдоне! Все мои мысли были о тебе, Ричард! Неужели ты ничего не видишь?

– Эми… – Ричард, окончательно сбитый с толку, затряс головой.

– Я боялась, что могу потерять тебя! – распахнув дверь, крикнула она. – Ты все время исчезал, я думала, ты тонешь… А если бы это случилось, что было бы со мной? – Слезы текли по ее лицу, но она, казалось, не замечала этого. Сокрушенно покачав головой, Эми с горечью произнесла: – Я люблю тебя, Ричард Боден. Но тебе ведь это безразлично, верно? Для тебя я всего лишь гарантия того, что твои деньги, вложенные в Уайдейл-холл, не пропадут.

– Эми… нет. – Ричард не верил своим ушам. Он уже готов был поверить, что и вправду утонул и теперь его душа вознеслась на небеса, и все потому, что она сказала, что любит его.

Казалось, к Эми возвращается былое самообладание. Она с вызовом вздернула подбородок, и только предательски блестели влажные от слез глаза.

– Хорошо же! – заявила она. – Я согласна быть твоей гарантией, согласна выйти за тебя замуж. В любое время. Назови только день. Можешь отправляться к дяде Джифу и договариваться с ним о свадьбе. Ну что? Ты доволен? Ты ведь этого хотел? Действуй. Это единственный способ заполучить Уайдейл. – Она саркастически расхохоталась. – Эта груда камней будет отличной наградой для каменного человека.

– Эми… Эми… – Ричард недоумевал. Неужели он для нее больше, чем просто друг? Он так и не нашелся, что ей ответить. Хлопнула дверь, из-за нее донеслись приглушенные рыдания, затем торопливые шаги по лестнице. Эми поднималась к себе в спальню.

Ошарашенный, Ричард несколько минут пребывал точно в оцепенении. Наконец он сорвал с себя красное одеяло и бросил его на диван. Взяв джинсы, рассеянно посмотрел на них, затем воздел глаза к потолку и представил себе Эми, в одиночестве обливающуюся слезами в своей спальне, и все потому, что она боялась потерять его. Он еще раз покосился на джинсы, затем повернулся и швырнул их в стену.

Преисполнившись решимости, он уверенными шагами направился к лестнице и поднялся наверх, к ней.

ГЛАВА 17

Эми сидела на пуфике перед туалетным столиком. При его появлении она вздрогнула и испуганно оглянулась. Он ожидал застать ее в слезах, дрожащей от холода в мокрой насквозь одежде, но уж никак не сидящей перед зеркалом в одних трусиках и бюстгальтере и спокойно стирающей бумажной салфеткой макияж. По полу была беспорядочно разбросана одежда: джинсы, свитер, носки, башмаки.

– Уходи, – категорическим тоном заявила Эми. – Я должна привести себя в порядок. – Она смерила его насмешливым взглядом. – Кстати, может, тебе заняться тем же самым? В трусах можно являться к любимой, однако в нашем случае речь идет о браке по расчету, так что…

– Эми! Прошу тебя, давай не будем снова ссориться.

Она вскинула брови, всем своим видом выражая недоумение.

– Разве ты не за этим сюда пожаловал? Не для очередного выяснения отношений?

– Нет.

Эми бросила салфетку в мусорную корзину и снова посмотрела на него.

– Тогда зачем же? Что ты здесь делаешь? Ваша спальня напротив, мистер Боден, так что вы, должно быть, ошиблись дверью.

– Я думал, ты огорчена. – Ричард поднял руку, давая понять, что настроен вполне миролюбиво. – Поэтому я и пришел… По крайней мере, это одна из причин.

– Надеюсь, вторая окажется более правдоподобной. – Эми открыла миниатюрную пудреницу. – Ого! – воскликнула она, разглядывая себя в зеркальце и, видимо, рассчитывая, что он либо немедленно покинет ее комнату, либо предложит более вескую причину своего появления. – Ну и страшила!

Ричард подошел ближе и остановился у нее за спиной, чтобы видеть ее лицо, отражавшееся в большом зеркале туалетного столика.

– Ты сказала, что любишь меня, – промолвил он, с трудом сохраняя хладнокровие. Его так и подмывало распахнуть окно и прокричать эти слова всему миру.

Эми нахмурилась. На лице ее все еще были заметны следы слез. Глаза были влажные, кончик носа покраснел.

– Поверь, мне тяжело видеть тебя в таком состоянии, – продолжал он.

– Ты думаешь, мне легко видеть себя такой? – Эми захлопнула пудреницу и сердито воззрилась на его отражение. – Некоторые умеют одними слезами завоевать сердце мужчины. Но только не я. По-твоему, я просто расклеилась: опухшие глаза, из носа течет.

– Выходит, я тебе не пара, – удрученно промолвил Ричард, словно готовый примириться со своей незавидной участью. – Или же я должен постараться впредь никогда не огорчать тебя, в противном случае я не смогу даже завтракать, если ты вечно будешь сидеть напротив с опухшими глазами и мокрым носом.

– Очень смешно! – язвительно заметила Эми. Ричард помрачнел.

– Мне становится не по себе при одной только мысли, что я мог так обойтись с тобой.

– Обойтись как? – сердито проронила Эми, расчесывая волосы.

– Я не хотел так огорчать тебя.

Эми на миг застыла, затем небрежно махнула рукой.

– Послушай. Я хочу, чтобы ты восстановил Уайдейл-холл – тебе для этого нужны гарантии. Я тебе их даю. Я же сказала, что выйду за тебя замуж, а я не из тех, кто отказывается от своего слова. Ричард, пользуйся случаем, пока не поздно. Такого шанса может больше не быть. Ты меня понимаешь?

Скрестив на груди руки, он задумчиво разглядывал золотистые пряди ее волос.

– Я тебя понимаю, – вполголоса промолвил он. – Такого предложения может больше не быть, верно?

– Разумеется. Если ты не хочешь меня, что ж… на тебе свет клином не сошелся.

– Я хочу тебя. – Ричард не спускал с нее глаз, наблюдая за ее реакцией.

Эми, продолжая расчесывать волосы, как бы между прочим заметила:

– Так докажи это, Води.

– Доказать, что я хочу тебя?

– Угу!

Он недоверчиво прищурился. Что у нее на уме?

– Но как я могу доказать? Лишь сказав об этом.

– Или показав. – Она положила щетку на столик и повернулась к нему лицом.

Ричард с изумлением взирал на нее, стараясь не опускать глаз, чтобы не видеть полоску кружевного атласа, прикрывавшую ее грудь. Впрочем, это было бесполезно, поскольку столь же соблазнительными были и ее плечи, и мягкая впадина у основания шеи. Она возбуждала в нем желание, даже когда была полностью одета и на шее у нее развевался пресловутый желтый шарф. Неужели она не понимает, что играет с огнем?

– Надень что-нибудь, – буркнул он. – Прошу тебя…

Он посмотрел по сторонам в надежде, что на глаза ему попадется что-нибудь, за чем можно было бы скрыть ее манящую наготу. Заметив на кровати какой-то халат, он схватил его и протянул ей.

– Вот. Накинь.

Не обращая внимания на его простертую руку, Эми встала и выпрямилась во весь рост, словно сознательно демонстрируя длинные ноги и тонкую талию. Затем она неторопливо повернулась к нему спиной и томно произнесла:

– Если тебя смущает вид обнаженной женщины, одень меня сам.

– Да, смущает! – отрезал он.

Эми завела руки за спину, и Ричард надел на нее халат, аккуратно расправив складки на плечах. Не успел он опомниться, как она вновь повернулась к нему лицом, оказавшись в кольце его рук.

– Не надо, Эми.

– Обними меня.

– Я уже обнимаю тебя, – произнес Ричард, с ужасом понимая, что, помимо собственной воли, именно это он сейчас и делает. Руки его скользнули по шелковистой полупрозрачной ткани, остановившись на талии.

– Я хочу, чтобы ты обнял меня под кимоно. – Эми взяла Ричарда за руки и переместила его ладони под халат.

– Кимоно? – переспросил он, стараясь обуздать свою плоть.

– По-моему, это звучит более сексуально, чем просто "халат", не находишь? – Она положила руки ему на плечи. – Эй, я пытаюсь соблазнить тебя, но с тобой это не так-то просто.

47
{"b":"527","o":1}