ЛитМир - Электронная Библиотека

– Остаться в живых, рухнув с такой высоты, невозможно, – сказал Ричард. – Тем более больному старику вроде Джифа Уэлдона.

Когда они уже направлялись к "лендроверу", Эми вдруг остановилась и погладила его по щеке. Потом наклонила ему голову и принялась целовать его лицо, чтобы поцелуями смыть следы слез. При мысли о том, что едва не произошло непоправимое, ее охватила дрожь.

Он открыл дверцу и, взяв ее на руки, положил на сиденье.

– Ты не будешь презирать меня за то, что я плакал как ребенок? – промолвил он. – Я испугался, что потерял тебя.

– Так плакать может только настоящий мужчина, – ответила Эми. – И только мужчина, который по-настоящему любит, может совершить то, что совершил ты.

ГЛАВА 30

Расправив оборки на вороте зеленого шелкового платья, Лиззи Эберкромби аккуратно приколола к лифу букетик цветов.

– Ну вот! Превосходно. Мне всегда нравились фиалки.

– Когда я увидела их у стены старой церкви, то сразу решила, что они пригодятся, – сказала Эми. – Ричард, правда, смеется надо мной. Наверное, считает меня сумасшедшей.

– Ричард действительно считает тебя сумасшедшей.

В дверях спальни стоял он. Эми радостно подбежала к нему и подставила щеку для поцелуя.

– Жениху не полагается видеть невесту до церкви, – ворчливо заметила Лиззи.

– Лиззи, мы же едем в одной машине. Что же Ричарду всю дорогу сидеть с закрытыми глазами?

– Ну, не знаю.

– Это ведь он помогал мне выбирать платье, правда, Ричард?

– Ты в нем великолепна, – сказал он. Лиззи вздохнула.

– Для тебя она во всем великолепна, даже в желтом шарфе.

Ричард рассмеялся.

– Ты права, Лиззи. – Обратившись к Эми, он добавил: – Там внизу тебя кое-кто ждет. И у него к тебе предложение.

– Предложение? – В глазах Эми отразилось недоумение. – В день моей свадьбы?

Ричард закатил глаза.

– Что поделаешь? Я уже привык к этому. Ты нужна всем. Иногда мне кажется, что жизнь всех и каждого зависит исключительно от тебя.

– Кто же это? – спросила Эми, которую начинало разбирать любопытство.

– Ну, Кэтрин и Ким вместе с Кейт и Марти только что уехали на первой машине; кстати, Кейт последние полчаса носилась со своей внучкой в саду, как ты могла сама заключить по доносившимся оттуда крикам и воплям. Лиззи, как видишь, с нами. Так что попробуй сама догадаться, кто остался.

– Марк! – простонала Эми. – Это он.

– Ну вот, по крайней мере, я не буду ревновать к человеку, одно упоминание о котором вызывает у тебя такую реакцию.

– Что ему нужно?

– Спустись и спроси его сама.

– Ричард! Я не хочу! У меня сегодня свадьба.

– У нас есть еще минут двадцать, пока придет машина.

– Успею навестить мой маленький домик! – радостно заявила Лиззи. – Надо померить шторы.

Эми расхохоталась.

– О, Лиззи! Неужели ты не можешь потерпеть? Люди ведь еще не успели освободить дом.

Лиззи обиженно покосилась на нее.

– Они сказали, что я могу приходить в любое время. Все равно они через две недели съезжают, и мы уже договорились об оплате.

– Благодаря Джифу Уэлдону, – заметил Ричард. Лиззи растерянно теребила носовой платок.

– Да. Кто бы мог подумать, что старик оставит мне пятьдесят тысяч фунтов? Кстати, часть этих денег ему завещал покойный Дункан Уорд.

– Дядя Джиф говорил мне, что оставил тебе небольшую ренту, – сказала Эми.

– Он поскромничал, – пробормотала Лиззи, комкая платок. – Для меня это настоящее состояние.

– Только не плакать, – приказал Ричард. Лиззи сквозь слезы улыбнулась ему и спрятала носовой платок в карман серого костюма.

– Ричард, поговорим с Марком вместе, – сказала Эми.

– Нет. – Ричард покачал головой. – Он хочет видеть тебя.

Она вскинула брови.

– Ты не знаешь, зачем я ему понадобилась?

– Он сообщил мне о том, какое у него к тебе предложение. Похоже, он хотел услышать мое мнение, но я сказал, что ты у нас все решаешь самостоятельно.

– Сплошные тайны. – Эми наморщила лоб. – Может, дашь мне ключик к разгадке?

– Нет, дорогая. Не хочу вмешиваться в твою жизнь.

Лиззи фыркнула.

– Так ты не хочешь вмешиваться? А как же ты собираешься быть ее мужем?

– Я дал себе слово, – пустился объяснять Ричард. – Эми знает. Разумеется, после свадьбы она станет миссис Ричард Боден, но вместе с тем она останется прежней Эми со своими желаниями, привязанностями, привычками и собственными взглядами на жизнь. Мы будем мужем и женой, оставаясь при этом самими собой и не образуя непременно единого целого.

Ричард подал Эми руку, и она протянула ему свою.

– По рукам! – сказала она.

– Ну и ну! – растерянно протянула Лиззи. Впрочем, она тут же нашлась. – С другой стороны, чему тут удивляться. Когда мисс Эми появилась в Уайдейл-холле, для меня это было как глоток свежего воздуха. Я и сама с ней во многом изменилась, честное слово.

Эми пожала руку Ричарду.

– Пойду узнаю, что там придумал Марк. Но если меня не будет через пять минут, приходи мне на помощь, ладно?

Марк Пауэлл, как всегда, был с камерой.

– Как! – воскликнула Эми, выходя в сад, где он поджидал ее. – Неужели даже по случаю свадьбы вы не могли оставить камеру дома?

– А вы предпочитаете платить за те скучные благопристойные снимки, которые вам сделают эти наемные разгильдяи? – сказал он, в кои-то века предоставив Эми возможность видеть его улыбающимся.

– А вы рассчитываете застать, как я буду обливать шампанским шофера?

– Эй! Я все-таки спас вам жизнь, уже забыли? Эми рассмеялась.

– Из-за вашего вертолета я едва не свалилась в пропасть. – Она вдруг посерьезнела и добавила: – Знаете, Марк, у меня как-то все не было случая поблагодарить вас.

– Черт побери! Замолчите, а то я сейчас разрыдаюсь, – перебил он ее. – Послушайте, если уж нам на роду написано ненавидеть друг друга, давайте попробуем извлечь из этого пользу, а? Разумеется, два миллиона это большие деньги. – Он усмехнулся. – Но все-таки давайте не будем держать зла друг на друга.

– Мне ничего не надо, кроме вот этого. – Она обвела взглядом сад.

– Но неужели вам совсем не жаль потерять Уайдейл?

– Черт возьми! Что теперь от него осталось, кроме груды камней?

– Все еще можно исправить, – сказал Марк. – Об этом-то я и хотел поговорить с вами. Я нанял бригаду, чтобы они провели необходимые обследования. Это дорогое удовольствие, но я не собираюсь останавливаться.

– Вы с ума сошли.

– Возможно. Слушайте, давайте присядем вон там, под яблоней. – Марк направился к скамейке, которую когда-то давным-давно вырезал из упавшего дуба Ричард.

Эми медленно подошла к нему и села рядом.

– Только давайте побыстрее, – сказала она. – У меня не больше пятнадцати минут.

– А у вас своеобразный вкус, – заметил Марк. – Вы очень современная невеста. Из моих знакомых никто не решился бы надеть платье такого цвета на собственную свадьбу.

– Мне не хотелось быть похожей на рождественский торт, и я терпеть не могу длинные платья. Однажды у меня было такое, так я запуталась в юбках, упала и разбила нос.

– Ваш нос меня не интересует, – нетерпеливо перебил ее Марк. – Меня интересуют ваши мозги, ваши способности.

– Что? – Эми удивленно вскинула брови.

– Ваши способности. Умение обращаться с видеокамерой.

– Да о чем вы? Нет у меня никакого умения.

– Лиззи дала мне посмотреть кассету, которую вы оставили в Уайдейле. Вы как раз то, что мне надо.

– Надо для чего? – спросила Эми, поглядывая на часы.

– Я хочу превратить Уайдейл-холл в музей, – сказал Марк. – Когда дом будет восстановлен, я передам его Хаттонскому художественному центру. И я хочу, чтобы руководили музеем вы.

Эми подняла руку.

– Эй-эй. Не так быстро.

– Я спешу. У меня всего пятнадцать минут, чтобы уговорить вас.

– Что я должна делать? – спросила она, все еще вичего не понимая.

– Просто находиться при музее. Я хочу устроить в нем фотогалерею, но там будут не только фотографии. Вот где понадобитесь вы с вашим умением строить композицию и так далее. В Уайдейл-холл нужно привлечь публику, а это значит, что нам потребуются свежие, оригинальные идеи, чтобы дело сдвинулось с мертвой точки.

74
{"b":"527","o":1}