ЛитМир - Электронная Библиотека

— Заплатите им, Роберте, Таланты нужно поощрять.

— Но, что скажет профсоюз? Я не могу брать людей с улицы. Это ведь не ставка статиста.

— Это их проблемы. В конце концов, пусть лучше подбирают кадры.

Получив на четыре сотни больше, коммуна готовилась устроить праздник с шашлыками, выпивкой и неизменным сексом на ночном пляже, освещаемом только светом звезд.

ГЛАВА 31

Сверившись с картой, Алексей Сергеевич стая заходить на посадку. Имея деньги, можно в кратчайшие сроки организовать экспедицию хоть на Северный полюс. Это же место находилось гораздо ближе, хотя тоже далеко за полярным кругом. Наверное, мыс Нордкин был самой крайней точкой Норвегии. Северное побережье настолько безлюдно, что даже компании, производящие сотовые телефоны, не стали устанавливать здесь свои вышки, ибо оленям и белым медведям не нужна мобильная связь. Наконец вертолет приземлился, и он спрыгнул на землю.

Расположенный почти у самой воды поселок со всех сторон обступили ели. Несмотря на лето, деревья были Укутаны снежными шапками, создававшими порой причудливую и фантастическую картину. Между невысокими, одноэтажными домами тянулись заборы, когда-то имевшие вполне пристойный вид, а теперь шелушащиеся лохмотьями краски. Но, доски был крепкие, как и много лет назад, когда чьи-то руки вбивали в них гвозди. Вечная мерзлота не давала гнили сделать свое дело. Мрачными и неприветливыми казались Алексею Сергеевичу эти бывшие когда-то уютными, а теперь заброшенные жилища. Холодными и мертвыми. Да так оно и было на самом деле.

Люди, когда-то жившие в них, придавали смысл угловатым и неказистым с виду строениям. Но, поселения опустели, и коробки мрачно пялились во все стороны кое-где выбитыми окнами. Мертвенная тишина только подчеркивала общую угрюмость. Егоров представил, как воет ветер, проносясь по опустевшим комнатам, в которых когда-то звучали веселые голоса, и его помимо воли сковал лед ужаса.

— Хватит дурью маяться, — вслух скомандовал он самому себе, — это просто-напросто заброшенный поселок, и ничего более.

Звук собственного голоса вернул его к действительности, и Егоров направился к одному из домишек. Войдя внутрь, внимательно осмотрел пол в комнате и приподнял крышку люка, ведущего в подвал. Сделанный изначально небольшим, сантиметров семьдесят на семьдесят, он был недавно расширен. И теперь перед Алексеем раскрылось отверстие полтора на полтора метра.

«Память» так бездарно погибших разведчиков безошибочно вела Алексея Сергеевича вперед. Спустившись вниз, он обнаружил то, зачем пришел: два боевых скафандра. Таких, как он, сознательно держали в неведении относительно всего, что касалось новых технологий. И подобную конструкцию Алексей Сергеевич видел впервые. Но, доноры, ушедшие в небытие и все же послушные его воле, «давали» объяснения.

Если закрыть глаза на внешний вид, повторяющий форму человеческого тела, эту штуку можно было бы назвать маленьким космическим скутером. Облаченный в скафандр человек мог автономно существовать даже в жерле вулкана, правда недолго. Но, минут пять защита бы выдержала. В «нормальной» же враждебной среде, вроде открытого космоса или под водой, запаса энергии и питательного рациона хватало на неделю.

К счастью, это была далеко не новая модель и в ней не было персонального идентификатора. Конечно, даже будь установлено что-то подобное, не составило бы труда просто вынуть соответствующий блок, замкнув цепь на себя. Но, все же Егоров свято верил в то, что чем проще конструкция, тем она надежней.

Облачившись в скафандр, Алексей включил анти-гравы и выплыл из люка. Закрыв крышку и замаскировав, встал на ноги и не торопясь вышел из хижины. Пожелай он, и скафандр, послушный его воле, мог взмыть вертикально вверх, проломив крышу и оставив на месте здания одни развалины. Сделанный из легкого сплава, он обладал характеристиками легкого танка. А уж огневая мощь гусеничной машины не шла ни в какое сравнение с изделием пришельцев. И в магазинах его «ручного» оружия было двести снарядов. Небольшие, размером с патрон для подствольного гранатомета, они тем не менее несли в себе заряд огромной разрушительной силы. Достаточно сказать, что, попади такой скафандр в руки арабских террористов, и вместо того чтобы угонять самолеты, им потребовалось бы сделать всего два выстрела, чтобы от Всемирного торгового центра остались те же самые руины.

До воды было метров пятьдесят, и вскоре Алексей Сергеевич уже погружался. Скрывшись с головой, вернее, со шлемом, он придал скафандру полусидячее-полулежачее положение и в такой позе, подобно водителю за рулем автомобиля или бобслеисту на трассе, стал погружаться.

Никакого конкретного плана у него не было. Узнав, — что на Землю высадились три группы имперских разведчиков, он попросту начал действовать, поставив своей конечной целью уничтожение всех прибывших на Землю.

Одну, базировавшуюся в Западной Европе, он ликвидировал, о двух же других не знал практически ничего. Только то, что в сферу их интересов входили США и Россия. Но, об этом можно было бы догадаться и так.

Автопилот вывел его к месту посадки катера. Замаскированный под глыбу льда, он совсем не напоминал космический корабль. И в самом деле, в здешних условиях это был самый дешевый вид маскировки. Чуть-чуть понизили температуру корпуса, и вода стала намерзать сама, скрывая очертания. Помимо всего прочего, достичь глубины двести метров мог далеко не каждый. Так что шансы обнаружения пришельца были практически равны нулю.

Отдав мысленную команду, переданную процессором скафандра в центр управления скутера, Алексей Сергеевич стал ждать. Температура быстро повышалась, заставляя лед таять.

Егоров включил прожектор, осветив продолговатый, обтекаемой формы летательный аппарат размерами с небольшой пассажирский самолет. Формой, однако, он чем-то напоминал электрического ската.

Он стоял, повернутый к Егорову округлым носом. На сером в свете прожектора корпусе не было видно никаких знаков различия. Да они и не были нужны. Любой член экипажа мог с помощью скафандра телепатически связаться с мозгом корабля. А посторонним вовсе незачем знать, что это такое и откуда. Крыльев не было. Видимо, роль стабилизаторов при полете на антигравах выполнял сам корпус бота, выполненный в столь экзотической форме. Зачем-то похлопав ладонью по обшивке, Егоров сделал круг вокруг челнока.

«Стандартный межпланетный скутер малого радиуса действия», — промелькнула чужая мысль.

Алексей Сергеевич никогда не мечтал ни о чем подобном, а потому не испытал совершенно никакого трепета, войдя в шлюз. Подождав, пока откачают морскую воду, он, шлепая по лужам, образовавшимся на полу камеры от воды, стекающей со скафандра, вошел в люк.

Как он и предполагал, внутри все оказалось хорошо «знакомым». Подобные корабли существовали довольно давно и конструировались по строго разработанным стандартам. Универсальный «призрак», рассчитанный на пятнадцать человек команды и с соответствующим количеством скафандров.

Кабина пилотов вмещала двоих человек. Основной привод — гравитационный. Для легких судов этого класса он позволял развивать относительно большую скорость, пользуясь присутствием сколь угодно массивных небесных тел, — начиная от небольшого астероида и кончая, теоретически конечно, черными дырами.

Вспомогательные реактивные двигатели работали на всем, что под руку попадется. А так как в любой точке Вселенной имеется водород, то именно его и избрали качестве основного горючего. И совсем необязательно, что бы он был в свободном виде. Серверы использовались при более тонком маневрировании и, буде такая необходимость, в считанные минуты разгоняли челнок до космической скорости.

Выйдя из скафандра, Алексей Сергеевич уселся в кресло пилота и надел шлем управления. Отстучав на клавишах код доступа и подтвердив паролем, он закрыл глаза.

Перед его мысленным взором раскинулось восхитительное зрелище — вид галактики. Два спиралевидных диска располагались параллельно друг другу. Закрученные в противоположном направлении, они постепенно утрачивали четкие очертания, окутываясь туманной дымкой. Изображение, возникшее в голове, было расположено вертикально, и тут и там светло-бирюзовым цветом горели яркие точки. Не так уж и велика по своим размерам Империя. Но, не так и мала. А по сравнению с крохотной искоркой, которой мозг катера отметил Землю, она просто огромна.

51
{"b":"5271","o":1}