ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Трансерфинг реальности. Ступень I: Пространство вариантов
Т-34. Выход с боем
Администратор Instagram. Руководство по заработку
Это слово – Убийство
Последнее дыхание
Горький квест. Том 1
Всегда при деньгах. Психология бешеного заработка
Наука страсти нежной
Проклятие Пражской синагоги
A
A

— Прекратить стрельбу! — закричал Фаллон, — Она нужна живая! Я сам буду ее допрашивать!

Но Штром, не обращая внимания на приказ, выстрелил снова. Охранники — венерианцы уже рассыпались по сторонам, давая возможность для прицельной стрельбы. Девушка упала на землю, но движения не прекратила: теперь она просто катилась в сторону рубильника по полу. Луч электрошокера едва не задел девушку, еще чуть-чуть, и ей бы несдобровать…

Рик, о котором в данный момент все забыли, понял, что пора действовать и ему. Он вполне бы мог сейчас под шумок проскочить в заброшенный штрек и скрыться, но его останавливало чувство солидарности к девушке. Он не понимал, откуда она взялась и что ей здесь было надо, но бросить ее на произвол судьбы не мог.

Рик издал воинственный клич, который отвлек внимание Джаффа от беглянки, и выскочил из своего укрытия. «Микки» был все еще бесполезен, и он запустил в Штрома тяжелым, зазубренным куском руды. Этот импровизированный снаряд угодил точно Джаффе в лоб, и тот повалился рядом с поверженным им несколько секунд назад венерианцем. В этот момент свет в туннеле погас.

У электрошокера, видимо, был автономный источник питания: голубоватый луч продолжал светиться, благодаря чему полной темноты в тоннеле не образовалось. Но оставшийся без управления ствол начал бестолково поворачиваться в разные стороны.

Рик быстро сориентировался в полумраке: он заметил тень девушки, бежащей ему навстречу.

Ее никто не преследовал, по-видимому, боясь попасть под луч злектрошокера. Вокруг царила суматоха и неразбериха, как во время праздничного карнавала: кто-то кричал восторженно, кто-то выкрикивал угрозы, кто-то куда-то бежал, кто-то просто пытался не попасть под ноги остальным. Несколько охранников ухватились за ствол электрошокера и с криком «Поберегись!» попытались вручную навести его на цель, но при этом они слабо представляли себе, где именно находится эта цель, поэтому начали без разбору поливать огнем во все стороны. Это только усугубило неразбериху.

Рик со всего разбегу столкнулся с девушкой и, схватив ее за руку, повалился на землю. Этот маневр пришелся как раз, кстати, так как именно в этот момент над их головами проскользнул луч электрошокера. А в следующее мгновение они уже нырнули в черную дыру заброшенного тоннеля.

Уже через несколько метров тоннель поворачивал, причем довольно круто. Несколько охранников ринулись за беглецами, но, очевидно, венерианцы хуже ориентировались в темноте, потому что, не разглядев поворота, врезались в стену и устроили свалку. В довершение всего в тоннель попал луч электрошокера, поразив несколько преследователей и введя в панику остальных. Это очень помогло беглецам.

— Скорее! — поторапливал Рик девушку. — Сейчас они наведут порядок, и нам будет уже не сладко.

Они бежали теперь в полной темноте, натыкаясь на стены, спотыкаясь о кучи мусора на полу, сталкиваясь друг с другом. Несколько раз Рик думал, что они попали в тупик, но каждый раз ощупью находил очередной поворот, и беглецы устремлялись дальше. Спустя некоторое время пол штрека изменил свой рельеф: теперь он был не плоским, а вогнутым, как в трубе, и ребристым. Зато совершенно пропали кучи мусора. Стены тоже стали вогнутыми, ребристыми и волнистыми. Похоже, беглецы попали в нору, прорытую ископаемым червем.

Почувствовав, что погоня или отстала, или потеряла их, они сбавили скорость, а потом и вовсе остановились. Тишина в штреке стояла такая же густая, как и темнота, и нарушалась только их тяжелым дыханием. Девушка инстинктивно придвинулась поближе к Рику.

— Они побоялись преследовать нас, — прошептала она.

— А зачем им нас преследовать? — пожал плечами Рик. — Сейчас приведут чернецов и пустят вдогонку. Эти быстро найдут.

Тишина давила на уши, а в голове стучала кровь.

— Это что, нора древнего червя? — поинтересовалась девушка.

— Думаю, так оно и есть, — ответил Рик. — Хотя точно в такой ситуации сказать трудно.

— А отсюда можно выбраться?

— Понятия не имею, — ответил Рик. — Эта нора может вывести нас в следующий штрек рудника, тогда мы вернемся в родную Компанию. Может завести в тупик, что означает почти верный конец. А бывает, такие норы подходят к самой поверхности и там потолок обваливается. Это был бы выигрышный вариант. Куда мы попадем, идя по этой норе, одному Богу известно.

За две недели, которые Рик провел на руднике, он постарался узнать о порядках на нем как можно больше. Все это время он искал возможность бежать и хотел быть к этому готовым.

— У нас не очень-то большие шансы спастись, да? — поинтересовалась девушка, хотя в голосе ее особого страха Рик не почувствовал.

— Я бы на нас с тобой много не поставил, — уклончиво ответил он.

Они замолчали и уселись на пол, прислонившись спинами к стенке норы. Их объединяло желание выжить и опасность, угрожающая обоим. Какое-то время они молчали, только тяжело дышали.

Первым нарушил тишину Рик.

— Как тебя зовут? — поинтересовался он.

— Майо МакКолл. А тебя?

— Ричард Гунн Укхардт. Но обычно меня зовут просто Рик.

— Очень приятно, — грустно улыбнулась в темноте девушка.

— Мне тоже, — признался Рик, — А ты смелая. Ловко ушибла этого гада,

— Да и ты, наверное, основательно встряхнул ему мозги.

— Жаль, что только встряхнул, а не вышиб из черепушки. Хотел бы я встретиться с ним еще разок, правда, при других обстоятельствах, Я бы нашел способ с ним посчитаться.

— А с Фаллоном?

— И с ним тоже. Вообще, у меня теперь большой должок перед всей этой вонючей шайкой. — В голосе Рика появилась ярость: — Вышвырнуть бы их отсюда к…

— Может быть, если все пойдет как надо, тебе предоставится такая возможность, — многообещающе прошептала девушка.

— Я что-то не совсем тебя понимаю, — признался Рик. — Может, объяснишь подробнее?

— Вот останемся в живых, тогда и расскажу, а сейчас какой смысл? — возразила девушка. — Наверно, пора идти. Тут, кажется, развилка. В какую сторону пойдем?

«Ну вот, еще одна развилка», — подумал Рик, а вслух сказал:

— Ты, с какой от меня стороны?

— Слева, — после недолгого замешательства ответила девушка.

— Отлично. Вот туда и пойдем, — не задумываясь решил Рик, — и будем молиться, чтобы нам повезло.

Глава шестая

В полуразрушенных стенах древнего города по-хозяйски разгуливал вечерний бриз. Солнце уже скрылось за горизонтом, а над западными пустынями медленно разгорался Фобос. Рух по своему обыкновению отгородился от ночи ставнями и дверными запорами. Но, в отличие от последних ночей, сейчас в городе никто не спал. Как только темнота укрыла улицы древней столицы от постороннего взгляда, там началось тайное движение. Какие-то темные тени беззвучно проскальзывали через секретные ворота внутрь города и торопливой походкой направлялись к холмам, где стоял Королевский замок, и исчезали там в одном из потайных ходов.

Очутившись внутри Королевского замка, пришельцы сбрасывали свои темные нищенские накидки и превращались в воинов. Здесь собирались бойцы со всей округи, всех цветов кожи, гиганты и пигмеи, в мундирах разных городов, но всех их объединяла одна черта: взгляд загнанного волка.

Открыв чужим взорам свой боевой наряд, эти воины проходили в Тронную залу. Сегодня посреди нее стоял огромный стол из кроваво-красного дерева, за многие века он был до блеска отполирован локтями не одного поколения военачальников. А над столом возвышался трон, на котором восседал юный король, напряженный, как натянутая тетива. Рядом с троном, как всегда, стоял неизменный Бейдах, его глаза сверкали огнем цвета обнаженной боевой стали.

У сидевших вокруг стола лица были суровыми и мужественными, и это еще больше оттенялось блеском эполет и наград. Собравшиеся хранили гордое молчание. А среди этого сурового величия сновала маленькая неказистая тень карлика Ллоу. Карлик приближался к каждому воину и шепотом задавал ему на ухо один и тот же вопрос, который начинался с имени «Рик». Но в ответ хмурые воины только отрицательно качали головами.

14
{"b":"5279","o":1}