ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Зря ты с ним так, — заметил Тек. — Теперь нам надо быстренько линять отсюда. Он сейчас вернется если не с десятком таких же придурков, то с полицией.

— А что нам полиция? — удивился Рик. — Мы ничего предосудительного не сделали.

— Ты просто не знаешь местных порядков, — возразил Тек. — Здесь, на Марсе, всем заправляет горнорудная Компания. Она здесь закон, суд, а заодно и каторга. А эти альбиносы работают там в охране: что они скажут, то полиция и сделает. И кончится это одним: попадем на рудники и будем там корячиться до самой смерти, которую в тех условиях долго ждать не придется. Пошли поскорее, я знаю запасной выход на соседнюю улицу. Так начался их поход по кабакам и барам. Из «Ущелья грез» они направились в «Каньон наслаждений».

По дороге Рик узнал некоторые особенности местной жизни. Для «вербовки» Компания использовала издали напоминающих человека существ, которых здесь называли «чернецы». Они жили небольшими стаями в глубоких расщелинах высохшего моря. По внешнему виду они были чем-то средним между человеком и обезьяной, но, вполне возможно, относились к совершенно особому классу животных. Некоторые ученые считали, что это выродившиеся марсиане из далеких деревень, но серьезных доказательств привести не могли, да никого это особо и не интересовало.

Характерной особенностью чернецов был великолепный нюх, с помощью которого они прекрасно ходили по следу, и неплохие способности к дрессировке. Компания очень быстро нашла им использование: их отлавливали и дрессировали для черной работы на рудниках, а заодно и для поимки беглецов.

На охоту вербовщики выходили в основном по ночам, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания. Все потенциальные жертвы на ночь искали себе убежище. Его можно было найти в доме какого-нибудь аборигена, но это было небезопасно: некоторые хозяева могли за умеренное вознаграждение сдать своего постояльца вербовщикам.

Хотя звездолеты с Земли прилетали сюда довольно часто, большинство из них принадлежало все той же Компании по добыче фаллонита. В общем, перспективу пребывания в этой дыре никак нельзя было назвать радужной.

Из-за проклятой горнорудной Компании местные жители, выходцы с Марса, старались держаться от людей как можно дальше и испытывали к ним тихую ненависть, которая, впрочем, очень редко выливалась в открытые стычки.

После второго стаканчика в «Каньоне наслаждений» Рик заявил, что хотел бы познакомиться с местным колоритом, и они направились в древний Рух, где и проживали настоящие выходцы с Марса. Тек заявил, что ему не больно-то по душе таскаться по этим развалинам, но ради нового друга он готов и не на такое. К тому же выпивка там обойдется гораздо дешевле.

А вообще, из событий, которые произошли с Риком в течение первого дня его пребывания на Марсе, хорошо запомнились Тексус, первые три кабака и славная драка при входе в четвертый. Далее события теряли четкость очертаний и растворялись в фиолетовом тумане.

Рику снился кошмарный сон: он бежал по нескончаемым лабиринтам горячих пещер Урана и никак не мог найти выхода. С каждым шагом воздуха становилось все меньше, а жара усиливалась. Он весь обливался потом, его мучила жажда, но он никак не мог найти выхода из этой подземной жаровни.

Наконец он открыл глаза и не сразу понял, где находится. Постепенно реальность начала пробиваться в затуманенный спиртовыми парами мозг. Он находился в какой-то маленькой вонючей норе, другого слова для этого помещения подобрать не удавалось. Оно было не более восьми метров в длину и двух — в ширину. Потолок был таким низким, что, пожалуй, Рику с его ростом здесь не выпрямиться. Стены, пол и потолок представляли собой сплошной камень.

Рик лежал на каком-то подобии топчана, среди мятого тряпья. Рядом, свернувшись калачиком и прижавшись к нему, лежало существо, очень напоминающее женщину, если не считать того, что почти вся она была покрыта густым, мягким, коротким мехом. Рик сразу же понял, что является первоисточником его недавнего сна, связанного с горячими пещерами. Голову существа украшала пышная шапка каштановых волос, в обрамлении которых виднелось маленькое, сморщенное во сне личико.

О том, как и зачем он сюда попал, Рик решил не задумываться. Он попробовал припомнить, где и как они расстались с Теком, но эта тайна так и осталась неразгаданной.

Он начал взглядом обшаривать нору. На полу среди разного тряпья валялась, ко всему прочему, и его одежда. Он с облегчением вздохнул, когда заметил на полу пояс с бластером: не хватало только в первый же день лишиться единственного оружия. Затем Рик обнаружил свою рубашку, поднял ее осторожно, чтобы не разбудить хозяйку норы, и вынул из нагрудного кармана сигарету. К тому моменту, когда сигарета догорела, содержимое его головы начало размещаться по своим местам, а шестеренки, образующие мыслительный аппарат, вошли в сцепление друг с другом и если не закрутились, то, во всяком случае, попытались сделать это.

Он заметил у изголовья топчана початую бутылку с какой-то жидкостью, глотнул, и по пищеводу пролетел огненный смерч, который в желудке наткнулся на запас горюче-смазочных материалов. Однако через минуту Рик почувствовал себя способным адекватно воспринимать окружающую среду и вполне готовым к дальнейшим действиям.

Итак, праздник по поводу его списания с корабля закончился, теперь надо подумать о том, что делать дальше. Хозяйку норы он решил не будить, а просто тихонько исчезнуть из ее жизни: он никогда не любил сцен прощания и ненавидел давать обещания, которые обе стороны серьезно не воспринимали. Надо будет выйти в город и завязать знакомства с кем-нибудь из обслуги космодрома. Это поможет заблаговременно узнать о прибытии нужного корабля. А еще надо найти себе какое-то убежище на ночь. Как и на каких условиях, он попал в эту дыру, Рик не знал, но догадывался, а вот возможность дальнейшего пребывания здесь стояла под большим вопросом и не совсем гармонировала с его желаниями. Хорошо бы найти Тексуса и объединить усилия по части трудоустройства, но где его искать, Рик не имел ни малейшего понятия.

Он пошарил по карманам и убедился, что кое-какие деньги еще остались, и это тоже его несколько успокоило и обрадовало: если не пускаться во все тяжкие, как минувшей ночью, то этого ему должно хватить месяца на два, даже если месяцы считать по-марсиански.

Весь этот день Рик провел, изучая древний Рух, его расположение и достопримечательности. К вечеру он уже мог довольно сносно ориентироваться в лабиринте узких грязных улочек.

Рух появился на Марсе в незапамятные времена. Когда-то он, видимо, стоял на берегу моря, но оно пересохло и превратилось в большую каменистую впадину. Эта впадина начиналась сразу же за городской стеной. Южную часть города занимал Королевский замок, находившийся в очень плачевном состоянии: его можно было скорее назвать развалинами замка, чем просто замком. Там же, на юге, примерно в двух милях за городской стеной, недавно вырос новый городок, который и называли Нью-Таун. В нем жили в основном служащие Компании, поэтому Рик решил, что ему соваться туда не стоило бы. Но там же располагался и космодром, на котором могли быть не только корабли Компании.

Место своего первого ночлега Рик оставил, так и не попрощавшись с хозяйкой; ему почему-то очень не хотелось туда возвращаться, хотя обосновать это решение он никак не мог. Но он считал, что бывают моменты, когда стоит верить своим инстинктам.

Ему очень хотелось найти какого-нибудь бродягу с Земли, выжившего в этом городе, но надежда оказалась тщетной. Взаимная нелюбовь марсиан и землян была настолько сильной, что и те, и другие не соглашались даже на раздельные кварталы.

День подходил к своему завершению, на западной стороне неба уже появился голубоватый диск Фобоса или Деймоса, Рик не утруждал себя более точным опознанием спутника. Надо было подумать и о ночлеге. Он решил опять пройтись по кабакам, может, кто-нибудь согласится предоставить ему хотя бы временный приют; на худой конец Рик скоротает ночь в кабаке.

3
{"b":"5279","o":1}