ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Тексус! — также радостно взвыл Рик. — Ты-то откуда здесь взялся? Я думал, ты уже сбежал из этой вонючей дыры!

Рик одним прыжком вскочил на стойку и рывком втащил туда же своего знакомого. Теперь почти весь зал, включая заморенных девиц из кордебалета, обратил на них внимание. А приятели с великим энтузиазмом тузили друг друга по бокам, плечам, спинам и остальным частям тела.

Тексус скалил неровные, коричнево-черные зубы и отбивал чечетку стоптанными каблуками по стойке бара, умудряясь при этом, несмотря на изрядное подпитие, не задеть ни одного бокала или стакана. Рядом с ним пританцовывал и спиртной дух, который никогда не покидал своего хозяина, но в то же время вел вполне самостоятельную жизнь. Эта дикая пляска имела и звуковое сопровождение.

— Раздолбай меня метеоритным потоком! — орал во все горло Тек. — Я уж думал, что мы никогда больше не встретимся. Я уж посчитал,

что в тот день, когда мы с тобой так славно надрались до ультрафиолетового сияния, ты по своей неопытности попал в лапы к чернецам и теперь тратишь свои физические силы не во славу какого-нибудь борделя, а для обогащения хозяев каменоломни! С тех пор как мы расстались, от тебя ни слуху ни духу.

Все примерно так, как ты говоришь, и получилось, — согласился Рик. — Только я устроил в этом руднике небольшое соревнование по вольным видам спорта и сделал хозяевам ручкой. — Рик изо всех сил старался, чтобы его слова услышало как можно больше посетителей. — До меня дошел слух, что Джаффа Штром со своей сворой опять собирается осмотреть местные достопримечательности. Говорят, у него теперь постоянная проблема с персоналом. Вот уж кому неймется, так это ему. Повстречаться бы мне с ним один на один на узенькой дорожке! Мало бы ему не показалось!

Это сообщение ближайшая часть зала встретила звериным ревом.

— Ты все врешь, как вербовщик дальних экспедиций, — послышался скептический голос. — Из рудников Компании выходят только ногами вперед и только те, кому посчастливилось око-чуриться в бараке на собственной койке. Компания — это местный филиал того света, а оттуда никто не возвращается.

Рик моментально определил, кому принадлежал этот скрипучий голос, и протянул в ту сторону руки.

— А вот это видел? — поинтересовался он. — Или думаешь, я это заказал в салоне татуировок только для того, чтобы запачкать тебе мозги, которых у тебя и так немного? Просто мне повезло — я сумел драпануть через заброшенный шурф. А вот остальные оказались не такими везучими. Знаешь, как там воспитывают любовь к труду на благо Компании? Большими электрошокерами! И не стесняются включать их на полную мощность. Так что я сам, своими глазами видел и на собственной шкуре испытал то, что бывает с теми, кто попадает в лапы чернецов. Я знаю, что творится в бараках Компании, и не понаслышке! Да, мне выпала карта в масть, и я сорвал банк, а вот большинству это не удается. И после всего этого я могу сказать вам только одно: если мы все вместе не разделаемся с Джаф-фой Штромом и его бандой, то рано или поздно передохнем на его знойном курорте! А там, как в космопорту, долго не задерживаются: помахают киркой — и переезжают из филиала в небесный центр.

Эти слова Рика вызвали бурю восторженных предложений.

— Так-то оно так, — согласился Тексус, когда шум в зале снизился до приемлемого. — Только вот тузы-то все на руках у Штрома. Я бы, может быть, и сам хотел открутить ему все, что болтается, да вот только ограда у него больно высокая, и ворота узковаты для моей задницы.

— Ну, для меня это нынче не проблема, — заверил собравшихся Рик. — Вот что я скажу, парни! Вы небось уже наслышаны о том, что на днях приключилось в старом городе? Но вы об этом только слышали, а я сам был там и собственными окулярами видел, как Джаффа со своими венерианскими охальниками убил марсианского короля, а заодно и дюжину предводителей. Сегодня ночью марсиане собираются напасть на Компанию и разнести ее в пух и прах. Поверьте мне, там есть чем поживиться. Неужели вы отдадите им весь пирог целиком? Пожалейте ближних — у них же случится несварение!

После этих слов Рику пришлось сделать очень продолжительную паузу, так как говорить из-за поднявшегося гвалта было невозможно. Наконец он снова смог услышать собственный голос:

— Послушайте меня, ребята. Надо действовать заодно с марсианами. Пока каждый ведет свою игру, Джаффа будет обдирать и их, и нас, как слепых котят… А что нам мешает объединиться? Мы, черт бы нас побрал, не так уж и далеко ушли друг от друга! Компания задолжала нам не меньше, а может, даже больше, чем им. Любой, кто обладает хотя бы парой извилин, должен прекрасно понимать, что рано или поздно нам придется в открытую столкнуться с Компанией. А вот если мы будем тянуть резину, то далеко не все доживем до этого светлого будущего. Поймите, драться на два фронта — это только играть на руку Джаффе и распылять свои^ силы. Что нам делить с марсианами, кроме общих цепей? Вместе у нас есть шанс победить, а по отдельности — только помереть.

Рик взял свой стакан с жутким пойлом и, пока не торопясь осушал его, дал возможность мужчинам обдумать и обсудить услышанное. Потом вытер рот тыльной стороной ладони и, понизив голос, перешел к конкретным предложениям:

— Сегодня ночью я проберусь на территорию Компании. У меня перед Джаффой есть небольшой личный должок, который я и собираюсь выплатить. Но это будет только начало. Меня сейчас интересует, сколько народу захочет прогуляться по закоулкам Компании, если я открою ворота изнутри?

Зал наполнился криками, свистом и поднятыми кулаками.

— Отлично! Ты, Тёк, собери всех желающих отправиться на этот пикник, пройдись с ними по улицам и собери опоздавших к торжественному открытию карнавала, а потом тихонько, без лишнего шума и непристойных песен идите к заборам Компании. С марсианами с ходу не братайтесь, но, как только начнется заварушка, действуйте вместе. Найдите в собственной среде добровольцев: пусть они поднимут в воздух все коптеры и турбопланы и, как только начнется штурм, с их помощью сшибут все электрошоке-ры и разрядники с забора Компании. Даже если у меня не получится то, что я задумал, используйте все наличное оружие и штурмуйте ворота. Если вы будете действовать вместе с марсианами, то, поверьте мне, успех вам обеспечен.

А в то же самое время, когда Рик так успешно нашел общий язык с завсегдатаями «Горьч-ла», в одной из таверн древней марсианской столицы Кира пыталась склонить к совместным действиям с землянами своих собратьев. Главным ее оппонентом был вор в когда-то расшитом золотом мундире. Кира никак не могла развеять его угрюмую враждебность к землянам, поэтому

ее дела продвигались далеко не так успешно, как у Рика.

— Выступайте вместе с землянами! — недовольно ворчал предводитель шайки. — Легко сказать! Братьями становятся те, кто пролил кровь за общее дело! А у нас с землянами нет ничего общего. Далее наоборот — это они проливали нашу кровь! Сейчас мы им поможем, а завтра они нас же и перережут. Нет, дудки!

Собравшиеся вокруг стола испустили одобрительный вопль.

— Не бывать объединению с землянами далее в этой борьбе, — твердо заявили все пятеро представителей разных кварталов древнего Руха, а соответственно, и пяти его главных сословий.

Кира теряла терпение и от этого постоянно то расправляла, то складывала крылья.

— Но ведь эти земляне не причинили вам никакого вреда! У них и в мыслях нет ничего дурного по отношению к вам! Они страдают от Компании, пожалуй, даже больше, чем вы. Они не меньше вас хотят выплатить свой долг крови! Но порознь проиграете и вы, и они, а выиграет Компания. И тогда она уже на многие века станет здесь хозяйкой. Или вы сейчас объединяетесь и побеждаете, или больше вам такой возможности в ближайшие лет двести не предоставится. Думайте!

Марсиане, собравшиеся вокруг стола, задумались. Наконец предводитель воровского квартала захотел что-то сказать, но Кира предусмотрительно его опередила:

34
{"b":"5279","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мужчина из стали и бархата. Как научиться понимать свою женщину и стать идеальным мужем
ДНК. История генетической революции
Моя душа темнеет
Станешь моим сегодня
Сквозь аметистовые очки
Ласковый ветер Босфора
Любимые женщины клана Крестовских
Правила Тренировок Брюса Ли. Раскрой возможности своего тела
Вся правда о гормонах и не только