ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Тексус! — также радостно взвыл Рик. — Ты-то откуда здесь взялся? Я думал, ты уже сбежал из этой вонючей дыры!

Рик одним прыжком вскочил на стойку и рывком втащил туда же своего знакомого. Теперь почти весь зал, включая заморенных девиц из кордебалета, обратил на них внимание. А приятели с великим энтузиазмом тузили друг друга по бокам, плечам, спинам и остальным частям тела.

Тексус скалил неровные, коричнево-черные зубы и отбивал чечетку стоптанными каблуками по стойке бара, умудряясь при этом, несмотря на изрядное подпитие, не задеть ни одного бокала или стакана. Рядом с ним пританцовывал и спиртной дух, который никогда не покидал своего хозяина, но в то же время вел вполне самостоятельную жизнь. Эта дикая пляска имела и звуковое сопровождение.

— Раздолбай меня метеоритным потоком! — орал во все горло Тек. — Я уж думал, что мы никогда больше не встретимся. Я уж посчитал,

что в тот день, когда мы с тобой так славно надрались до ультрафиолетового сияния, ты по своей неопытности попал в лапы к чернецам и теперь тратишь свои физические силы не во славу какого-нибудь борделя, а для обогащения хозяев каменоломни! С тех пор как мы расстались, от тебя ни слуху ни духу.

Все примерно так, как ты говоришь, и получилось, — согласился Рик. — Только я устроил в этом руднике небольшое соревнование по вольным видам спорта и сделал хозяевам ручкой. — Рик изо всех сил старался, чтобы его слова услышало как можно больше посетителей. — До меня дошел слух, что Джаффа Штром со своей сворой опять собирается осмотреть местные достопримечательности. Говорят, у него теперь постоянная проблема с персоналом. Вот уж кому неймется, так это ему. Повстречаться бы мне с ним один на один на узенькой дорожке! Мало бы ему не показалось!

Это сообщение ближайшая часть зала встретила звериным ревом.

— Ты все врешь, как вербовщик дальних экспедиций, — послышался скептический голос. — Из рудников Компании выходят только ногами вперед и только те, кому посчастливилось око-чуриться в бараке на собственной койке. Компания — это местный филиал того света, а оттуда никто не возвращается.

Рик моментально определил, кому принадлежал этот скрипучий голос, и протянул в ту сторону руки.

— А вот это видел? — поинтересовался он. — Или думаешь, я это заказал в салоне татуировок только для того, чтобы запачкать тебе мозги, которых у тебя и так немного? Просто мне повезло — я сумел драпануть через заброшенный шурф. А вот остальные оказались не такими везучими. Знаешь, как там воспитывают любовь к труду на благо Компании? Большими электрошокерами! И не стесняются включать их на полную мощность. Так что я сам, своими глазами видел и на собственной шкуре испытал то, что бывает с теми, кто попадает в лапы чернецов. Я знаю, что творится в бараках Компании, и не понаслышке! Да, мне выпала карта в масть, и я сорвал банк, а вот большинству это не удается. И после всего этого я могу сказать вам только одно: если мы все вместе не разделаемся с Джаф-фой Штромом и его бандой, то рано или поздно передохнем на его знойном курорте! А там, как в космопорту, долго не задерживаются: помахают киркой — и переезжают из филиала в небесный центр.

Эти слова Рика вызвали бурю восторженных предложений.

— Так-то оно так, — согласился Тексус, когда шум в зале снизился до приемлемого. — Только вот тузы-то все на руках у Штрома. Я бы, может быть, и сам хотел открутить ему все, что болтается, да вот только ограда у него больно высокая, и ворота узковаты для моей задницы.

— Ну, для меня это нынче не проблема, — заверил собравшихся Рик. — Вот что я скажу, парни! Вы небось уже наслышаны о том, что на днях приключилось в старом городе? Но вы об этом только слышали, а я сам был там и собственными окулярами видел, как Джаффа со своими венерианскими охальниками убил марсианского короля, а заодно и дюжину предводителей. Сегодня ночью марсиане собираются напасть на Компанию и разнести ее в пух и прах. Поверьте мне, там есть чем поживиться. Неужели вы отдадите им весь пирог целиком? Пожалейте ближних — у них же случится несварение!

После этих слов Рику пришлось сделать очень продолжительную паузу, так как говорить из-за поднявшегося гвалта было невозможно. Наконец он снова смог услышать собственный голос:

— Послушайте меня, ребята. Надо действовать заодно с марсианами. Пока каждый ведет свою игру, Джаффа будет обдирать и их, и нас, как слепых котят… А что нам мешает объединиться? Мы, черт бы нас побрал, не так уж и далеко ушли друг от друга! Компания задолжала нам не меньше, а может, даже больше, чем им. Любой, кто обладает хотя бы парой извилин, должен прекрасно понимать, что рано или поздно нам придется в открытую столкнуться с Компанией. А вот если мы будем тянуть резину, то далеко не все доживем до этого светлого будущего. Поймите, драться на два фронта — это только играть на руку Джаффе и распылять свои^ силы. Что нам делить с марсианами, кроме общих цепей? Вместе у нас есть шанс победить, а по отдельности — только помереть.

Рик взял свой стакан с жутким пойлом и, пока не торопясь осушал его, дал возможность мужчинам обдумать и обсудить услышанное. Потом вытер рот тыльной стороной ладони и, понизив голос, перешел к конкретным предложениям:

— Сегодня ночью я проберусь на территорию Компании. У меня перед Джаффой есть небольшой личный должок, который я и собираюсь выплатить. Но это будет только начало. Меня сейчас интересует, сколько народу захочет прогуляться по закоулкам Компании, если я открою ворота изнутри?

Зал наполнился криками, свистом и поднятыми кулаками.

— Отлично! Ты, Тёк, собери всех желающих отправиться на этот пикник, пройдись с ними по улицам и собери опоздавших к торжественному открытию карнавала, а потом тихонько, без лишнего шума и непристойных песен идите к заборам Компании. С марсианами с ходу не братайтесь, но, как только начнется заварушка, действуйте вместе. Найдите в собственной среде добровольцев: пусть они поднимут в воздух все коптеры и турбопланы и, как только начнется штурм, с их помощью сшибут все электрошоке-ры и разрядники с забора Компании. Даже если у меня не получится то, что я задумал, используйте все наличное оружие и штурмуйте ворота. Если вы будете действовать вместе с марсианами, то, поверьте мне, успех вам обеспечен.

А в то же самое время, когда Рик так успешно нашел общий язык с завсегдатаями «Горьч-ла», в одной из таверн древней марсианской столицы Кира пыталась склонить к совместным действиям с землянами своих собратьев. Главным ее оппонентом был вор в когда-то расшитом золотом мундире. Кира никак не могла развеять его угрюмую враждебность к землянам, поэтому

ее дела продвигались далеко не так успешно, как у Рика.

— Выступайте вместе с землянами! — недовольно ворчал предводитель шайки. — Легко сказать! Братьями становятся те, кто пролил кровь за общее дело! А у нас с землянами нет ничего общего. Далее наоборот — это они проливали нашу кровь! Сейчас мы им поможем, а завтра они нас же и перережут. Нет, дудки!

Собравшиеся вокруг стола испустили одобрительный вопль.

— Не бывать объединению с землянами далее в этой борьбе, — твердо заявили все пятеро представителей разных кварталов древнего Руха, а соответственно, и пяти его главных сословий.

Кира теряла терпение и от этого постоянно то расправляла, то складывала крылья.

— Но ведь эти земляне не причинили вам никакого вреда! У них и в мыслях нет ничего дурного по отношению к вам! Они страдают от Компании, пожалуй, даже больше, чем вы. Они не меньше вас хотят выплатить свой долг крови! Но порознь проиграете и вы, и они, а выиграет Компания. И тогда она уже на многие века станет здесь хозяйкой. Или вы сейчас объединяетесь и побеждаете, или больше вам такой возможности в ближайшие лет двести не предоставится. Думайте!

Марсиане, собравшиеся вокруг стола, задумались. Наконец предводитель воровского квартала захотел что-то сказать, но Кира предусмотрительно его опередила:

34
{"b":"5279","o":1}