ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Только вместе с землянами сможем мы покончить с Компанией. Только вместе мы пред-

ставляем хоть какую-то силу. Объединившись, мы победим, если даже… погибнет Рик. — Она опять дала внимавшим время на размышление, а потом воскликнула: — Земляне пойдут на штурм Компании, даже если мы их не поддержим! И тогда, они продемонстрируют всему миру, что превосходят нас в смелости и отваге! А если они при этом сумеют еще и победить, то это будет только их победа!

Это оказалось последней каплей. Марсиане вскочили с криками:

— Долой Компанию!

— Это и наша борьба!

— Не позволим украсть у нас победу!

Кира облегченно вздохнула: она вполне успешно справилась со своей задачей и была этим чрезвычайно горда.

Глава тринадцатая

Тексус, который с раннего детства любил азартные игры, аферы и шумные развлечения, сразу же развил активную деятельность по внедрению плана Рика в жизнь. Когда он узнал, что Рику срочно надо попасть в Джеккару, то тут же нашел какого-то приятеля, который должен был туда лететь этим вечером. Таким образом, уже через полтора часа после своей знаменитой речи в «Горниле» Рик сходил с борта турбоплана в Джеккаре.

На летном поле Джеккары в маленьком вертком турбоплане он успел застать Сент-Джона и Эрана Мака, которые, как они и договаривались, собирались вылететь к нему навстречу в Нью-Таун.

— Добились разрешения? — не теряя время на лишние разговоры, спросил Рик, как только перед ним открылась дверца турбоплана.

— Добиться — добились, — ответил Сент-Джон. — Я сказал Штрому, что у меня для него и Фаллона есть важные вести из Полярных городов, настолько важные, что говорить о них можно только при личной встрече. Они давно интересуются этим районом, поэтому предлог мне кажется вполне убедительным. Но вот поверил ли он в это… Сдается мне, что он все больше и больше подозревает меня в двойной игре.

— Ну, это уже не столь важно, — заметил Рик. — Разрешение есть, а больше нам ничего и не надо.

— А почему ты не стал дожидаться нас в Нью-Тауне, как договаривались? — поинтересовался Сент-Джон.

— Я боялся, что Джаффа Штром мог проведать про наши планы и заблаговременно подготовиться, — ответил Рик.—Нам надо чаще менять тактику, чтобы сбить его с толку.

— Тогда в путь? — предложил Эран Мак. — Не будем терять время.

— Не торопись, — остановил его Рик. — Давай лучше попробуем дождаться темноты, это прибавит нам шансов.

Не вдаваясь в рассуждения, они просидели молча около часа, ожидая, когда начнут сгущаться сумерки. Наконец в городе зажглись первые огни. Сент-Джон открыл дверцу и выбросил на летное поле окурок.

— Ну что, пора? — поинтересовался он.

— Да, давай трогаться, — согласился Рик. Эран Мак задумчиво оглядел небо, потом усмехнулся и обратился к Рику:

— Смотри, слияние двух лун. У нас это считается хорошим предзнаменованием. Ты специально приурочил?

— Считай, как хочешь, — отмахнулся Рик, который еще не до конца доверял своим новым товарищам: что-то ему в них не нравилось. — Захлопывай люк, и с богом!

Когда они подлетели к древней столице, Рик принялся внимательно разглядывать окрестности. От Руха в сторону Компании двигались люди. Они шли не зажигая огней, стараясь держаться небольшими группами, скрываясь в тени утесов и одиночных строений. Рик надеялся, что неверный ночной свет и изрезанный ландшафт высохшего моря помогут им подойти незамеченными под самые стены Компании. Территория Компании выделялась в ночной темноте ярким сверкающим пятном: административный корпус сиял множеством огней, все службы не останавливали работу ни на минуту ни днем, ни ночью. Из космопорта один за другим поднялись два тяжелых грузовых гиганта, окрасив ночное небо оранжевыми хвостами пламени работающих на форсаже двигателей. Миниатюрный турбоплан изрядно тряхнуло воздушной струей, исходящей от этих космических лайнеров.

— Чтоб тебе ни дна, ни покрышки! — вдруг воскликнул Рик, хлопнув себя по коленям. — Ведь только что сам об этом говорил!

Двое спутников удивленно посмотрели на него.

— Чта же это я, голова садовая?.. — бормотал Рик. — Шторм же читает мысли… Или что-то в этом роде… Я ведь уже думал об этом… У марсиан он явно прочел… Может, и сейчас?..

Рик вдруг во всю глотку запел хулиганскую балладу о дочке космонавта, страдающей от одиночества на комете; при этом он, ничего не объясняя, перемахнул в передний ряд, вытолкал Сент-Джона из пилотского кресла и схватился за рычаги управления. Глаза его горели от возбуждения.

— Ты что, совсем из ума выжил?! — возмутился Сент-Джон, скрючившись на полу кабины между двумя сиденьями.

Однако Эран Мак, который, очевидно, по высказанным обрывкам правильно восстановил ход мыслей нового знакомого, несколько остудил праведный гнев своего компаньона.

— Есть еще много такого и под небесами, и на них, что у вас, землян, вызывает удивление, — заметил он. — Например, телепатия. Наш юный друг, думаю, не без основания опасается этой штуки. Вставайте с пола, Хью, и поддержим эту замечательную песню. Он же нам говорил еще в Джеккаре, что надо чаще менять свои планы и меньше о них думать.

Прикрывая песней, как дымовой завесой, свои мысли, Рик пронесся над космопортом Компании и завис над темным пустырем за хозяйственными постройками. Он снова уступил место пилота Сент-Джону и сказал:

— Если Штром не так занят работой, кдк я надеюсь, то он вполне может выудить из моей головы все мысли и подстроить ловушку. Так или иначе, но у меня родилась новая идея, а значит, у нее должно быть больше шансов на успешное осуществление. И у Штрома остается меньше времени на подготовку встречи. А вы возвращайтесь к людям и попросите их держаться подальше от стен Компании. Как только я пробью брешь в обороне противника, то тут —милости просим!

— А как мы узнаем, что ваш план осуществлен и вы пробили оборону? — поинтересовался Сент-Джон.

Что, что, а это вы не пропустите, — пообещал Рик.

Сент-Джон нахмурился и бросил косой взгляд в сторону космопорта.

— Не беспокойся ты, — шепнул на ухо напарнику Эран Мак. — Для этого ему вовсе не надо было заваривать такую кашу.

Но в это время Рик уже ничего не слышал: он спрыгнул с трехметровой высоты прямо на задворки Компании, а турбоплан набрал высоту и через мгновение скрылся из виду.

Рик приземлился очень мягко и удержался на ногах. Он постоял и прислушался. Складывалось впечатление, что за этим участком никто не наблюдал и высадка ночного десанта прошла незаметно. Да и какой смысл следить за клочком земли в самом центре Компании, находящимся вдалеке от бараков и цехов и заполненным только изношенными частями горного оборудования?

Рик припомнил расположение Компании по тем временам, когда он отбывал здесь принудительные работы и по тому, что успел рассмотреть с воздуха. Слева от него, где-то в полумиле, должны быть ангары. Судя по размерам ангаров, там стоят небольшие скоростные коптеры руководства Компании. Именно они и требовались сейчас Рику. Тот участок не освещался, из чего следовал вывод, что около ангаров никого нет. Это еще больше облегчало задачу, стоящую перед Риком.

Примерно в ста метрах от ангаров Рик лег на живот и пополз по-пластунски: вокруг ангаров вполне могла быть установлена инфракрасная сигнализация. Обычно такая техника протягивала свои лучи параллельно земле на высоте колена человека.

Скоро его рука коснулась стены первого ангара. Рик замер и напряг слух: отсюда хорошо был слышен обычный шум космопорта, где грузили фаллонит и выгружали прибывшие с Земли механизмы. Никаких посторонних звуков пока не было. Похоже, его присутствие не обнаружено.

Удача явно сопровождала Рика: двери ангара оказались не заперты. Рик осторожно проскользнул внутрь и сразу увидел стоящий на стартовой каретке турбоплан, быстрый и легкий, рассчитанный на полеты как в атмосфере, так и в космосе. Без всякого труда через воздушный шлюз Рик проник внутрь турбоплана. Теперь нельзя было терять ни минуты. Рик быстро облачился в скафандр, который нашел в кабине, после чего пристегнулся к креслу пилота и склонился над пультом управления, стараясь в нем разобраться. От волнения и спешки Рик весь взмок, но не замечал этого. Долгий опыт полетов на самой разнообразной технике помог ему быстро разобраться в системе управления Турбо-плана.

35
{"b":"5279","o":1}