A
A
1
2
3
...
43
44
45
...
71

На Рика, казалось, никто не обращал внимания, но, когда в его миске уже начало проглядывать дно, напротив него уселся верзила. Дальние предки этого парня явно происходили с Земли. У него была шапка вьющихся, коротких, черных, как смоль, волос, кожа цвета молочного шоколада, широкий приплюснутый нос. Ростом крепыш был чуть ниже Рика, зато по ширине превосходил почти в два раза. На нем были обтягивающие штаны космолетчика, на голое тело надета кожаная куртка, рукава были на четверть закатаны и обнажали здоровенные ручищи.

Парень принес с собой две кружки и бутыль с каким-то зельем. Одну кружку он поставил перед собой, другую — перед Риком, и тут же наполнил их. Он жестом предложил Рику присоединиться к нему и, не дожидаясь согласия, сделал несколько больших и жадных глотков. Рик прервал свою трапезу и тоже отпил глоток из предложенной ему кружки.

Как только зелье коснулось слизистой оболочки, Рик понял, что сейчас в его пищеводе будет смоделирован небольшой осенний пожар в джунглях. Он задержал дыхание, накопил слюны и проглотил ее вслед за выпивкой, чтобы сбить пламя. Потом, торопясь загасить угли, проглотил пару ложек похлебки. После этого он поднял глаза на своего визави и ухмыльнулся.

Рожа парня расплылась в улыбке, и он одобрительно кивнул головой.

— Ты крепкий парень, Рик, — высказал он свое заключение хриплым низким голосом.

Не придумав, что на это ответить, Рик принялся доедать похлебку. Парень сделал еще несколько глотков и добавил:

— Даже мы в этом медвежьем углу наслышаны про твои подвиги.

Рик, теперь уже зная, с чем имеет дело, сделал пару глотков из кружки и, состроив простецкую физиономию, спросил:

— Это какие подвиги ты имеешь в виду? У меня их было много.

— Не прикидывайся наивной девочкой из частного пансиона, — ухмыльнулся парень. — Я говорю о проделках, за которые тебя ловит все население планеты. Марсианскую святыню ты, конечно, можешь повесить над своей кроватью для теплых воспоминаний, а вот с тем, что ты изъял из несчастной Компании, тебе придется с нами поделиться.

Рик долгим изучающим взглядом смерил собеседника, а потом, изобразив разочарование, покачал головой:

— Мне казалось, передо мной человек, который уже перестал верить бабушкиным сказкам.

Парень насупился, достал из недр своей куртки пачку с сигаретами, закурил и предложил Рику, который не стал отказываться.

— Бабушкиным сказкам я никогда и не верил, — заметил парень, выпуская колечко дыма, — потому что у меня никогда и не было этой самой бабушки. А вот такой грандиозной облавы на этой планете я еще ни разу не видал. Или хочешь сказать, что тебя ловит ревнивая супруга, которая работает уборщицей в полиции? Рик пренебрежительно сплюнул:

— Ну, если не в бабушкины, значит, в бабьи. Будь у тебя что-то в том месте, где находятся мозги, ты бы сразу сообразил, что все это рассчитано на мальчиков, которые еще не научились по ночам вставать в нужный момент. Посуди сам, если бы я сделал то, что ты мне приписываешь, то каким бы я должен быть кретином, чтобы остаться на Марсе?

— А ты бы с удовольствием и сбежал, да только не можешь, — пояснил парень. — Ты просто не рассчитывал, что они так организованно начнут на тебя сафари.

— Ерунда, — не согласился Рик. — Будь у меня деньги из чулка Компании, проблем с моим вылетом не возникло бы. Любой капитан за умеренную плдту спрятал бы меня под койкой, а любой полицейский, который догадался бы туда заглянуть, за еще меньшую плату меня бы не заметил. Нет, браток, здесь дело не в деньгах и не в ревнивой жене.

— Ты хочешь сказать, что все дело в этом марсианском ошейнике? — с явным недоверием спросил парень.

— И не в ошейнике, — отрицательно покачал головой Рик. — Ошейник дает власть над половиной Марса. Будь у меня этот, как ты его называешь, ошейник, я бы сидел сейчас в королевском дворце Руха, а в моем распоряжении была бы не только Королевская гвардия, но и армии государств-саттелитов. Просто я кое-кому мешаю. Сами они со мной справиться не могут, вот и

придумывают сказки, надеясь, что найдутся доверчивые олухи, которые сделают для них грязную работу.

— Ошейник, как и корона, дает власть только в том случае, если на тебя, ее законно возложили, — резонно возразил парень. — В противном случае это просто кусок драгметалла. Так что насчет обруча твои доводы неубедительны.

— Ты когда-нибудь видел этот обруч? На нем нет даже захудалого цветного камешка. Просто металлическое кольцо, — возразил Рик. — Не золотое, не серебряное и даже не бронзовое.

— Все это очень странно, — не унимался парень. — Если все так просто, то почему такая кутерьма?

— Я же тебе объяснил, — начал терять терпение Рик. — Я кое-кому мешаю, а точнее, я перешел дорогу Сент-Джону и его дружку.

— Тогда слушай меня внимательно, — придвинулся к нему парень. — Место, куда ты попал, называется «Обитель отдыха». И хозяином этой обители являюсь я. Правила здесь простые. Сюда приходят все, кто хочет от кого-то скрыться. И мы с удовольствием предоставляем убежище. Но за это они отдают нам половину своей добычи. После этого могут жить здесь сколько хотят. Если гость снова соберется «на дело», то мы можем даже снабдить его «снаряжением». У нас здесь есть все: кости, которые всегда падают на одну и ту же грань, крапленые карты, отмычки, оружие. В общем, все, что только может понадобиться деловому человеку.

Парень замолчал, сделал несколько глотков своего кошмарного пойла и продолжил:

— Конечно, бывают случаи, когда к нам за помощью приходит потерпевший фиаско. Приходит без гроша в кармане, голодный и оборванный. Вот как, например, ты. Мы можем приютить его, можем одолжить «снаряжение», но мы уверены, что он все отработает. Мы в курсе всех преступлений, которые совершаются на этой планете. Мы просто обязаны это знать. Наши клиенты не отличаются порядочностью и честностью, поэтому их надо контролировать. Вот наши правила и условия, и если ты на них согласен, то можем продолжить разговор, нет —тебе здесь не место. Ну так как?

Рик отхлебнул из своей кружки, задумчиво затянулся сигаретным дымом и, глядя прямо в глаза собеседнику, сказал:

— Ты и сам, наверное, уже понял как. Даже если я успешно выполню все, что задумал, я не смогу с тобой расплатиться. Я играю на нематериальные ставки. Я бы попросил тебя об одном: дай переночевать здесь. А завтра покажи дорогу и дай немного воды и корку хлеба. Возможно, что когда-нибудь я и отплачу тебе, а может случиться и так, что ты останешься без дивидендов.

— Нет, так не пойдет, — набычился хозяин «обители». — Сегодня ты, завтра кто-то еще, а через месяц мой «отель» превратится в обычную благотворительную ночлежку. Знаешь, на чем держится любой бизнес? На железных правилах. Отступи от них на шаг, и завтра же пойдешь с сумой. Так что извини.

Но тут вмешалась девушка, которая до сих пор хранила молчание:

— Погоди, Умк. Вы не в том направлении повели свою беседу. Я сняла этого парня и могу с ним развлекаться у себя, сколько мне заблагорассудится. Ты же никогда не говорил, что в твоей «обители» монастырские порядки. У одноглазого Крюга второй месяц живет эта облезлая лахудра и, насколько я знаю, никто пока против этого не выступал.

— Шлюхи — это совсем другое дело, — ответил парень. — Шлюхи приходят сюда заработать.

— Когда я пришла сюда и выложила тебе десять тысяч интеркредиток, ты мне объявил, что я могу оставаться здесь, сколько душа пожелает, и жить в свое удовольствие. А теперь ты мне отказываешь в сущем пустяке: оставить на ночь любовника?

Рик с интересом прислушивался к этому разговору, но вмешиваться не рисковал. Пусть девушка разыграет свою партию, а он уж потом с ней как-нибудь договорится.

— А чем ты докажешь, что это твой любовник? — не придумал ничего лучшего Умк.

Девушка разразилась задорным смехом, она смеялась долго, пока у нее на глазах не выступили слезы. А потом предложила:

— У тебя, Умк, от сытой и спокойной жизни началось разжижение мозгов. Хорошо, сдвигай столы, тащи сюда перину и зови свидетелей, мы с удовольствием тебе это докажем, только смотри, не захлебнись слюной!

44
{"b":"5279","o":1}