ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Жани вернулась поздно вечером, и Рик очень обрадовался этому событию. Ему осточертело лежать в одиночестве, а заводить знакомства с местными обитателями не хотелось. Он вообще старался не попадаться никому на глаза. Как только скрипнула соседняя дверь, он прихватил бутыль с остатками пойла и вышел поприветствовать Жани.

Та его встретила без всякого удивления, очевидно, ее уже предупредили о приходе Рика. Она просто улыбнулась и сказала:

— Я же тебе говорила — не зарекайся от возвращения. Ну, может, мне-то хоть расскажешь о своем новом подвиге?

Рик уселся поудобнее и рассказал ей все, что случилось с ним за последние двое суток. Выслушав, девушка приложилась к бутылке и сказала: — Да, ни Шани, ни жителям Валкиса тебе теперь лучше не попадаться. Ты для них такая дрянь, которую даже нельзя принести в жертву Богам — это их уже один раз оскорбило. К этому добавь еще ограбленный алтарь. По их понятиям, разорвать тебя на кусочки было бы слишком гуманно. Но не волнуйся, они народ изобретательный и что-нибудь придумают. Ты правильно сделал, что не сказал Умку, где взял камни, иначе бы он ободрал тебя как липку. Он все равно узнает и попробует тебя шантажировать, но не поддавайся — камни у него, и расстаться с ними он не захочет. А вот с мечом ты, наверное, продешевил: я его не видела, но думаю, что он сделан из особой стали, секрет которой утерян в глубине веков. Оружейники заплатили бы тебе баснословные деньги. Ты надолго решил здесь обосноваться?

— Ты же знаешь, что меня ждут Кира и Другие неотложные дела. Я хочу завтра к вечеру отсюда уйти, но сделать это незаметно. У меня такое впечатление, что в прошлый раз меня именно здесь продали Шани.

— Возможно, — кивнула Жани, — здешние обитатели поддерживают тесную связь с Валкисом. Там ведь тоже своего рода «Обитель», но для воров не такого крупного размаха. Зато новости доходят туда раньше. Поэтому у всех здешних там есть дружки-приятели, которым они иногда с удовольствием оказывают мелкие услуги, особенно, если им это ничего не стоит.

Рик просидел у нее до поздней ночи. Жани рассказала ему о переменах, которые произошли на Марсе за время пленения и бегов Рика.

— Население все больше и больше верит в проекты Сент-Джона, и его популярность растет, — говорила она. — Вокруг Руха, Кахоры и Джеккары сейчас настоящая земельная лихорадка. Сент-Джон пообещал в ближайшие несколько лет все эти земли превратить в пахотные. А деньги за продажу участков идут в организованный им «Фонд развития Марса». Если учесть, что попечителями Фонда являются Сент-Джон и Эран Мак, то такой аферы Марс не видел со дня зарождения на нем цивилизации. Под знамя этого же Фонда твои приятели сгребли и остатки «Земной горнорудной компании», которую хотят автоматизировать и запустить снова. А вот теперь прибавь к этому средства, которые они захватили у Компании, даже если ты частично и опустошил ее сейфы. — Рик сделал протестующий жест, но Жани не обратила на это внимания. — Они уже превратились в монстра пострашней Компании. Но, как я тебе сказала, население им верит и очень довольно переменами. И земляне, и «асро», и марсиане считают, что у них есть, пусть и мифический, шанс разбогатеть и вести беззаботную жизнь.

Рик усмехнулся:

— Да, эти ребята — не промах! Мне бы встретиться с Кирой и найти Майо, а потом я охотно пощекотал бы им нервы, а заодно, может быть, и облегчил их карманы.

— К тому времени это будет крайне сложным делом, — покачала головой Жани. — Они набирают силу даже не с каждым часом, а с каждой минутой.

— Ничего, справился с Компанией, справлюсь и с ними, — оптимистично пообещал Рик.

На следующий день Рик поднялся, когда солнце уже перевалило за полдень. Они поели вместе с Жани в ее комнате и обсудили, как лучше Рику улизнуть незамеченным. Жани, как и в первый раз, вызвалась немного проводить его.

— Трудно сидеть на одном месте, да еще и без дела, — пояснила она. — В крупных городах мне еще нельзя показываться около месяца. Вот и приходится искать себе занятия здесь.

Ближе к вечеру Рик вышел в холл и, налив себе кружку зелья, уселся за стол. Умк сидел за другим и время от времени с интересом посматривал на Рика. Рик осушил кружку и пошел снова к полке с бутылками. В этот момент появилась Жани и пригласила Умка в свою комнату, якобы поговорить. Как только в холле никого не осталось, Рик покинул «Обитель» и прошмыгнул в узкое ущелье. Через несколько минут его догнала Жани.

— Похоже, все прошло, как мы и планировали, — улыбнулась она. — Умка я на время отвлекла, а когда он снова окажется в холле, то решит, что ты ушел к себе в комнату. К тому же мало кто Доверит, что ты надумал вернуться в Валкие, откуда только что с таким трудом выбрался.

Выведя Рика в каньон, который тянулся до самого канала, Жани попрощалась.

— Ну, будем надеяться, что в ближайшее время ты в «Обитель» не вернешься, — сказала она. — Но учти, если сумеешь угнать вертолет из ангара, то к твоим врагам, которых и так уже достаточно, примкнет сильное подкрепление. Будь осторожен.

Рик кивнул и на этот раз, уже не спеша, зашагал по каньону. Времени до наступления сумерек было еще вполне достаточно.

Глава двадцать первая

Рик вышел на берег канала как раз к тому времени, когда начало темнеть. Как и было решено еще в «Обители», он начал по этой стороне канала, стараясь держаться в темноте, пробираться до того места, откуда, переплыв канал, сразу же окажется на аэродроме. Канал был не очень широким, но Рик надеялся, что в сгущающейся с каждой минутой темноте его будет трудно заметить с того берега.

Ночная жизнь в городе постепенно затихала, и вскоре на другом берегу воцарилась тишина, а изредка доносившиеся до него звуки долетали откуда-то сзади.

По его прикидкам, он уже находился где-то напротив аэродрома, и настало время лезть в воду. Она еще не успела остыть, и Рику показалось, что в ней даже теплее, чем на воздухе.

Переплыть канал для Рика не составило труда, и минут через десять он уже выбирался

на противоположный берег. Дежурный персонал аэродрома, который использовался в очень редких случаях, жил поблизости в большом доме, стараясь держаться в стороне от местного населения, недолюбливавшего землян. Охранять на самом аэродроме было почти нечего, разве что потайные ангары. Но и там охрана, скорее всего, была символическая, так как местные жители не умели пользоваться летательными аппаратами, а земляне и «астро» в городе не проживали. Однако надо было быть готовым к любой случайности.

«Если здесь есть ангары, то они расположены где-то с краю», — сделал заключение Рик и осторожно двинулся по периметру аэродрома. Он приглядывался к каждому холмику, попадавшемуся на дороге. Но ангар оказался не таким уж и потайным, просто он был замаскирован под сарай. Подобравшись к сараю, Рик нутром почуял, что это и есть цель его поисков.

Ангар представлял собой длинное узкое строение с большими воротами и маленькими окнами на высоте человеческого роста. Если изловчиться, то Рик мог бы проникнуть внутрь и через одно из этих окошек, но для того, чтобы взлететь, все равно пришлось бы открывать ворота. Вышибать их вертолетом было рискованно, так как легкая машина, далее если бы и справилась с этой задачей, могла получить серьезные повреждения, а тогда теряла смысл вся операция.

Рик вернулся к воротам сарая и начал их изучать. Запоры на воротах были электрическими, с кодовым замком. Подбирать код некогда, да и надежды на то, что это удастся, мало; взламывать замок примитивным способом — нет

инструмента. Рик выругал себя за то, что не подумал об этом заранее. Пораскинув мозгами, он пришел к выводу, что должен быть какой-то механизм, который открывал бы ворота в аварийных случаях при отсутствии электрического тока. Он принялся методично ощупывать стену около ворот — разглядеть ее впотьмах не представлялось возможным. Минут через пятнадцать его поиски увенчались успехом: он наткнулся на рычаг, который, по всей вероятности, и предназначался для этой цели. Теперь дело было за малым: обесточить замок. Кабельный подвод к замку, по всей видимости, был сделан внутри сарая. Однако, провод где-то же должен выходить наружу! Рик вернулся к изучению стены, расширив площадь поиска. Ничего!

55
{"b":"5279","o":1}