A
A
1
2
3
...
62
63
64
...
71

— Садитесь лучше на летном поле, — снова вмешался Сент-Джон, обретя дар речи. — Вы можете разбить машину и покалечить свою пассажирку, если попытаетесь сесть на территории Компании. А я пришлю за вами автомобиль.

— Автомобиль, и только? А почетный эскорт?

— Будет тебе и эскорт, к тому же вооруженный, — мрачно пообещал Сент-Джон.

— В данный момент я пришел с миром, — заметил Рик. — Но на вашем месте я бы уже сейчас задумался о том, с чем я уйду.

Сент-Джон молча кивнул, но все же одарил его ледяным взглядом. Экран погас. Майо откинулась на спинку сиденья и снова закрыла глаза. После непродолжительной паузы она сказала:

— Рик, я тебя люблю. Я готова идти за тобой повсюду, я готова помогать тебе во всем, за исключением одной-единственной вещи. Подумай об этом. Подумай, как следует и только после этого приступай к выполнению задуманного.

— А тебе не кажется, что последнее время я только этим и занимаюсь? Все думаю, думаю…

И больше они до самой посадки не обменялись ни словом. Рик направил машину на взлетное поле Компании, откуда совсем недавно спешно вылетал на вертолете, чтобы до конца разрушить планы Джаффы Штрома. Там их уже ждал красивый автомобиль и несколько джипов, набитых правительственными служащими. Как только Рик вступил на землю, они изъявили желание подвергнуть его вежливому обыску. Майо почему-то обыскивать не собирались. Рику пришлось снова выйти на связь с Сент-Джоном.

— Послушайте, любезный, — сказал Рик, — как только Сент-Джон появился на экране. — Я уже сказал, что прибыл с миром, желаю обсудить возникшие между нами трения. Но вы же не дурак и не думаете, что я не обезопасил себя на всякий случай. Когда мы расставались в последний раз, вы преподали мне хороший урок. Поверьте, я очень способный ученик и не повторяю дважды одну и ту же ошибку. Если не уберете своих сатрапов, то дело примет явно проигрышный для вас оборот.

Сент-Джон мрачно кивнул, и когда Рик отключил связь и снова вылез из кабины турбоплана, никто не пытался его обыскивать.

Рик и Майо уселись в автомобиль, и тот повез их к оставшимся зданиям административного комплекса Компании. Рик молчал и смотрел на древние башни Руха, которые вдалеке поднимались над вершиной утеса, когда-то стоявшего на самом берегу моря; его глаза при этом были холодны и бездонны. Чиновники правительства, в большинстве своем рыхлые, обрюзгшие мужчины, проводили Рика к гостевому корпусу, который Сент-Джон занял на время ремонта разрушенного Риком административного здания. Хозяин встретил всю процессию у дверей и сразу попросил эскорт удалиться. Чиновники запротестовали. Они пожирали Рика глазами не хуже марсиан из Валкиса, но причины здесь были совсем другие. Внешне эти люди пытались изобразить, что до глубины души возмущены кощунственным похищением такой святыни, как Обруч Власти, но на самом деле их беспокоило совсем другое. В действительности их больше волновала судьба нового правительства объединенного Марса, а еще точнее, их собственная судьба.

Но после недолгих препирательств они все же оставили Майо и Рика с Сент-Джоном и Эра-ном Маком.

Как только эти четверо очутились в кабинете председателя, Эран Мак занял свое излюбленное место на подоконнике, с неизменной сигаретой во рту. Он сидел, теребил в ухе бубенцы и сверлил Рика взглядом немигающих желтых ястребиных глаз. Сент-Джон первое, что сделал, это заключил Майо в объятия. Рик раздраженно отвернулся, не желая видеть их, пока они обменивались тихими фразами. За это время он устроился в большом мягком кресле и закурил. Совершенно неожиданно для самого себя он почувствовал себя таким же старым, как Марс, и, пожалуй, таким же изношенным.

Наконец Сент-Джон повернулся к Рику.

— Вы знаете, — начал он, — я не могу найти слов благодарности. И вот что удивительно: я признателен всем сердцем за то, что вы сделали для Марса и моих друзей. И в то же самое время я очень хотел бы, чтобы вас здесь не было. Я боюсь, очень боюсь того, что, быть может, мне придется сделать.

— Ну что ж, по крайней мере, вы честны. И на том спасибо.

— А какой мне смысл лукавить? — Сент-Джон уселся за стол, заваленный бумагами, вздохнул и широким жестом обвел кипы документов. — Формирование нового правительства — задача не из легких. Особенно, если учесть тот… гм… материал, которым мы здесь в данный момент располагаем. Мне за это время уже пришлось несколько раз побывать в Кахоре. А вот Мак, наверное, сбился с ног, курсируя между марсианской штаб-квартирой и нашим офисом. После недолгих раздумий я решил остаться здесь, так как именно здесь, в Рухе, рядом с Компанией, и находится средоточие всех проблем. Если я буду находиться тут постоянно, то и решать эти проблемы будет легче. Кроме того, не забывайте, Компания тоже требует хлопот, ее надо не только восстанавливать, но и переоборудовать. В первую очередь — автоматизировать, а для этого потребуются грамотные кадры. Прямо голова идет кругом! А как вспомнишь, что здесь натворил Штром, так вообще становится плохо!

Рик с напускным безразличием взглянул на Сент-Джона.

— Понятно… — кивнул Рик. — А ответьте на такой вопрос: вас уже признали межпланетные власти?

— Пока еще нет. Но я думаю, что в этом вопросе заминок не будет, если учесть еще и все обстоятельства, которые предшествовали нынешним событиям.

— Вы хотите сказать, учитывая все обстоятельства, кроме одного, — поправил председателя Рик, наставляя на него указательный палец.

Сент-Джон медленно поднял голову и посмотрел ему в глаза.

— Так вы именно за этим сюда и возвратились? Я вас правильно понял?

Рик чуть было не подпрыгнул.

— Святая наивность! — взревел он. — А как вы думаете, за чем еще можно было сюда тащиться? Полюбоваться на двух неразлучных дружков? И вообще, кто, в конце концов, заварил эту кашу? Кто из нас надрывался в проклятой шахте, получая зуботычины от инженеров и десятников? —Рик протянул вперед руки и продемонстрировал свежие рубцы и раны. — Скажите-ка на милость, это вас пришпиливали к стене в Тронном зале, как бабочку к листу? И разве вам Вейдах одел Обруч Власти, а не кому-нибудь другому? Но может, вы, воспользовавшись своим ораторским талантом, уговорили марсиан и землян выступить против Компании, чтобы пролитая в совместной борьбе кровь сделала их братьями? Или это вы, собственной персоной, заявились в воровской квартал, рискуя получить нож в спину? Ах, я забыл, вы, наверное, подняли в воздух корабль и обрушили его прямо на голову Джаффе Штрому. Так?

От его крика дрожали в окнах стекла, лицо излучало слепую ярость, жилы на лбу и висках вспухли и покраснели. Неожиданно Рик замолчал, вскочил с кресла и принялся бегать взад-вперед по комнате. Когда он заговорил снова, то из его горла от волнения вырывался уже хриплый шепот.

— Черт вас побери, Сент-Джон, вы понимаете, что я слишком много отдал этой борьбе? Кровь, пот, страх смерти — я в избытке испытал все это… А вот вы в это время сидели и мечтали… Мечтали, но не пошевелили и пальцем для осуществления мечты, своей же мечты… И если вы со своим марсианским сатрапом вообразили, что, стукнув меня по башке и всучив поганые пятьдесят тысяч, сможете от меня избавиться, то вы просто идиоты. Причем круглые!

Он гневно и громко рассмеялся и стал так, чтобы видеть лица обоих своих недоброжелателей.

— Так вот что я сейчас скажу. Майо вам уже вкратце рассказала, что из себя представляют Полярные города, но она не знала кое-каких нюансов. Вы, конечно, слышали, что Мыслители якобы формируют общественное мнение планеты.

Оба новоявленных правителя угрюмо кивнули.

— Так вот, я разобрался, как они это делают, — удовлетворенно кивнув в свою очередь, продолжил Рик. — Там стоят мощные телепатические усилители, которые могут внушить всем жителям планеты, как марсианам, так и переселенцам из других районов космоса, одну мысль, одно мнение. Но теперь, если со мной что-нибудь случится или если я того захочу, вся планета проникнется одной-единственной мыслью. Мыслью о том, что я — законный правитель Марса, а вы — преступники, которые замахнулись на власть, не имея на то никаких оснований. Причем замахнулись подло, похитив всеобщую святыню и покусившись на жизнь всеми любимого законного правителя. Дальнейшие события, надеюсь, не сложно предугадать?

63
{"b":"5279","o":1}