ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рик приблизил свои губы к ее соблазнительным губам.

— Бог с ней, с моей душой. Я нашел главную драгоценность — тебя.

Он крепко прижал девушку к себе, и их губы соединились. Сент-Джон и Эран Мак деликатно отвернулись, не желая им мешать.

— Есть много других миров… — бормотал Рик. — В жизни всегда остается еще что-то неизведанное. Нас ждут Пояс Астероидов или, например, Юпитер. К тому же корабли с каждым годом все сложнее и мощнее. Всегда будет потребность в первопроходцах. Перед нами уйма путей и уйма развилок… Если ты, конечно, не захочешь остаться здесь… но уже без меня…

Однако девушка не дала ему закончить и нежно прикрыла его рот своей маленькой рукой. Рик высвободился и засмеялся.

— Я, наверное, ненормальный. Вот я сейчас смотрю на Сент-Джона, сидящего за столом с ворохом бумаг, и прямо-таки вижу, как у него пухнет голова от всей этой политики, коррупции, партийной борьбы. Ну, сама посмотри, у него уже мешки под глазами от бесконечных забот. Кстати говоря, в эти дни я думали об этом. Почетно прокладывать первый след, а вот строить дорогу по свежепроторенной просеке — это нудная, тяжелая и очень скромная работа, поэтому пусть ей занимается кто-нибудь другой, а не я. Я просто оставлю за собой роль арбитра.

Он шагнул вперед, продолжая обнимать Майо одной рукой.

— Ну ладно, ребята, расхлебывайте сами эту невкусную похлебку. Но не думайте, что вы уже освободились от шантажа. Вы мне задолжали самый хороший корабль, сделанный по последнему слову техники, с соответствующей командой, конечно, а также эксклюзивные права на торговлю в районе Пояса. Ну и, конечно, небольшую сумму на первое время: под словом «небольшая» я подразумеваю цифру раза в четыре выше той, что вы мне щедро выделили в первый раз. Думаю, вы согласитесь, что я предлагаю вам чудесную планету по бросовой цене. И вот еще что…

Рик вдруг покраснел и понизил голос:

— Это на тот случай, если Кира и вправду вернется… Пусть будет этот мир хорошим и добрым. Вы уж тут постарайтесь без меня, ладно? Очень хочется, чтобы ей было приятно вспоминать обо мне и видеть, что моя тень, нависшая над Марсом, приносит ему только удачу.

И вдруг он задорно улыбнулся.

— Итак, включайте оповещение и расскажите всем о моей невиновности. Мы с Майо собираемся напоследок побродить по нашей планете и не хотим, чтобы нам кто-то помешал. А после займитесь кораблем. Как я понимаю, после нашего отлета вы вздохнете с облегчением. Не сомневаюсь, что вы, сравнивая меня с собой, ждете в любую минуту какого-нибудь подвоха. И как бы я ни убеждал вас в обратном, вы до конца все равно не поверите.

Он, не снимая своей руки с плеч Майо, направился вместе с ней к двери, но у самого выхода остановился и обернулся.

— Надеюсь, я могу воспользоваться напоследок машиной, которая привезла нас сюда? — поинтересовался он. — Но уже без вооруженного эскорта, — добавил он, улыбаясь.

Сент-Джон, который уже усаживался за стол и включал всеобщую связь, только кивнул.

Весь оставшийся день до начала сумерек Рик и Майо бродили по древнему Руху. Прошла всего неделя с того момента, как рухнула «Земная горнорудная компания», а город было уже не узнать. Он словно воспрянул ото сна. Улицы стали чище, дома начали ремонтироваться, на лицах прохожих заиграли улыбки, и от этого в городе стало теплее и светлее.

Рик с Майо подошли к королевскому замку. Его тоже уже восстанавливали: там должно было расположиться городское правительство. Они постояли у стен замка, с грустью и дрожью вспоминая ту страшную ночь, когда Рик висел распятый на стене Тронного зала. Вспомнили они и верного, отважного Бейдаха.

Прохожие, которые попадались им на пути, смотрели на Рика как на ожившего мертвеца, и это щекотало его самолюбие. Ему вдруг очень понравилось быть знаменитостью. Они с Майо зашли в небольшой кабачок, и Рик милостиво разрешил хозяину бесплатно угостить его и выпивкой, и закуской. Сидя в кабачке, Рик вспомнил вдруг про Тексуса и подумал, что перед отлетом с Марса надо обязательно найти приятеля и попрощаться.

Когда дневное светило спустилось к самому горизонту, они направились к тому месту, где оставили машину. Они решили провести эту ночь в тех самых апартаментах, где Майо еще недавно была пленницей. Рик не сомневался, что это будет их последняя ночь на Марсе, по крайней мере, до возвращения сюда: Сент-Джон, конечно же, сделает все возможное, чтобы как можно скорее выпроводить его.

Но Рик ошибся: хлопоты с приобретением корабля для него заняли много времени. Оба новоиспеченных правителя из кожи вон лезли, чтобы ускорить все формальности, но постоянно сталкивались с какими-то трудностями. Главной трудностью было то, что на Марсе не только не оказалось свободного корабля, оборудованного по последнему слову техники, но даже и самого заурядного. Оставались два варианта: связаться с Землей, купить там корабль и перегнать его сюда, или просто купить корабль на Земле и отправить туда Рика и Майо. Посоветовавшись с Риком, Сент-Джон остановился на втором варианте.

Рик выбрал по каталогу то, что он счел самым подходящим: не очень большой экспедиционный корабль, который был предназначен не столько для перевозки грузов, сколько для освоения еще не изведанных просторов. Корабль обладал большой скоростью, длительной автономностью полета и требовал сравнительно малочисленную команду. Покончив с предварительными договоренностями, Сент-Джон облегченно вздохнул и, не откладывая в долгий ящик, приступил к оформлению сделки. Как и предполагал Рик, ему не терпелось избавиться от возможного конкурента.

А Рик с Майо, предоставив Сент-Джону заниматься покупкой, решили посвятить день прощанию с Нью-Тауном. В Нью-Тауне тоже с первого взгляда чувствовались перемены. А главное, здесь часто встречались марсиане, которые до этого старались избегать мест компактного проживания пришельцев. Теперь, после объявления о невиновности Рика, пролитая совместно кровь снова взывала к братству между двумя расами.

К концу дня Рик, несмотря на то, что его повсюду сопровождала Майо, отправился на улицу Тридцати трех удовольствий. Совсем недавно именно с этой улицы он начал свое знакомство с Марсом. К тому же он не оставил идею найти Тексуса и попрощаться с ним, а где, как не здесь, следовало начинать эти поиски?

Майо, которая знала о подобных кварталах только понаслышке, смотрела во все глаза. Рик довольно быстро отыскал заведение под названием «Ущелье грез», где он впервые встретился с Тексусом. Как только они перешагнули порог, в глазах защипало от едкого дыма дешевых сигарет, а по ушам ударила смесь того, что здесь называют музыкой, и пьяных выкриков и разговоров. На маленькой круглой сцене уже занимались акробатической гимнастикой с шестом две девицы, происхождение которых не смог бы определить даже Рик.

Рик, работая локтями, проложил себе дорогу к стойке бара; Майо шла следом, испуганно вцепившись в его ремень. За стойкой бара стоял огромный парень, чуть-чуть пониже Рика ростом, но раза в полтора превосходивший его по ширине. На бармене была желтая рубашка, которая потеряла свою яркость и покрылась камуфляжными пятнами. Рик заказал себе знаменитого «Марсианского буйвола», а для Майо допросил чего-нибудь прохладительного. Когда бармен выполнил заказ, Рик обратился к нему:

— Послушай, мистер, я встречал здесь одного жизнерадостного парня, которого все называли Тексус. Ты не знаешь, как его найти?

Бармен осмотрел Рика с ног до головы — это был, пожалуй, первый человек, который не вы-ратащил глаза от изумления. Он пожевал нижнюю губу и заявил:

— Я помню этого весельчака, но не сказал бы, что он из числа наших завсегдатаев. Он появляется у нас, когда ему улыбается удача и в карманах позвякивает. В остальные дни он предпочитает заведение попроще, например, «Скит самаритянина». Там, если не найдете его самого, то узнаете о нем много интересного.

— Исключительно благодарен вам за столь исчерпывающие сведения, — кивнул Рик. — А не будете ли вы так добры и не расскажете ли мне, где найти этот «Скит»?

65
{"b":"5279","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Незабываемая, или Я буду лучше, чем она
Огонь и ярость. В Белом доме Трампа
Чужая война
Воспоминания торговцев картинами
Мы из Бреста. Путь на запад
Вишня во льду
Долгое падение
Шестнадцать деревьев Соммы
Микробы? Мама, без паники, или Как сформировать ребенку крепкий иммунитет