ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рик приблизил свои губы к ее соблазнительным губам.

— Бог с ней, с моей душой. Я нашел главную драгоценность — тебя.

Он крепко прижал девушку к себе, и их губы соединились. Сент-Джон и Эран Мак деликатно отвернулись, не желая им мешать.

— Есть много других миров… — бормотал Рик. — В жизни всегда остается еще что-то неизведанное. Нас ждут Пояс Астероидов или, например, Юпитер. К тому же корабли с каждым годом все сложнее и мощнее. Всегда будет потребность в первопроходцах. Перед нами уйма путей и уйма развилок… Если ты, конечно, не захочешь остаться здесь… но уже без меня…

Однако девушка не дала ему закончить и нежно прикрыла его рот своей маленькой рукой. Рик высвободился и засмеялся.

— Я, наверное, ненормальный. Вот я сейчас смотрю на Сент-Джона, сидящего за столом с ворохом бумаг, и прямо-таки вижу, как у него пухнет голова от всей этой политики, коррупции, партийной борьбы. Ну, сама посмотри, у него уже мешки под глазами от бесконечных забот. Кстати говоря, в эти дни я думали об этом. Почетно прокладывать первый след, а вот строить дорогу по свежепроторенной просеке — это нудная, тяжелая и очень скромная работа, поэтому пусть ей занимается кто-нибудь другой, а не я. Я просто оставлю за собой роль арбитра.

Он шагнул вперед, продолжая обнимать Майо одной рукой.

— Ну ладно, ребята, расхлебывайте сами эту невкусную похлебку. Но не думайте, что вы уже освободились от шантажа. Вы мне задолжали самый хороший корабль, сделанный по последнему слову техники, с соответствующей командой, конечно, а также эксклюзивные права на торговлю в районе Пояса. Ну и, конечно, небольшую сумму на первое время: под словом «небольшая» я подразумеваю цифру раза в четыре выше той, что вы мне щедро выделили в первый раз. Думаю, вы согласитесь, что я предлагаю вам чудесную планету по бросовой цене. И вот еще что…

Рик вдруг покраснел и понизил голос:

— Это на тот случай, если Кира и вправду вернется… Пусть будет этот мир хорошим и добрым. Вы уж тут постарайтесь без меня, ладно? Очень хочется, чтобы ей было приятно вспоминать обо мне и видеть, что моя тень, нависшая над Марсом, приносит ему только удачу.

И вдруг он задорно улыбнулся.

— Итак, включайте оповещение и расскажите всем о моей невиновности. Мы с Майо собираемся напоследок побродить по нашей планете и не хотим, чтобы нам кто-то помешал. А после займитесь кораблем. Как я понимаю, после нашего отлета вы вздохнете с облегчением. Не сомневаюсь, что вы, сравнивая меня с собой, ждете в любую минуту какого-нибудь подвоха. И как бы я ни убеждал вас в обратном, вы до конца все равно не поверите.

Он, не снимая своей руки с плеч Майо, направился вместе с ней к двери, но у самого выхода остановился и обернулся.

— Надеюсь, я могу воспользоваться напоследок машиной, которая привезла нас сюда? — поинтересовался он. — Но уже без вооруженного эскорта, — добавил он, улыбаясь.

Сент-Джон, который уже усаживался за стол и включал всеобщую связь, только кивнул.

Весь оставшийся день до начала сумерек Рик и Майо бродили по древнему Руху. Прошла всего неделя с того момента, как рухнула «Земная горнорудная компания», а город было уже не узнать. Он словно воспрянул ото сна. Улицы стали чище, дома начали ремонтироваться, на лицах прохожих заиграли улыбки, и от этого в городе стало теплее и светлее.

Рик с Майо подошли к королевскому замку. Его тоже уже восстанавливали: там должно было расположиться городское правительство. Они постояли у стен замка, с грустью и дрожью вспоминая ту страшную ночь, когда Рик висел распятый на стене Тронного зала. Вспомнили они и верного, отважного Бейдаха.

Прохожие, которые попадались им на пути, смотрели на Рика как на ожившего мертвеца, и это щекотало его самолюбие. Ему вдруг очень понравилось быть знаменитостью. Они с Майо зашли в небольшой кабачок, и Рик милостиво разрешил хозяину бесплатно угостить его и выпивкой, и закуской. Сидя в кабачке, Рик вспомнил вдруг про Тексуса и подумал, что перед отлетом с Марса надо обязательно найти приятеля и попрощаться.

Когда дневное светило спустилось к самому горизонту, они направились к тому месту, где оставили машину. Они решили провести эту ночь в тех самых апартаментах, где Майо еще недавно была пленницей. Рик не сомневался, что это будет их последняя ночь на Марсе, по крайней мере, до возвращения сюда: Сент-Джон, конечно же, сделает все возможное, чтобы как можно скорее выпроводить его.

Но Рик ошибся: хлопоты с приобретением корабля для него заняли много времени. Оба новоиспеченных правителя из кожи вон лезли, чтобы ускорить все формальности, но постоянно сталкивались с какими-то трудностями. Главной трудностью было то, что на Марсе не только не оказалось свободного корабля, оборудованного по последнему слову техники, но даже и самого заурядного. Оставались два варианта: связаться с Землей, купить там корабль и перегнать его сюда, или просто купить корабль на Земле и отправить туда Рика и Майо. Посоветовавшись с Риком, Сент-Джон остановился на втором варианте.

Рик выбрал по каталогу то, что он счел самым подходящим: не очень большой экспедиционный корабль, который был предназначен не столько для перевозки грузов, сколько для освоения еще не изведанных просторов. Корабль обладал большой скоростью, длительной автономностью полета и требовал сравнительно малочисленную команду. Покончив с предварительными договоренностями, Сент-Джон облегченно вздохнул и, не откладывая в долгий ящик, приступил к оформлению сделки. Как и предполагал Рик, ему не терпелось избавиться от возможного конкурента.

А Рик с Майо, предоставив Сент-Джону заниматься покупкой, решили посвятить день прощанию с Нью-Тауном. В Нью-Тауне тоже с первого взгляда чувствовались перемены. А главное, здесь часто встречались марсиане, которые до этого старались избегать мест компактного проживания пришельцев. Теперь, после объявления о невиновности Рика, пролитая совместно кровь снова взывала к братству между двумя расами.

К концу дня Рик, несмотря на то, что его повсюду сопровождала Майо, отправился на улицу Тридцати трех удовольствий. Совсем недавно именно с этой улицы он начал свое знакомство с Марсом. К тому же он не оставил идею найти Тексуса и попрощаться с ним, а где, как не здесь, следовало начинать эти поиски?

Майо, которая знала о подобных кварталах только понаслышке, смотрела во все глаза. Рик довольно быстро отыскал заведение под названием «Ущелье грез», где он впервые встретился с Тексусом. Как только они перешагнули порог, в глазах защипало от едкого дыма дешевых сигарет, а по ушам ударила смесь того, что здесь называют музыкой, и пьяных выкриков и разговоров. На маленькой круглой сцене уже занимались акробатической гимнастикой с шестом две девицы, происхождение которых не смог бы определить даже Рик.

Рик, работая локтями, проложил себе дорогу к стойке бара; Майо шла следом, испуганно вцепившись в его ремень. За стойкой бара стоял огромный парень, чуть-чуть пониже Рика ростом, но раза в полтора превосходивший его по ширине. На бармене была желтая рубашка, которая потеряла свою яркость и покрылась камуфляжными пятнами. Рик заказал себе знаменитого «Марсианского буйвола», а для Майо допросил чего-нибудь прохладительного. Когда бармен выполнил заказ, Рик обратился к нему:

— Послушай, мистер, я встречал здесь одного жизнерадостного парня, которого все называли Тексус. Ты не знаешь, как его найти?

Бармен осмотрел Рика с ног до головы — это был, пожалуй, первый человек, который не вы-ратащил глаза от изумления. Он пожевал нижнюю губу и заявил:

— Я помню этого весельчака, но не сказал бы, что он из числа наших завсегдатаев. Он появляется у нас, когда ему улыбается удача и в карманах позвякивает. В остальные дни он предпочитает заведение попроще, например, «Скит самаритянина». Там, если не найдете его самого, то узнаете о нем много интересного.

— Исключительно благодарен вам за столь исчерпывающие сведения, — кивнул Рик. — А не будете ли вы так добры и не расскажете ли мне, где найти этот «Скит»?

65
{"b":"5279","o":1}