A
A
1
2
3
...
65
66
67
...
71

Бармен еще раз внимательно посмотрел на Рика, потом на его подругу, удовлетворенно кивнул и подробно описал, как проще добраться до «Самаритянина». Рик поблагодарил, кинул на стойку монету, оставил свой стакан, из которого сделал единственный глоток, кивком предложил Майо следовать за ним и направился к выходу. Майо, которая за это время только и успела, что осторожно понюхать предложенный ей напиток, с радостью рассталась с бокалом и поспешила за Риком.

Оказавшись на улице, девушка потрясла головой и удивленно сказала:

— И как это люди умудряются провести в такой атмосфере более получаса?

Рик фыркнул и ответил:

— Когда у меня бывало подходящее настроение, я не вылезал из таких «скитов» целую неделю.

Майо ничего не ответила, а только посмотрела на него с недоверием.

Очевидно, у бармена было свое, несколько своеобразное, видение города, потому что, выполнив все его инструкции, наши путешественники оказались на самой окраине города, за которой начиналась высохшее море. Рик почесал в затылке, закурил и решил обратиться за разъяснениями к кому-нибудь из прохожих.

Первым встречным оказался худой, знававший лучшие времена мужчина, который, очевидно в целях гигиены, окружил себя непробиваемым облаком спиртных паров. Он внимательно выслушал Рика, после чего два раза икнул, почесал за ухом и предложил:

— Зачем тебе эта вонючая дыра, до которой топать еще не менее получаса? Туда нельзя даже

войти, не испачкав ботинок. Вот там, за углом, вполне приличный ресторан по доступным населению ценам. Рекомендую.

— Ты знаешь, у меня странная ностальгия именно по тому месту, — не купился на столь заманчивую рекомендацию Рик. — Может, вы будете так любезны и укажете туда дорогу: мы случайно заблудились и попали в незнакомую часть города.

Прохожий, к которому не обращались вежливо уже лет десять, а то и больше, растаял и начал подробно, но очень путано и сбивчиво описывать дорогу. Рик уловил начало и решил для выяснения оставшейся части пути обратиться потом еще к кому-нибудь. Следующий человек, которому они адресовали свой вопрос, мало чем отличался от первого, а его описание было не менее бестолковым.

Поиски проклятого «скита» заняли у нашей пары около двух часов, но все-таки увенчались успехом.

«Скит самаритянина» оказался совсем маленьким погребком, даже без вывески: название было нацарапано обломком кирпича на почерневшей от пыли и грязи двери. Рик толкнул дверь и, забыв про галантность, первым вошел в увеселительное заведение. Зал представлял из себя подвальную комнатку с голыми кирпичными стенами, которая, наверное, раньше служила если не камерой пыток в местной кутузке, то уж точно карцером. Стойки здесь не было, а только стояло около полудюжины столов, вдоль которых были расставлены скамьи. Хозяин заведения ходил между столами и сам собирал и выполнял заказы, требуя стопроцентной предоплаты. Эстрады здесь тоже не было, зато на од-. ном из столов танцевала девица, соотечественница той, у которой Рик впервые на Марсе нашел пристанище. Правда, у этой меховой покров был изъеден то ли молью, то ли другим паразитом, хотя не исключено, что проплешины были специально выбриты по каким-нибудь непонятным причинам. Мужчины за ближайшими столами распевали разухабистую песню, хлопали в такт руками и притопывали.

Рик и Майо выбрали пустой стол в углу. Хозяин, заметив необычных клиентов, у которых явно водились деньги, сразу поспешил к ним. Когда он с улыбкой, которая скорее напомина-,ла оскал венерианского птеродактиля, завис над столом, Рик бросил на стол монету:

— Мне сказали, что у тебя тут часто бывает парень по имени Тексус. Я бы очень хотел с ним встретиться.

Хозяин с ног до головы осмотрел сначала Рика, потом Майо и, очевидно, не найдя ничего подозрительного, сказал:

— Вы немного опоздали. Он сегодня уже заходил, но ушел, когда кончились деньги. Можете подождать, если он разживется монеткой-другой, то обязательно вернется.

Они просидели в подвальчике около часа, когда дверь вдруг распахнулась от сильного пинка и в проеме показался Тексус собственной персоной. Он на секунду задержался в дверях и сразу же направился к одной из шумных компаний. Когда он поравнялся со столом Рика, тот его окликнул. Тексус остановился, непонимающе посмотрел на Рика, потом упер руки в бока и объявил на весь погребок:

— Вот это да! Вы только посмотрите, кого я вижу! Да это же Рик! А я, черт побери, уж думал, что больше никогда тебя не увижу! Мне сказали, что ты сорвал большой куш и теперь тебя разыскивает вся местная полиция.

— Это все слухи, — засмеялся Рик. — Меня уже два дня, как оправдали. Так что подсаживайся к нам и давай выпьем за это.

К ним тут же подскочил услужливый хозяин. Рик высыпал на стол горсть денег и велел принести всего самого лучшего. Пока хозяин бегал выполнять заказ, Рик спросил:

— Ну, со мной, вроде, все прояснилось: честное имя восстановлено и на днях я отбываю на Землю. А как дела у тебя?

— Даже не знаю, что и сказать, — пожал плечами Тек. — Перебиваюсь случайными заработками. Последнее время корабли не очень жалуют нашу планету, поэтому шансов наняться почти нет. И здесь работу найти трудно. Может, конечно, этот самый Сент-Джон выполнит хотя бы часть того, что наобещал, тогда появится и надежда.

— Слушай! — воскликнул Рик, ударив кулаком по столу так, что даже подпрыгнули пустые стаканы. — Я ведь хорошо знаю Сент-Джона. Давай я поговорю с ним, чтобы он нашел тебе какое-нибудь занятие. Он ведь это может, правда, Майо?

Майо, которая сидела молча, стараясь не вмешиваться в разговор двух друзей, только неопределенно качнула головой.

— Давай так, и договоримся! — продолжил Рик с энтузиазмом. — Заходи завтра с утра к нам, а я потолкую с Сент-Джоном. Пусть только попробует мне отказать!

Этот вечер Рик и Тексус провели не так бурно, как в первую свою встречу, но все же остались довольны, что нашли друг друга.

На следующее утро Рик проснулся с головной болью, хотя на этот раз он прекрасно помнил и начало, и конец проведенного с другом вечера. Он принял холодный душ, который здесь, на Марсе, считался большой роскошью, выпил пива и направился к Сент-Джону.

Сент-Джон встретил его в своем кабинете довольно приветливо, но при этом не забывал подчеркивать свою занятость и незаменимость.

— Очень хорошо, что вы решили ко мне зайти, — начал он, как только Рик переступил порог. — Я уже собирался звать вас. Я только что получил с Земли подтверждение о покупке корабля. Сейчас передам все документы. И я забронировал вам с Майо места на отбывающем сегодня на Землю транспорте. Как видите, я выполнил все обещания!

— С некоторых пор у меня нет сомнений в вашей порядочности, — не удержался от того, чтобы не съязвить, Рик. — Но у меня к вам еще одна просьба.

Услышав слово «просьба», Хью Сент-Джон сразу посерьезнел:

— Что за просьба? Мне кажется, я и так уже очень много для вас сделал.

— Не пугайся, — махнул рукой Рик. — Я имею в виду сущий пустяк. У меня здесь есть друг, такой же, как и я, списанный с корабля космолетчик. Он ищет себе работенку. Я подумал, что, может быть, ты сумеешь чем-нибудь помочь.

Услышав о такой мелочи, которая все же подчеркивала его значимость, Сент-Джон расплылся в улыбке.

— Если это такой же энергичный мужчина, как и вы, то у меня, пожалуй, уже готово для него предложение. Если он согласится, то может занять место начальника полиции. Конечно, работы будет по горло, сами понимаете, нам нужно навести порядок, и если он справится, то все будет великолепно.

Когда довольный Рик вернулся, держа в руках приказ о назначении Тексуса начальником полиции Марса, в свои апартаменты, то Тексус уже ждал его там. Они горячо поприветствовали друг друга, как будто не виделись целый месяц, после чего Рик сообщил Теку о его новом назначении. Тека, похоже, это в восторг не привело, но отказываться он не стал: на безрыбье и рак рыба. После этого Рик сообщил Майо о том, что сегодня вечером они вылетают на Землю, и та засуетилась, сообщив, что ей надо срочно собраться, а первое, что надо сделать, так это попрощаться с Сент-Джоном. Когда она ушла, молодые люди расселись в креслах, закурили, и Рик сказал:

66
{"b":"5279","o":1}