A
A
1
2
3
...
66
67
68
...
71

— Сент-Джон — скользкий тип, и я ему не очень-то доверяю, поэтому я хочу открыть тебе тайну Полярных городов. Зная эту тайну, ты всегда сможешь поставить его на место.

Тексус внимательно выслушал друга, кивнул и сказал:

— Да, владея такой информацией, — держать Сент-Джона в узде не представляет особого труда. Главное, чтобы он не сумел уничтожить этот сдерживающий центр.

— Он вряд ли сумеет это сделать, — возразил Рик. — Для этого, пожалуй, слишком слаб даже Эран Мак. Но тебе надо проследить, чтобы не появился второй Джаффа Штром, который сможет прибрать к рукам эти города, и тогда справиться с ним будет очень трудно.

Когда вернулась Майо, друзья уже сидели перед наполненными стаканами, собираясь выпить за успешное возвращение Рика на Землю. Настроение у обоих было очень хорошее.

До посадки на корабль оставалось еще часа два, когда в дверь апартаментов кто-то робко постучался. Рик открыл дверь и не поверил своим глазам: на пороге стояла Жани. Он даже не сразу ее узнал: на девушке не было ни брюк, ни безрукавки, ни тем более бластеров; сегодня на ней был очень элегантный женский костюм, а на голове — пышная прическа.

— Здравствуй, — улыбнулась девушка. — Я прослышала, что все твои проблемы благополучно закончились, и ты собираешься на днях отбыть на Землю, вот и решила зайти попрощаться.

— И правильно сделала, — обрадовался Рик. — Надо же, ты проделала такой путь, чтобы только сказать «до свидания».

Девушка искренне рассмеялась, и сквозь слой косметики и новую прическу сразу же проглянула та Жани, которая так помогла Рику в каньоне.

— Ну, допустим, что я все это узнала, когда была уже в Рухе: тут появился один очень обворожительный мужчина. А уж раз я оказалась здесь, то решила, что тебя надо навестить обязательно. И еще хотела поблагодарить тебя за то, что ты все-таки успел найти Киру. Бедная девочка! Я так надеялась, что с ней все обойдется!

Услышав про Киру, Рик помрачнел.

— В том, что с ней случилось, есть и моя доля вины, — сказал он. — Надо было предвидеть, что Штром способен на все. Зря я впутал ее в эту историю.

— Не надо так убиваться, — покачала головой Жани. — Как мне рассказывала Кира, она сама настояла, чтобы ты взял ее в помощницы. И была этим очень горда.

Девушка взглянула в сторону Майо и добавила:

— А это, наверное, и есть та Майо, которую вы с Кирой так хотели освободить?

Майо смущенно улыбнулась и кивнула. Рик вспомнил о присутствии своего друга и повернулся к Теку:

— Тек, познакомься с Жани, это очень замечательная девушка, которая мне в свое время очень помогла, можно сказать, спасла от смерти. Вы с ней остаетесь здесь, и ты уж будь добр, помоги ей, если это потребуется. — Он снова повернулся к Жани. — А ты не стесняйся и обращайся к Теку. Думаю, такое знакомство тебе не помешает — с сегодняшнего дня он начальник полиции Марса.

Жани присвистнула.

— А может, мне лучше держаться подальше от него, так, на всякий случай?

— Брось, — махнул рукой Рик, — Тек отличный парень и сам многое повидал и испытал в жизни. К тому же, имея такое знакомство, тебе легче будет сдерживать страсти своих новых дружков.

— Может, ты и прав, — согласилась Жани, — и если припечет, то я обязательно обращусь к нему.

Но тут в разговор вмешалась Майо:

— Рик, нам, пожалуй, пора уже отправляться в космопорт.

Они еще раз выпили все вместе за благополучное путешествие.

Жани и Тек подождали, пока за Риком и Майо закроется люк большого транспортного корабля «Звездный жеребец», и помахали на прощанье.

— Жаль, что он улетает, — сказал Тексус, повернувшись к Жани. — Здесь бы он тоже пригодился.

Жани улыбнулась и пожала плечами:

— Как знать, может быть, он нужнее где-то в другом месте. Он все время говорил о развилках судьбы, возможно, опять выбрал ту, которая молила его о помощи.

— Возможно, ты и права, — согласился Тек. — Но все равно, нам бы он тоже пригодился.

И они пошли к выходу из космопорта.

Эпилог

Рик открыл глаза и какое-то время соображал, где он находится. Наконец вспомнил, что несколько часов назад покинул Марс на транспортном корабле, направляющемся на Землю. Он достал сигарету и, не вылезая из гамака, закурил. Он старался, чтобы новое колечко, уносимое воздухом изо рта, успело проскочить внутри предыдущего. Иногда это получалось. И вдруг ему в голову пришло, что именно так и начались его марсианские приключения. С того момента прошло всего-то около марсианского месяца, а как давно, кажется, все это было. Но теперь он летит уже не членом экипажа космического корабля, а просто пассажиром в комфортабельной каюте, а с ним вместе летит Майо.

Он повернул голову и увидел, как в соседнем гамаке все еще крепко спит Майо: пассажирам перед стартом давали снотворные таблетки, чтобы люди не мешали во время взлета и не испытывали неприятных ощущений, которые сопровождают выход корабля в космическое пространство. Судя по всему, Марс уже остался далеко позади.

Рик выбрался из гамака, чтобы пройтись по кораблю. У него пересохло в горле, и он решил найти камбуз. Рик вышел в коридор, несколько секунд постоял, прикидывая, в какой стороне должен быть камбуз на этой посудине и, наконец, пошел направо.

Миновав два коридора, он по запаху понял, что идет по верному пути. Когда до камбуза оставалось не более пяти метров, из него выскочил проворный мальчонка в форме стюарда. Рику сразу показалось что-то очень знакомое в этой фигуре. Конечно, все стюарды на кораблях очень похожи друг на друга… Но тут его словно ударило током.

— Янки! — окликнул Рик.

Мальчик застыл на месте, медленно повернул голову в сторону Рика, и на его лице отобразилась целая гамма чувств: он не знал, радоваться ему встрече или нет. Тогда, в Джеккаре, он ловко ускользнул от этого верзилы, но теперь спрятаться было негде.

— Что ты здесь делаешь? — удивился Рик. — Я думал, ты давно уже летаешь на собственном звездолете.

Мальчик, очевидно, решил, что ему пока нечего опасаться, и осмелел:

— Все не так просто, — пояснил он. — Во-первых, с Марса за здорово живешь не выберешься. Я проторчал в Рухе около недели, пока не встретил капитана «Звездного жеребца». Он, правда, согласился взять меня с собой на Землю, но при этом содрал две тысячи и потребовал, чтобы я в полете выполнял обязанности стюарда. Да и на Земле все будет не так, как хотелось бы, — вздохнул мальчик.

— Что ты имеешь в виду? — спросил Рик.

— Видите ли, на Земле хороший корабль на мои деньги не купить. Их хватит только на старую лохань. К тому же, мне никто не разрешит стать ее капитаном — у меня ведь еще ни стажа, ни образования. Придется капитана нанимать, а на старую калошу польстится только какой-нибудь горький пьяница.

— Ну, — присвистнул Рик, — аргументы у тебя железные. — Значит, решил молодые годы посветить бродяжничеству в космосе?

— Так ведь не идти же мне курьером в какую-нибудь контору, чтобы несколько лет терпеть пинки и подзатыльники в надежде получить место клерка, чтобы потом изо дня в день насиживать геморрой! От такой жизни помрешь с тоски, не доживя до пенсионного возраста.

— А ты рассудительный малый! — покачал головой Рик. — Тогда у меня к тебе есть предложение. Я, конечно, с тобой тогда рассчитался, как мы и условились, но все равно чувствую себя обязанным. Поэтому слушай. Меня на земле ждет небольшой корабль, сделанный по последнему слову техники и предназначенный для полетов в самые дальние уголки. Оставь свои денежки в банке, и пусть сумма растет вместе с тобой. А сам иди ко мне юнгой. Пока твои денежки дорастут до суммы, которой хватит на хороший корабль, ты уже получишь сертификат капитана и наживешь достаточно опыта. Но учти, летать со мной — это вовсе не то же самое, что отсыпаться на борту транспорта. Нас ждут новые миры и великие приключения! Глаза мальчишки загорелись.

— Это правда? Вы не смеетесь надо мной?

— Сущая правда, — улыбнулся Рик, потрепав стюарда по голове. — При первой нашей встрече я не шутил, потому что у меня болела голова, а сейчас я не могу шутить, потому что у меня от жажды слиплись все кишки. Так что дай мне глоток хорошего прохладного пойла и считай, что сделка заключена.

67
{"b":"5279","o":1}