ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– И твердь не пыталась их вытащить? – перебил отца Друз, пораженный рассказом.

– Не знаю. Похоже, что нет. С одним из этих несчастных мне довелось сблизиться. Он ненавидел озерников и сами города лютой ненавистью и хотел бежать. Хотел так неистово, что, казалось, ни одна сила на свете его не остановит. Мы стали готовить побег вместе. Я обещал – если только выберусь из проклятого пузыря – вытащу парня с планеты и увезу куда-нибудь, где его никто не найдет. Парочку таких мест я знал. “Не Китеж и не Лаций”, – повторяли мы. Это стало нашим девизом. Мы долго готовились… Но побег удался лишь наполовину: убежали мой новый товарищ и мой пасынок Стас. А меня схватили и перевели в другой город. В Третий. Натали погибла.

– И как ты жил эти десять лет?

– Вполне прилично. Работал посменно. Разделывал рыбу. Ел, спал… иногда вспоминал Лаций. Но все реже и реже.

* * *

Корвин, Флакк и Лери сидели в соседней комнате посольства.

Марк смотрел на отца и сына. Они сидели и разговаривали. Как два мало знакомых друг другу человека. Немного стеснялись друг друга. Не знали, куда деть руки. Отводили глаза. По сути чужие… А если представить, что есть где-то мир, тайный город, и там отец Марка томится много лет, ожидая освобождения. Но нет… Им не встретиться. Никогда…

– Теперь все ясно, – Корвин тряхнул головой, отгоняя нелепые мысли. – Или почти все. Этот китежанин, объявленный вне закона, бежал из озерного города. Но на тверди он был в опасности. С другой стороны, он вытащил из ловушки племянника князя Андрея и мог рассчитывать на помощь аристократа. Он не ошибся – его приняли с распростертыми объятиями. Его подлинное имя давно стало именем преступника. А Сергий Малугинский, уроженец Лация, был ничем не запятнан. К тому же озерники его по-прежнему стерегли. Беглец назвался Сергием Малугинским, и князь Андрей принял его за беглеца с Лация.

– Но как он стал кабинет-министром? – изумился Флакк.

– Не знаю точно… но, как я понял со слов Сергея, Лжедруз не сказал князю Андрею, что Натали погибла. Напротив, уверил, что только разрушив озерные города, можно вернуть любимую сестру на твердь. И других тоже спасти. Андрей Константинович помог самозванцу сблизиться с Великим князем. Все остальное было делом техники. Ловко сыграв на преклонении правителя Китежа перед Лацием в те годы, фальшивый Друз сделал головокружительную карьеру. Все сошлось – его одержимость, уверенность в себе, знание обычаев озерных городов и тверди, и вдобавок лацийское имя, действовавшее на Великого князя не хуже заклинания. Новый кабинет-министр убедил правителя Китежа уничтожить озерные города.

– А мне их жаль… – вздохнула Лери. – Они такие красивые… Помните, как мы смотрели на них их флайера? Волшебные замки.

– Тюрьмы и места ссылок, – уточнил Марк.

– Увы…

– Кстати, сестрица, Вадим так и не пойман, – сказал Корвин. – Тебе что-нибудь удалось узнать из капсул?

– Кое-что. Видишь ли, старший брат Семена Лосева Вадим был сослан в озерный город на три года за… нет ты только послушай! За попытку силой завладеть одним из куполов. Каким-то образом ему удалось вернуться. Он стал требовать разрушения озерных городов. Его никто не слушал, грозили вновь сослать. И тогда он исчез.

– Выходит, Вадим ненавидел озерные города? И – похоже – он был когда-то участников атаки Владимила на озерный город.

– Похоже на то. Теперь Вадим готов уничтожить старого друга ради достижения их прежней цели.

– Может быть, они заодно? – неуверенно спросила Лери.

– Не знаю… – Марк пожал плечами. – Что ни говори: чужая реконструкция.

Глава XIII

Вадим

– Я ваш должник до конца дней… то есть перед Друзом… должник. Его героизм… – У Гривцова перехватило дыхание.

– Расшаркиваться будем потом, – прервал его Корвин. – Нас ждут.

Раннее утро, карнавал утих на время, но вокруг тюрьмы все еще кружат человек десять в масках. Запоздавшие весельчаки? Заговорщики? Не поймешь. С Гривцовым и Корвином прибыли двадцать жандармов. Все метра по два ростом. Внушительные ребята.

Двери тюрьмы распахнулись.

– Теперь нам надо найти Вадима и его подручных, – говорил Марк, пока офицер с напомаженными волосами вел Гривцова и его спутника по коридору. – У них образец геногаза с кодом Друза. Разумеется, Лаций сумеет защитить центуриона и его отца. Но пока газ не уничтожен, наш друг нигде не может чувствовать себя в безопасности.

– Мне даны исключительные полномочия для ведения этого дела, – похвастался Гривцов.

– Почему не сделали этого раньше? Почему?.. – Корвин задохнулся от возмущения.

– Политики планировали извлечь максимум выгоды, – Гривцов говорил об этом как о само собой разумеющемся. – Теперь же, после убийства посла Китежа, и покушения на кабинет-министра, никто не посмеет вступиться за озерные города.

– Но зато Китеж и Лаций находятся на грани войны, – напомнил Корвин.

– Надеюсь, мы не переступим грань. – Следователь остановился возле двери в нужную камеру. Деревянная, окованная железом дверь – великолепная реконструкция, выполненная с любовью.

Корвин вошел в камеру первым. Человек в арестантском балахоне, сидевший на неудобном стуле, с трудом поднялся.

– Петр Христофорович, – обратился к арестанту Гривцов. – У вас есть шанс спастись или хотя бы облегчить свою участь.

– Разве?.. – криво улыбнулся медик. – Вместо плахи заточение в озерном городе? На пятьдесят лет как государственному преступнику?

– Вам же так нравились озерные города, – не без яду заметил Андрей Архипович.

– Ладно, выкладывайте, что вам нужно, – перебил следователя арестант. – Я не дурак, чтобы вам верить. Просто мне хочется, чтобы вы быстрее ушли.

– Назовите имена ваших сообщников. Для начала. – Гривцов улыбнулся.

– Не забудьте также рассказать, где находится образец крови Друза и основа для газа, – напомнил Корвин.

– Всего ничего, – фыркнул заключенный. – А если я откажусь отвечать, вы вколете мне сыворотку памяти?

– Или проведут допрос под гипнозом, – предложил Гривцов. – У меня особые полномочия. Вашего согласия на такой допрос не требуется.

– Почему же еще не провели?

– Лучше, когда человек все делает добровольно.

– Ну что ж… – Петр Христофорович вздохнул. – Я взял у заключенного Ливия Друза двадцать миллилитров крови. Десять остались в тюремном хранилище, а десять я передал старцу Киру.

– Почему вы пошли на союз с озерниками? – спросил Гривцов.

– Причина банальная. Не смотрите так грозно. Банальная ситуация – самая страшная, особенно, когда она безвыходная. Мне заплатили… а я очень нуждался… очень.

– Вам сохранят жизнь, – пробормотал Гривцов и спешно вышел из камеры.

– Вы совершили ошибку, Петр Христофорович! – вздохнул Корвин. – Если бы вы сообщили о беззаконии в лацийское посольство, вам бы заплатили куда больше.

– Иметь дело с лацийцами?! Продать Китеж! – возмутился врач. – Ну уж нет! Лаций обречен!

* * *

Гривцов поджидал Корвина в коридоре.

– Вы знаете, где искать Кира, Антон Архипович? – поинтересовался Марк.

– Думаю, это несложно, мои люди быстро его найдут. У меня есть десятки способных агентов.

– Только учтите, что этот ваш Кир одновременно и Вадим Лосев, брат погибшего бомбиста Семена.

– С чего вы взяли?

– Несколько фактов сложились… вместе. Первое – в усадьбу к Андрею Константиновичу Семена привел Кир. “Какая между ними связь?” – задал я себе вопрос. Причем связь настолько тесная, что мещанина Семена Лосева пригласили пожить в усадьбе. Между тем Кир был в дружбе с хозяевами, и в дружбе близкой… Андрей Константинович не знал, какую роль сыграл старец в несчастной судьбе его сестры. Второе… Княжна Ксения сказала, что Вадим приходит и исчезает когда хочет. Точно так же себя вел Кир. И третье. Зачем Кир сманил сестру князя Андрея к озерникам? Очень просто. Чтобы твердь ополчилась на озерные города. Он все делал для этого. Он и кабинет-министра был готов убить ради этого. Озерники думали, что шантажируют Владимила, а Кир тем временем оттачивал оружие против них.

46
{"b":"5291","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
LYKKE. Секреты самых счастливых людей
48 причин, чтобы взять тебя на работу
Пересмешник
Неожиданное признание
Ночь… Запятая… Ночь… (сборник)
Целлюлит. Циничный оберег от главного врага женщин
Одиночное повествование (сборник)
Цербер. Легион Цербера. Атака на мир Цербера (сборник)
Сепаратный мир