ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Пробудившие мрак
Любовь, опрокинувшая троны
Если это судьба
Любовь без правил
Не дыши!
Свободна от обязательств
Неизвестный террорист
Видящий. Лестница в небо
Создатели

Теперь в саду стало светло как днем. Да и сада как такового не стало – большая его часть была объята взбесившимся пламенем. Ни одна живая тварь в этом Флегетоне[7] уцелеть не могла. Только ту часть сада, что прилегала к дому, еще не захватил огненный шквал. Однако до ротонды пламя пока не добралось: ручей, обегавший приют любовников, испарился, но влажная почва пока удерживала напор огня.

– Что это было? – выдохнул Марк, глядя, как бесится пламя.

– Плазменная граната, – отозвался Друз.

– Чтобы Орк тебя взял, Друз! Зачем?

– Мне сказали, что они самые надежные. Лазерные гранаты больше смахивают на игрушки. Я взял упаковку на «Сципионе». Внешне они похожи на набор световых карандашей. – Кажется, Друза нисколько не смутило, что он повсюду таскал с собой наборчик, который мог подорвать половину столицы.

– Похоже, все убийцы сгорели, – решил он. – Нам больше ничто не угрожает.

– Кроме огня, – заметил Марк.

Лери перебралась в другую часть ротонды, здесь жар был чуть слабее.

В воздухе уже висел пожарный флайер, и из его брюха рушились потоки пены. Огонь шипел и нехотя отступал. Второй флайер, подлетев, завис на небольшой высоте и обливал водой дом.

– Надо позвать на помощь! – Марк схватился за запястье. Но комбраслета на нем не оказалось. Остался в спальне.

– У меня тоже нет браслета, сняла у себя в комнате… – призналась Лери. – Друз, а твой?

Центурион уже несколько секунд старательно скреб ногтем комбраслет, вызывая помощь.

– Сломался. Видимо, я ударил его о камень, когда прыгнул в ротонду.

– Ты разбил комбраслет? – изумилась Лери. – Невероятно! Из всех моих знакомых это только тебе удалось! Я всегда говорила, что тебе надо иметь браслет повышенной защиты.

– Такой же браслет был у моего отца. Это память…

Пожарный флайер, израсходовав весь запас пены, улетел, но ему на смену уже спешил другой. Сигналить им не имело смысла – это флайеры-автоматы. Вигилы уже скрылись за домом – скорее всего их летучка села на площадке с другой стороны.

– Что же нам делать? – Марк поднял голову и оглядел ротонду. – Здесь должна быть камера наблюдения. Почему вигилы нас не видят? Эй! Нам нужна помощь! – Он замахал руками.

– Мы ее сняли, – признался Друз, – и переставили в другое место.

– Зачем…

– Ну, так…

– Ясно. Чтобы никто не видел, как вы тут забавляетесь.

– Я побегу и позову на помощь! – Лери вскочила.

– Нет! – Друз ухватил ее за край платья. – Я пройду…

– Бежать сквозь пламя? Нет, это самоубийство, – остановил их Марк. – Надо подать сигнал, что мы здесь. Только как?

– Может, выстрелить еще раз? – предложил Друз.

– В пожарный флайер? – спросил Марк. – Вряд ли это сочтут за сигнал о помощи.

– Подождите! Я знаю, что делать! – воскликнул Друз. – У каждого из нас есть датчик состояния организма…

– Кроме меня, – уточнил Марк. – Мне еще не успели вживить.

– Тогда у нас с Лери. Если кто-то из нас будет серьезно ранен, то на частотах службы вигилов немедленно раздастся сигнал тревоги, они за пару секунд выяснят, где мы, и примчатся на помощь.

– Ничего не получится. – Марк натянул на голову тунику и выглянул наружу. Пламя уже миновало русло ручья и устремилось к ротонде. – Они поймут, что мы здесь и зажариваемся заживо, но спасти не успеют…

– Нет! Не то! – Друз проверил батарею в бластере. – Заряды еще есть. Датчик вшит в грудь. Я выстрелю в бедро… Ожог, болевой шок. Они получат сигнал, и у нас будет достаточно времени.

– Друз, это глупо! – запротестовала Лери.

– Нет, это очень даже умно. Другого выхода нет! – Центурион стал прицеливаться, стараясь выбрать точку на ноге так, чтобы кость не пострадала.

– Стреляй ниже, дружище! – посоветовал Марк. – А то сожжешь себе яйца. Ты же никогда не попадаешь по цели.

Друз вцепился Марку в плечо и нажал на разрядник. Марк зажмурился. В первый миг ему показалось, что плечо стиснули механические тиски, но потом эти тиски разжались…

– Он потерял сознание, – выдохнула Лери.

Марк открыл глаза и поглядел на изуродованную ногу Друза.

– Похоже на зажаренный початок маисоли, – признался он.

– Прекрати насмешки! – крикнула Лери. Она обняла Друза и прижала к себе. Парень не подавал признаков жизни. Их обдавало жаром все сильнее. Уже невозможно было дышать.

Но в небе меж языками пламени мелькнуло светлое пятно. В следующий миг на ротонду обрушились потоки воды.

* * *

Марк спал сорок восемь часов подряд и видел сны. В этот раз сны были на редкость обыденные. Сны о том, как его отец в детстве (во сне отцу было восемь) поднимается по утрам, идет в маленькую комнатку, где его ждет учитель, садится перед яичным компом.

«Главное – систематизировать те знания, что открылись тебе во сне, Марк, – объясняет учитель. – Все, что ты знаешь, ты должен заносить в компьютер. Это поможет тебе лучше со всем разобраться».

«Я не могу разобраться с законом Архимеда», – говорит маленький патриций.

«Видимо, его не понимал твой отец, – смеется учитель. – Ну что ж, это те знания, которые придется освоить лично».

Дальше тянулся многочасовой урок физики, чтобы после краткого перерыва смениться уроком латыни, потом наступал черед математики. Потом следовал бег по стадиону, езда верхом и опять физика.

Марк очнулся. Моргнул, стараясь сфокусировать зрение и разглядеть, что творится вокруг.

Вокруг все белое. Снег? Облака? Нет, это стены белы, как снег…

Марк лежал на кровати в маленькой комнатке Рядом с кроватью сидел дед. За то время, что Марк спал, старик сильно изменился. Щеки запали. Глаза смотрели настороженно, пристально, цепляясь за каждую мелочь.

«Ма фуа… То, что случилось с нами в саду, его просто подкосило», – Марк почувствовал к старику нежность. Пронзительное, совершенно незнакомое чувство.

Может быть, деда просто старил домашний халат?

– В твоей спальне еще пахнет гарью. Сад чистят, но недостаточно быстро, – сообщил старик. – Так что я устроил тебя в спаленке для слуг. Тесно, зато воздух свежий.

– Здесь тоже хорошо, – сказал Марк.

После рабских бараков ему всюду было удобно.

– Я хочу, чтобы церемония усыновления состоялась как можно быстрее, – сказал сенатор. – Хочу, чтобы ты стал полноправным Валерием Корвином. А то слишком многие желают этому помешать. Я считал, что Фабии на моей стороне… Но они сожгли половину усадьбы! Невероятно! Пустить в ход термогранаты на обитаемой планете!

«Неужели Друз не похвастался своим подвигом?» – подивился Марк. Получалось, что нет. Взрыв термогранаты приписали убийцам. Ма фуа! Почему никто не обратил внимания на набор световых карандашей, которые Друз таскал в нагрудном кармане столько времени?

– Что известно о покушении? – кашлянув, спросил Марк. – Удалось кого-нибудь схватить живым?

– Нет, – сенатор покачал головой. – Вигилы нашли фрагменты трех обгоревших тел. Возможно, был и четвертый, но он оказался в эпицентре взрыва. Тела удалось идентифицировать. Наемники с Петры. Они были под арестом, но их выпустили по приказу Фабия. Это уже установили.

– Что? «Молодой» Фабий? Неужели он устроил покушение?

– Получается, что так. И эта попытка убийства освобождает меня от данного слова. Честно говоря, я с самого начала не хотел родниться с Фабиями. Теперь моя девочка избавлена от постылого жениха.

«Которого мы ей навязали», – уточнил про себя Марк.

Он вспомнил свою драку в саду с неизвестным. Тот парень был поразительно ловок. Настоящий профессионал. Петрийский наемник, явившийся по приказу Фабия убить Лери? Тогда что-то весьма странное произошло утром во время встречи жениха и невесты, если вечером вовсе не воинственный Фабий отдал приказ убить Друза и Лери.

Подобный шаг означал открытую войну двух патрицианских родов.

– Может быть, за покушением стоят колесничие? – попытался Марк увести след от сестрицы и ее ухажера.

вернуться

7

Флегетон – огненная река подземного царства

40
{"b":"5295","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сад бабочек
Смерть тоже ошибается…
Другой дороги нет
Одинокий демон: Черт-те где. Студентус вульгариус. Златовласка зеленоглазая (сборник)
Бросить Word, увидеть World. Офисное рабство или красота мира
Кремль 2222. Одинцово
Смотрящая со стороны
Паутина миров
Зови меня Шинигами