ЛитМир - Электронная Библиотека

Лери смерила его очень выразительным взглядом.

– Получается, флайер, старт которого мы видели, принадлежал управляющему, и Влад не врал. Он действительно летел по вызову в поселок, – принялся размышлять вслух Марк. – Флакк мог бы вас нагнать, Влад, и вам было бы очень трудно объяснить, куда вы так спешите. Кстати, это не вы, Инна, позвонили Владу от имени женщины из поселка и сообщили о нападении?

– Ах ты дрянь! – управляющий вскочил. – Ты хотела меня подставить…

– Но я боялась, что они обнаружат Николу… я боялась. – Инна села, потом вновь вскочила. – Я должна была его охранять. Княгиня мне говорила, что я должна опекать Николу.

– Тоже мне охранница! – презрительно фыркнул Влад.

– Влад, сядьте! – Марк шагнул к нему и с наслаждением толкнул управляющего в грудь. – Сядьте! Вы виновны куда больше Инны!

– В чем я виновен?! Да ты ничего не понимаешь, молокосос! – Вахрин дернулся, но остался сидеть, поскольку ствол парализатора Флакка уткнулся ему в затылок.

– Я объясню вашу роль, но позже. А пока помолчите.

– Клянусь Китежем, я не хотела вас покалечить… – повернулась Инна к Друзу. – Простите.

– Да, вы были удивительно нежны, – хмыкнул центурион. – Подумаешь, проткнуть спящему человеку глаз… Да это все равно что поцеловать во сне! Но ничего, в таком виде я еще больше нравлюсь своей невесте. Так ведь, Лери?

– Ты похож на одноглазого пирата, который грабил лацийские транспорты во время войны и которого мой отец собственноручно пристрелил. – Лери при этом смотрела на Инну. И улыбалась. Надо полагать, что на кнопку разрядника или спусковой крючок Лери нажмет так же уверено, как префект Корвин.

– Минуточку внимания, любезностями будете обмениваться на вечернем пиру. А сейчас покончим с нашим делом! – воскликнул Марк. – Осталось не так уж много выяснить. Никола заманил своего собрата-анимала на планету, зная, чем этот визит может угрожать князю. Ведь он сам когда-то примчался на Психею мстить за двух погибших товарищей, – подвел первый итог Марк.

– Я не знал, а только догадывался. – За несколько минут, что миновали после разоблачения, Никола пришел в себя и кое-как взял себя в руки. – И пытался отговорить князя от этой аферы. Анималы никогда не будут служить Китежу. Но он меня не слушал. Я понял, если… если я не остановлю князя… нас будут уродовать вновь и вновь.

– Уродовать анималов? – переспросила Лери.

– А разве это не уродство? – Никола вытянул свои тонкие руки. – Взгляните, кто я теперь? На кого похож! Ничтожный слабенький уродец…

– Человек, – прошептала Инна.

– Раньше я был кораблем! Я мог уничтожить любого из вас мгновенно… я летал в космосе, переносясь из одной точки в другую лишь силой мысли. Я повелевал огромным телом. Я мог сражаться с эсминцем или крейсером Лация! Я был – воплощенная мощь. А что есть у меня теперь?

– Ты можешь видеть, слышать… – подсказала Лери.

– Я мог это и раньше.

– Любить женщин, – прошептала Инна.

Никола зло рассмеялся:

– Неужели ты думаешь, что за это я отдал бы живой корабль – то есть самого себя?

– По-моему, вас уродуют такие, как Василид, продавая замороженные зародыши Неронии в качестве материала, – заметил Марк. – Уродуют строители кораблей, помещая нерожденных детей внутрь живого корабля. Уродуют те, кто заключает вас в теле корабля, как в тюрьме.

– Не большее уродство, чем награждать своих детей памятью десятков поколений, – парировал бывший анимал. – Ради могущества всегда приходится чем-то поступаться. Я отдал тело, а ты – память.

– Что стало с его собратьями? – спросил Флакк. – С теми, кого доставили на Китеж?

– Этого я не знаю, – признался Марк.

– Зато знает мой дорогой родственничек, – Флакк криво усмехнулся.

– Они умерли, – отвечал Константин. Более чем кратко.

– Во время опытов? – спросил Бертран.

– Почти сразу после прибытия на нашу планету. Они слишком много времени провели вне тела.

– Почему тебя оставили здесь, Никола? Ты знаешь? – продолжал задавать вопросы Флакк.

– Я был поврежден… Я бы точно погиб, если бы меня сразу же не поместили в камеру регенерации. Потом… Потом Эмми уговорила князя Сергея скрыть мое существование. Они сообщили на Китеж, что третий зародыш триады был уничтожен… Я тем временем превращался в жалкого человечка под присмотром Василида.

– Но почему вы не поняли, что произошло? – обратилась к сержанту Лери.

– Откуда мне знать про эти ваши опыты с анималами и планетарные интриги… – огрызнулся полицейский. – Разве кто-то сообщил мне, зачем Сергей прибыл на Психею?

– Сержанта Бертрана отстранили, – опять вмешался Марк. – Об этом порадел Константин, примчавшийся сразу же после трагедии на планету. Дело было слишком опасным. Никто не хотел разоблачений. К тому же в доме находились три человека, которые старательно пытались все замаскировать. Влад сообщил, что нашел лужу нефти, и' это никто не стал проверять. Потом именно он уничтожил или спрятал боевой скафандр князя, на котором оставались частицы плоти анимала и следы его крови.

– У вас нет доказательств, – тявкнул Вахрин.

– Но именно вы перегоняли планетолет князя Сергея через нуль-портал. Перегоняли через три дня после смерти княгини. А ведь на этом планетолете находилось оружие, которым был уничтожен анимал. Вы знали, кто такой Никола, и молчали. Все время молчали.

– Никто, кроме Эмми и Сергея, не знал, кто я такой, – заявил Никола. – Даже Инна не знала.

– Но знал Василид. Кстати, он не пытался вас шантажировать?

– Он не трогает своих клиентов. Дело слишком прибыльное.

– Все это нелепые выдумки! – заявил Вахрин. – Вы – наглый, дерзкий мальчишка, Корвин! Этот бред вам не доказать! У вас ничего не выйдет!

– У меня все уже вышло, Влад. Вы пытались скрыть улики. То есть стали сообщником убийства. Так что вы тоже будете арестованы. – Сделав эффектную паузу, Марк добавил: – Тю а мерде!

– Разве на Лации говорят по-французски? – удивился Константин.

Марк покраснел.

– Среди патрициев много полиглотов… Ведь мы помним языки, которые изучали наши деды и прадеды, и прапрадеды, и пра-пра-пра… Нам просто. Теперь что касается полиции… Так вот, полицейские Психеи, несомненно, могли выяснить многое. Если бы настойчиво взялись за дело. Но их задачей было спустить дело в тормозном режиме и выгородить Бертрана. К тому же мало кто сомневался в вине князя. Допросы не проводились. Искали то, что хотели найти. В данных анализов несколько раз встречались указания на «неизвестный состав». Но что это за состав, никто не пытался выяснить.

– Погодите! – вмешался в разговор Флакк. – Но как погибла моя сестра? Это теперь известно точно?

– Она с князем Сергеем отправилась на место посадки анимала. Князь со свойственной ему восторженностью увлекся идеей освобождения живых кораблей. Он был уверен, что делает благое дело. Эмми – тоже. Ее отец во время войны с Неронией сжигал анималов. Эмми благодаря генетической памяти видела эти отвратительные картины, видела еще в раннем детстве, и они так ее поразили, так врезались в память на всю жизнь, что она считала своим долгом спасти несчастных пленников войны. Я уверен, что именно она, а не князь Сергей, стала инициатором освободительной миссии. Она без труда сумела увлечь князя. Ну а дальше и сам князь окрылился ее фантазиями. Так что эти два идеалиста легко попались в ловушку неронейцев. Эмилию и Тихона корабль захватил наружными манипуляторами…

– У живого корабля – руки, – воскликнул Никола, – У нас руки… мы живые… Это у ваших мертвых машин манипуляторы.

– Хорошо, захватил руками. И разорвал на части. Князь Сергей оказался проворнее, к тому же он был в боевом скафандре. Точно сказать, как это все происходило, я не могу. Лишь примерно. Что касается Китежа, то Великий князь не настаивал на проведении расследования. Для Китежа главной задачей было скрыть, что делали Эмми и Сергей на планете, после того как новая попытка получить живого анимала закончилась катастрофой. Про существование Николы, насколько я понимаю, на Китеже не знали. Никто вообще не обращал внимания на мальчишку. Всех сбивала цифра в год с небольшим, прошедшая со времени захвата живого корабля до гибели князя Сергея. Она сбила и нас. Ведь мы считали, что выращенный в клинике Василида зародыш – всего лишь несмышленый ребенок. То что было создано взрослое тело под стать мозгу, я понял далеко не сразу.

73
{"b":"5295","o":1}