ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

“Если мерзавец подойдет ближе, я могу пнуть его как следует”, – подумал Фабий.

Но Друз держался как раз на таком расстоянии, что Фабий его достать не мог.

– Чего тебе надо, Друз? Неужели ты думаешь, что твой родственничек Марк решил меня навестить в этой дыре?

– Не отпирайся, – Друз пододвинул стул и сел. – Я все вычислил.

Глава 8

Карта

Марк проснулся с криком.

– В чем дело? – воззрился на него Сергей.

Прежде он удивился, когда Корвин повалился на старый диван и мгновенно заснул, а теперь был удивлен не меньше его внезапным пробуждением. Спал префект минут двадцать – не больше.

Корвин не ответил. Он кинулся к брошенному в угол полотнищу потолочника, которое прежде закрывало пульт управления, и расстелил его на полу, причем изнанкой вверх.

На обратной стороне старой кожи была нарисована подробная карта близлежащих районов. Эта часть кожи оставалась темной, почти черной, и рисунок на ней был сделан белой краской.

– Вот! Смотрите! – Марк ткнул пальцем в нарисованный белым квадратик. – Это поместье наварха Корнелия.

– Ну и что? Но сейчас там ничего нет. Оно не обозначено на новой карте, – заметил трибун Флакк. – В этом секторе много искусственных ям потолочников. Здесь разводят местных тварей, а потом в самом конце лета приезжают сборщики и срезают кожу.

– Не обозначено, потому что было разрушено и заброшено. Но когда-то здесь была усадьба Корнелиев с громким названием “Вавилон”.

Сергей подошел, наклонился над странной картой.

– В самом деле, написано “Вавилон”, – подтвердил князь.

– И что из того? – спросил Флакк.

– Я знаю, кто устроил нам эту козью морду, – заявил Корвин. – Это не петрийские наемники. И не Фабий.

– А кто же тогда? – насмешливо спросил Флакк. – Еще скажи – наварх Корнелий. Хочу тебе напомнить, что он сослан навсегда в пустынный сектор Деи и не может покинуть свой корабль. Я могу тебе гарантировать – по соседству его нет.

– Хорошо, пусть здесь осталась только пустыня и ямы потолочников, но поместье это по-прежнему принадлежит ему, не так ли?

– Что из того? – Флакк пока не понимал, куда клонит Марк.

– Я уже встречался с одним человеком, который может управлять техникой издалека: переводить чужой парализатор в нужный ему режим и заставлять чужое оружие стрелять. Управлять планетолетом силой мысли. И этот человек – родственник наварха Корнелия. Если быть точнее – его незаконный сын.

Кажется, Флакк наконец, понял, о чем речь, но смелая версия его не убедила:

– Этот парень был приговорен к заключению на планете Карцер. Ему дали пять лет. Я присутствовал при вынесении приговора! – воскликнул он.

– Человек, который может на расстоянии управлять любой техникой, – уточнил Марк. – Как ты думаешь, насколько сложно ему было убежать из тюрьмы, которую охраняют практически одни роботы?

– О ком вы говорите? – недоуменно спросил Сергей.

Флакк и Корвин переглянулись.

– Не хотите ли вы сказать, милостивые государи, что это… – У Сергея перехватило дыхание.

– Да, именно он. Никола. Бывший анимал, чей мозг вы извлекли из ткани поврежденного корабля, кому вы дали новое тело, и кто едва не убил вас, Сергей, – сказал Флакк.

– И он убил Эмми. – У Сергея затряслись губы. Он стиснул кулаки. Если бы Никола оказался рядом, он бы задушил его голыми руками – наверняка.

– Был причастен к ее гибели, – сказал Марк.

– Взорвем дверь! – прорычал князь Сергей и метнулся к шлюзу. – Надевайте скафандры! Мы вылезем из норы и прикончим эту дрянь!

– Он выключит любое оружие, Сергей! – предрек Корвин. – Прекрати. Нельзя действовать очертя голову. Мы не можем пока выйти наружу.

– Я задушу его. – Князь заметался по бункеру, как по клетке. – Где этот чертов “Вавилон”? Если судить по карте – не так уж далеко. Я добегу туда пешком. Сожгу осиное гнездо, и связь сразу включится. Нам пришлют пару планетолетов.

– Сомневаюсь, что ты сможешь его настигнуть.

– Если мы вырвемся отсюда, я отыщу, где бы он ни был, и он пожалеет об украденных миллионах.

– Я не собираюсь платить ему миллионы, Сергей, – заверил китежанина Корвин.

Итак, малыш с Психеи вновь очутился на свободе. И – что странно – Нерония не попыталась вернуть его себе. Существо с искусственным телом человека когда-то было боевым кораблем – о его прошлом нельзя ни на минуту забывать. Его хрупкость и уязвимость – только маска. Он с помощью мысли может управлять любой техникой. Он может заставить парализатор или бластер открыть огонь, может вести флайер или наземный мобиль, не касаясь систем управления. Он может…

Марк вдруг сообразил, что сейчас даже не способен определить точно возможности этого человека. Ведь за прошедший со времени их встречи стандартный год Никола мог научиться новым фокусам.

Глава 9

Старые счеты

– Послушайте, Друз, скажите на милость, что вы такое вообразили, а? Вы получили Лери в жены, получили патрицианство. Радуйтесь! Хотите начистоту: я вас ненавижу, конечно, но мстить не собираюсь. Спросите – почему? Думаете, я вам благодарен за спасение патрициев Лация или за своих сестренок? Ладно, можете так считать. На самом деле мне лень. Если бы вы жили на Петре, вы бы поняли, всю силу этого чувства.

– Я все вычислил, – прервал Друз монолог Фабия. – Корвин прилетел на Петру с двумя десятками охраны. Они выехали с космодрома на трех вездеходах и отправились в двадцать девятый сектор.

– Поместье наварха Корнелия – в тридцатом секторе, – напомнил Фабий.

– На самой границе. Так вот, в систему защиты планеты поступил сигнал, что в двадцать девятом секторе сели три катера пиратов. Два планетолета тут же вылетели на задание и уничтожили эти якобы враждебные катера. Но буквально сразу же выяснилось, что не было никаких пиратов, пришел ложный сигнал, а планетолеты сожгли три неизвестные наземные цели. Я помчался в указанный сектор и нашел обугленные обломки. И никаких следов. Песчаная буря там неплохо поработала. Но я смог установить, что ложный сигнал пришел с границы тридцатого сектора. На карте он значился как совершенно пустынный. Но я решил проверить, насколько точны карты. И вот я здесь. Ну, как вам мой рассказ?

– Звучит убедительно, – вздохнул Фабий. – Но все равно я к этой блестящей операции не имею никакого отношения. Наварх Корнелий дал мне приют на развалинах своего Вавилона, я здесь и погибаю. Когда была Марта, развратничал каждую ночь помаленьку. Но она сбежала, решила подзаработать в секторе Красных фонарей. Может быть, выпить хотите? Мозгодробиловка. Это, знаете ли, нечто. А вот и Крус явился! – воскликнул Фабий, заметив в дверном проеме хрупкую фигурку гибрида.

Друз обернулся. На пороге (дверь, помнится, гость не закрыл за собой) стоял парнишка в грязном комбинезоне, на лице – кислородная маска. Такую обязаны иметь при себе все обитатели купола на случай его повреждения.

– Крус, скотина, где тебя опять носило? Ну, ничего, я тебя прощаю! – объявил Фабий. – Он сейчас нам принесет бутылочку.

Друз всмотрелся. Что-то в фигуре малыша показалось знакомым. И эти голубые глаза поверх надетой на нос и рот маски…

– Ты! – ахнул Друз.

Крус не ответил, развернулся и пустился наутек.

– Идиот! Кретин! – выкрикнул Друз и понесся следом.

Фабий с трудом сел на кровати.

Все-таки ему пришлось встать! Орк!

Похоже, эти двое были знакомы. И оба не ожидали встречи. Тогда что же получается, этот чертов гибрид вовсе не тот, за кого выдавал себя все три месяца пребывания в Вавилоне?

По всему поместью разнесся сигнал тревоги. Сирена взвыла оглушительно, требовательно. Что такое? Кто-то захотел нарушить периметр? Интересно, а как Друз проник в купол? Ага, сигнализация просто сработала слишком поздно – гость заблокировал ее и вошел тихо-тихо.

Сирена смолкла также внезапно, как включилась. Кто ее вырубил? Друз? Или этот чертов гибрид?

70
{"b":"5298","o":1}