ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Синий человек, ожидая, очевидно, новых палочных ударов, отпустил наконец барнума и в бешенстве набросился на вновь прибывшего. Мощный удар повалил судью наземь, и тот остался лежать рядом с Гимараенсом.

Немного погодя, изрядно помятый, судья приподнялся. Авторитет его в глазах толпы неудержимо падал. Не в силах встать на ноги, он подозвал солдат.

– Взять его! Защищайте своего командира! Именем закона!

Как всегда нерасторопные, тапуйес очнулись наконец и осмелились приблизиться к синему дьяволу, внушавшему им суеверный ужас.

Исколотый штыками, бедняга готов был уже расстаться с жизнью. Уступая силе, удрученный и разом ослабевший, он рухнул на помост. При виде этого судья вновь подал голос. Испуг сменился высокомерием. Он приказал солдатам отправить нарушителя в тюрьму.

В тюрьму? Одного слова достаточно было, чтобы сеньор Гимараенс упал в обморок.

– В тюрьму! – пролепетал он. – Как вы не понимаете, сеньор, для меня это крах! Посадить в тюрьму Синего человека – все равно что пустить меня по миру. Ваше превосходительство, я готов заплатить любой штраф! У меня нет к нему претензий! Простите дикаря!

– Пусть он дикарь, если вам угодно так думать! Но он поднял руку на меня, верховного судью города. Он должен понести наказание, и будет наказан! Я вымою его, а после отправлю на шахты. Ему будет где применить свою силу.

– Но, ваше превосходительство! Его цвет не отмывается, не оттирается…

– Рассказывай!.. – воскликнул удивленный судья. – Так я и поверил!..

– О! Это истинная правда!

– Ну так тем вернее надо его посадить!

– Ваше превосходительство…

– Еще слово, и вы отправитесь следом! Снимите-ка с него цепь.

С законом не шутят. И сеньор Гимараенс поспешил исполнить приказ. Через мгновение патруль уводил Синего человека, пробираясь сквозь толпу, которая могла теперь разглядывать его, не затратив ни гроша.

Он брел молча, понурив голову, как вдруг чей-то возглас, совсем рядом, заставил его встрепенуться.

– Черт возьми! Милосердный Боже!.. Да это же он! – кричали по-французски.

Присмотревшись, конвоируемый заметил двух мужчин, вернее мужчину и подростка в матросской форме, и в свою очередь закричал от удивления и радости:

– Беник!.. Ивон!..

– Месье Феликс!.. Боже правый! Ну и видок у вас!

ГЛАВА 2

О том, как Беник и Ивон попали в тюрьму. – Поверженный судья. – Снова вместе. – История Беника. – Торпеда. – Что думал боцман по поводу потопления крейсера. – Конфискация «Дорады». – Экипаж арестован. Дядя и племянник бегут. – Приключения Синего человека. – После виселицы. – Бокаирес. – Превращение Феликса Обертена. – Продан. – Чудо. – Говорите ли вы по-французски?

Пораженный Беник не верил своим глазам, узнав в синем чудовище Феликса Обертена. Ошибиться он не мог, ведь арестованный произнес не только его имя, но и имя племянника, юнги Ивона. Матрос хотел было поговорить с ним, расспросить обо всем и освободить, но не успел Ивон броситься в объятия своего спасителя, как грозный окрик судьи заставил солдат оттащить Синего человека в сторону, невзирая на протесты французов.

Однако Беник – моряк и к тому же бретонец – привык к быстрым и энергичным действиям.

– Бежим! – крикнул он юнге.

Вскоре они настигли солдат и больше не упускали их из виду. Беник продолжал:

– Если жандармы в этой собачьей стране не дают нам поговорить с месье Феликсом, как поступить?.. Остается отбить его.

– Так точно, дядя! – отозвался мальчишка.

– Стало быть, пришвартовывайся к первому и бей его что есть мочи по макушке. А я возьму на абордаж того, в ленточках. Ясно?

– Есть, дядя!

– Одна нога здесь, другая там! Живо!

Ивон действовал с обезьяньей ловкостью. И вот уже один индеец тяжело рухнул на песок. Тем временем боцман ударом кулака повалил и ошалевшего судью.

– Что вы делаете, друзья мои! – вскричал Синий человек. – Ведь вас только двое!.. Это безумие! Вы попадете за решетку!

– Спокойно! Этого и добиваемся.

Изрыгая проклятья, взбешенный судья поднял трость. Беник метнулся быстрее собственной тени, подставил ему подножку да еще и щелкнул по носу.

Судья отшатнулся, потерял равновесие и едва не сбил с ног солдата, пришедшего ему на помощь.

– Получил! Молокосос! Хватит с тебя!

Представитель власти и его подчиненный приготовились к атаке. Первый вытащил из кармана пистолет, второй поднял ружье.

Друзьям ничего не оставалось, как отказаться от дальнейшей борьбы и сдаться.

И вот они – пленники.

– Молчок! Ни слова! – прошептал Беник. – Сделаем вид, что незнакомы. Иначе болван в колпаке разлучит нас.

Судья вовсе не хотел их смерти. Не зная, чему приписать агрессивность матросов, он решил, что они просто-напросто пьяны. Следовательно, можно было взыскать с них большой штраф, а в случае, если бы моряки оказались неплатежеспособны, отослать хулиганов на шахты.

Пять минут спустя перед преступниками распахнулись двери городской тюрьмы. Хмурый, ворчливый, по уши заросший щетиной, охранник проводил их в низенькую, сводчатую комнатку, которая неплохо проветривалась благодаря двум оконцам. Как только новоявленные заключенные вошли, дверь за ними захлопнулась и ключ в замке дважды повернулся.

– Настоящий бульдог! – бросил Беник вслед тюремщику. – Ну, наконец-то мы дома. Как я рад вас видеть, месье Феликс!

– Беник!.. Мой бравый Беник!.. Дорогой Ивон! Как вы-то здесь оказались?

– Матерь Божья! – вздохнул боцман. – Это случай, просто Судьба! Мы же ничего не знали о вас с тех самых пор, как англичане увезли вас на крейсер.

– А что происходило на «Дораде», ведь крейсер взял ее на буксир?

– Что и говорить, наше положение было аховое. Но мы все-таки были вместе, а вы-то, Господи, один, под угрозой смерти…

– А ведь меня и вправду повесили.

– Надо думать, что веревка оборвалась, повезло. Да и нам посчастливилось унести оттуда ноги.

– Что с капитаном Анрийоном? С матросами? А несчастные чернокожие?.. О, теперь я слишком хорошо знаю, какая будущность их ожидала.

– Это целая история. Вам тоже, думаю, есть что рассказать.

– Все ли живы и здоровы?

– Честно говоря, мне почти ничего не известно… Но объясните, отчего это вы посинели? Если не ошибаюсь, когда мы виделись в последний раз, вы были белым…

– Если бы я сам знал!

– Быть может, это татуировкаnote 96?

– Нет.

– Ладно! Нам следует разработать план, как тихонечко драпануть отсюда.

– Это нелегко, друг мой. К тому же нас только трое. Ах! Если бы вы привели с собой экипаж «Дорады»!

– Вот уже три недели никто не дает о себе знать.

– Видите, Беник! Разговор бессмыслен. Лучше расскажите-ка мне, как вас занесло сюда.

– Нет ничего проще. Ну так вот: капитан Анрийон, задетый тем, что «Дорада» идет на буксире, видя, что дело может плохо кончиться и для него и для нас, решил дать пинка англичанам. Согласитесь: что-то надо было делать, не отдавать же концы за здорово живешь! Он и спрашивает у меня: «Как поступить?» А я что, я сразу сказал: «Действовать надо!» У капитана в комнате оказалась спрятана торпеда. Он достал ее и дал мне электрический коммутатор. А потом и говорит: «Беник, я обязан спасти моего друга», – это вас значит. «Если, – говорит, – не вернусь через час, нажмите кнопку». Потом прыгнул в воду, поплыл и торпеду за собой потащил. Я ждал ровно час. Капитан не возвращался. Восемь часов, а его нет как нет. Ну что ж, приказ есть приказ, я и нажал кнопку. И вдруг ба-бах! И от англичан ничего не осталось. Они стали прыгать в воду, как лягушки, спастись хотели на «Дораде». Но тут появился капитан. Вид у него был, я вам доложу, не дай Бог! Ругался последними словами, рычал даже. Ну, словом, спятил. «Повесили, – говорит, – они его повесили! Горе мне!» Это вас, значит, повесили. И я-то, узнав об этом, сам не свой сделался. «Гром и молния! – кричит капитан, – негодяи! Так пусть они все там останутся! Бедный мой Феликс! Какая ужасная смерть!» Потом хватает топор и рубит буксирный трос. Подняли паруса и айда! А те, с крейсера… Эх, да что там! Матерь Божья! Жизнь порой жестока…

вернуться

Note96

Татуировка – нанесение на человеческое тело рисунка при помощи наколов на коже с введением в них краски.

16
{"b":"5336","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Зависимый мозг. От курения до соцсетей: почему мы заводим вредные привычки и как от них избавиться
Просто была зима…
Охота на охотника
Синдром Е
Скучаю по тебе
Математика покера от профессионала
Забытое время
Стать смыслом его жизни