ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Золотые блестки ярко горели. Из-за них даже не было видно песка. Неопытный в таких делах человек и тот сказал бы с уверенностью, что драгоценного металла здесь в два раза больше, чем грунта.

Подобного никто еще не видывал и не слыхивал. Профессионал сразу объяснил бы, каким образом в этом месте скопилось столько золота.

Долгие годы породу вымывало водой, то и дело наполнявшей грот. Это можно было увидеть и невооруженным глазом – стены изъедены трещинами и углублениями. Только воде под силу сделать такое. Заполнявшие грот грунтовые воды, чья скорость, вероятно, очень велика, захватывали с собой золотые песчинки. Влага впитывалась в почву, служившую своеобразным фильтромnote 401, золото оставалось на поверхности, смешавшись с песком и гравием. И так происходило на протяжении, быть может, десятков, а то и сотен лет.

Со временем грунтовые воды иссякли. То ли испарение было тому причиной, то ли смещение подземных пластов, но только водяной поток совсем истощился. Время шло, и золотая жила покрылась слоем гравия, песка, разных обломков и всякой всячины. Так бы и осталась она скрытой от человеческих глаз, не случись взрыва.

Такова, во всяком случае, наиболее правдоподобная версия. Окажись золото на поверхности, оно не ускользнуло бы от алчного взора солдат, которые по два раза в день навещали Генипу и буквально попирали ногами несметные сокровища. Не заметили они их и когда замуровывали вход в пещеру.

Сильный взрыв сместил породу и оголил золотой слой.

Если вдуматься, нет ничего удивительного в том, как отреагировали матросы на увиденное. Их ослепило сверкание, которое, пожалуй, затмило бы и солнечное сияние. Почему они не заметили золота раньше, как только выбрались из заточения? Это объяснить просто. Люди, долгое время находившиеся в кромешной тьме, не сразу ориентируются, выйдя на волю в яркий солнечный день. Они смотрели не под ноги, а на голубое небо. К тому же очень торопились добраться до золотого поля и готовились встретиться там со смертельным врагом.

Вспомним, Генипа вышел из грота последним. Менее впечатлительный, чем его товарищи, и куда более рассудительный, он, по несчастью, привыкший быть готовым к любым неожиданностям и превратностям судьбы, конечно, сразу заметил золото. Можно даже предположить, что к этому времени краснокожий уже достаточно хорошо понимал, какова ценность желтой земли, зная, с каким упорством и рвением белые люди добывали ее. Но что ему, сыну природы, до этих богатств? У вождя на уме было совсем иное.

…Придя в себя, моряки принялись собирать золотые камешки, на которых играло и переливалось солнце.

Внезапно их энтузиазм исчез. Причиной тому был Синий человек.

– Послушайте, друзья мои, какого черта вы здесь делаете? – сказал он, вытирая вспотевшее лицо.

Этот неожиданный вопрос показался всем весьма странным. Уж не спятил ли часом их хозяин. А вдруг у него солнечный удар?..

– Матерь Божья! Мы собираем денежки, обеспечиваем себе неплохой доход на всю оставшуюся жизнь, – ответил Беник.

– Все это, простите за вульгарность, коту под хвост, – заявил Феликс.

– То есть вы хотите сказать, хозяин, что мы работаем впустую?

– Абсолютно впустую, во всяком случае в данный момент. Вы только перекладываете золото с места на место, отделяете от гравия и песка…

– Конечно, так мы и делаем. По-вашему, лучше оставить все это богатство в куче пыли?

– Но, дорогие мои, это же несерьезно. Судите сами: как вы собираетесь транспортировать металл?

– Проклятье!

– А ведь вы правы!

– У нас нет ящиков!

– Ни корзин!

– Ни тачек!

– Ни бочек!

– Ни сундука!

– Ровным счетом ничего!

Каждый механически произносил новое название, перечисляя нужные предметы, и это было забавно и грустно одновременно.

Полыеnote 402 бамбуковые палки… Об этом нечего и думать. Они хороши для очищенного от примесей золота. К тому же их бы понадобилось огромное количество.

Смастерить ящики? Но нет инструментов для того, чтобы сбивать планки.

Сшить сумки из брюк и курток? Остаться в чем мать родила, забыв о палящем солнце и стыде? Да и ткань не выдержит большого веса.

Проблема, поднятая бакалейщиком, оказалась самой важной и определяющей. Новоявленные старатели как-то сразу сникли, мигом позабыв о золотой лихорадке.

Должен быть выход. Подумаем, поищем. Такие молодцы найдут решение.

Но напрасно взывали они к своему жизненному опыту, напрасно пытались придумать что-нибудь. В жизни этим людям приходилось выкручиваться из самых невероятных переделок. Но сейчас ум отказывался подчиниться.

В головах рождались невообразимые планы, но ничего реального, ничего, что можно было бы осуществить.

Даже марселец не придумал ничего лучше, как предложить наполнить золотым песком оставшиеся пустые гильзы, которые в изобилии валялись в пещере.

– Да ты с ума сошел, бедняжка мой, – улыбнулся рулевой. – Спасибо, если в трех тысячах гильз поместится золота хотя бы на сто кило.

– Сто кило – это не так плохо!

– Но там ведь половина песка!

– Значит, пятьдесят кило золота… Я бы остался доволен и этим.

– Пятьдесят килограммов чистого золота, друг мой, – прервал его Обертен, – не дадут вам и ста пятидесяти тысяч франков. А здесь миллионы!

– Однако богатство слишком много весит.

– Для того, чтобы иметь миллион, нужно приблизительно триста тридцать три килограмма золота.

– Надо же! А я-то думал, что преспокойно смогу унести в руках золота на миллион франков.

– Как видите, вы просчитались.

– В таком случае признаю, что выдумка с гильзами – глупость. Но можно же использовать бамбук, как тут уже кто-то предлагал.

– Это, без сомнений, удобнее! Но представьте себе, какая это адская работа!

– Значит, надо придумать что-то иное, – вступил в разговор Жан-Мари. До сих пор он не вмешивался, а лишь шептался о чем-то с Ивоном.

– Ну так придумай!

– Кое-что у меня есть.

– Не может быть! – в один голос закричали моряки и обступили его.

– Вот послушайте! Как справедливо заметил месье Феликс, бамбуковые палки мы использовать не можем. Это все равно, что мертвому припарки. Но вы забываете, что бывают деревья, у которых ствол абсолютно полый сверху донизу, как печная труба. Кора у них при этом очень плотная и прочная. Другими словами, я хочу сказать, что в нашем распоряжении могут оказаться великолепные вместилища для золота.

– Но где же они?

– Черт возьми! Мой топор достаточно острый, и мне не терпится превратиться в дровосека! Работы тут хоть отбавляй. Извольте! Покажу вам один из таких резервуаров. А там уж не ленись!

Сказав так, Жан-Мари взял топор и отошел метров на сто. Он остановился около живописного, не очень большого дерева с тоненьким, прямым, беловатым стволом, похожим на березовый, и красивой, кудрявой, зеленой кроной. Вернее, зеленые листочки были только сверху, а нижняя часть отливала серебром.

Бретонец аккуратно подрубил дерево под корень, потом обхватил его руками и начал раскачивать что есть силы. Борьба продолжалась недолго. В конце концов дерево с треском повалилось на землю.

Матросы расхватали кто топор, кто кирку, кто лопату и бросились на помощь бывшему сержанту.

Когда Жану-Мари удалось повалить первое дерево, по лесу разнеслось зычное «ура». Матрос тем временем отпилил от целого ствола бревно длиной метров в десять.

– Прекрасно! Ну как, ребята, нравится вам моя затея? Это полое бревнышко, пожалуй, будет получше, чем сотни патронных гильз! Эй, марселец, радость моя! Разве я не прав?

– Да что уж говорить! Эта штука похожа на голенище от сапога…

– Нет, она напоминает пустой рукав…

– Или телескопnote 403

– Стальную опору…

– Она похожа на то, что нам и нужно: полая – прячь что хочешь, к тому же водонепроницаемая.

вернуться

Note401

Фильтр – приспособление для очищения жидкости путем процеживания.

вернуться

Note402

Полый – пустой внутри.

вернуться

Note403

Телескоп – оптический прибор для рассматривания небесных светил.

94
{"b":"5336","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Кремль 2222. Куркино
Обыграй дилера: Победная стратегия игры в блэкджек
Фрайди. Бездна (сборник)
Перфекционистки. Хорошие девочки
О чем весь город говорит
Блокчейн: Как это работает и что ждет нас завтра
Стокгольм delete
Книга рецептов стихийного мага
Куриный бульон для души. Истории для детей