ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Когда Хью решил немного поспать, уже рассветало. Но и несколько часов сна немного освежили. Он быстро принял ванну, оделся и спустился на первый этаж. Узнав у Симпсона, что мистер Ланкастер во дворе, он распорядился подать завтрак туда же и направился к отчиму. Тот уже закончил завтракать и теперь потягивал кофе за железным столиком. Поприветствовав его и извинившись за свой не слишком бодрый вид, Хью сел напротив. Они говорили о пустяках, ожидая появления слуги. Симпсон поставил перед Хью раковый омлет, миску свежей клубники и залитое сахарной глазурью печенье. Добавив к этому кофейник с дымящимся ароматным кофе, он окинул придирчивым взглядом стол и удалился. Теперь можно было поговорить серьезно. Отдавая должное вкусной пище, Хью обстоятельно рассказал отчиму все, что узнал вчера вечером от Этьена. Времени это заняло довольно много, поскольку приходилось отвечать на многочисленные вопросы и разъяснять свою точку зрения. Затем они еще долго обсуждали нелегкую ситуацию, высказывая различные предположения относительно того, кто мог стоять за махинациями. При "том оба разгорячились и потратили немало времени на бесполезные споры.

Они даже не заметили, как просидели до двух часов дня. Остановиться заставила ужасная духота. Хью внимательно посмотрел на медленно плывущие в голубом небе мрачные облака.

- Похоже, что вскоре может начаться гроза, - сказал он. - Не уйти ли нам в дом? В любом случае там сейчас попрохладнее.

Они прошли в кабинет и продолжили беседу там. Теперь Джон захотел узнать как можно больше об Алене Хассоне. Хью постарался удовлетворить его любопытство. Когда он закончил свое повествование, отчим сидел, откинувшись на спинку стула, и задумчиво барабанил пальцами по колену.

- Не верю, что к этому причастен кто-то из семьи Дюпре, - произнес он. - С Жаном у нас в прошлом были свои счеты, но я всегда считал его честным человеком. Возможно, он не такой талантливый бизнесмен, каким себя считает, улыбнулся Джон. - Но то, что он человек чести, я не сомневаюсь. А кроме того, он очень предан своей семье, а значит, вряд ли решится на что-то, что может нанести вред компании. Что касается молодого Франсуа... - Лицо отчима помрачнело. - Скажу откровенно, мне никогда не нравился его отец. Ты встречался с Рено? - спросил он.

- Да, - кивнул тот. - Однажды. Джаспер познакомил нас во время моей первой поездки в Новый Орлеан.

- И как? Понравился он тебе?

- Не особенно, - улыбнулся Хью. - Он держался со мной с высокомерной снисходительностью. И вообще, производил впечатление хладнокровного негодяя, одного из тех, к кому без особой надобности не стоит поворачиваться спиной, если не хочешь получить кинжал в спину.

- Да, этот портрет похож на Рено, - угрюмо согласился Джон. - И когда я вчера вечером увидел этого парня, я сразу подумал, что у него достаточно много отцовских черт.

Но и влияние матери в нем тоже очень заметно. Ты знаешь Франсуа лучше, чем я. Может он быть организатором махинаций?

- Сомневаюсь. Но полностью исключить его причастность не могу. Если на Хассона подозрения падают из-за его связей с преступным миром, то у Франсуа скорее всего есть финансовые проблемы. Его могли вовлечь в кражи примерно тем же способом, что и Этьена. Не секрет, что он тоже должен Хассону приличную сумму. Роль руководителя ему не очень подходит, исполнителя - возможно.

- Возможно или весьма вероятно?

- Не знаю, - поморщившись, ответил Хью. - Франсуа был явно недоволен моим приездом и женитьбой на его сестре. А вчера вечером он был прямо очарователен. Ты сам видел.

Они чуть было не принялись обсуждать дела по второму кругу, но Джон вдруг протестующе поднял руки.

- Мне кажется, что на сегодня этих разговоров достаточно. Лучше расскажи мне о своей молодой жене. Когда ты свозишь меня в "Уголок любви"?

Хью растерялся. Хотя он не сомневался, что рано или поздно услышит этот вопрос, но как отвечать на него, не придумал. В конце концов он решил пройти между правдой и ложью ровно посредине.

- Этьен подтвердил вчера вечером, что уничтожил депешу, извещавшую за несколько недель о прибытии "Прекрасной Лиз" и грузах, которые она для нас везет. Но он признался также и в том, что уничтожил еще одно послание, которое было доставлено на самой "Прекрасной Лиз". В нем говорится о судне "Петух", которое должно было выйти из Франции через шесть недель после "Прекрасной Лиз". Этьен утверждает, что на нем прибудет довольно большая партия грузов для "Галланд, Ланкастер и Дюпре". Учитывая необходимость маневрировать, чтобы избежать встречи со штормом и пиратами, прибытия "Петуха" следует ожидать в середине июля. Естественно, я хотел бы быть в это время в городе.

- Понимаю, мой мальчик. Но что мешает нам уехать на несколько дней? Или даже на неделю? Ведь пока "Петух" не придет, здесь вряд ли может случиться что-нибудь интересное. Сейчас, насколько мне известно, опасный сезон, улыбнулся он. - Не хочешь же ты, чтобы я, приехав в Новый Орлеан, умер от лихорадки?

- Конечно, нет, - улыбнулся в ответ Хью. - Этого мы не допустим. Сегодня ехать в "Уголок любви", похоже, поздновато. К тому же после прошедшей ночи мне необходимо выспаться. Но завтра я пошлю кого-нибудь предупредить Микаэлу, что мы приедем в четверг. Таким образом, у меня будет еще день на то, чтобы доделать кое-какие дела в конторе и напомнить Этьену о нашей договоренности.

***

В среду, как он и планировал, Хью отправился в контору. Там он отдал необходимые распоряжения, познакомился с почтой, убедившись попутно, что Этьен хоть и выглядит немного утомленным, но спокойно работает. Если не считать бледности, которая появилась на его лице, когда Хью пригласил его зайти в свой кабинет, держался молодой человек как обычно. Разговаривали они недолго. Хью сообщил ему, что в четверг уезжает и пробудет за городом неделю, от силы дней десять.

- Если я вам понадоблюсь, - сказал он, - для.., по какой-либо причине, пришлите с кем-то, кому вы доверяете, записку. До "Уголка любви" можно добраться часа за три. Я приеду сразу же, как только это потребуется.

Этьен кивнул и направился к выходу. Но Хью остановил его.

10
{"b":"53397","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ведьмак (сборник)
Джунгли на перемене!
Месть сыновей викинга
Секрет легкой жизни. Как жить без проблем
Полное собрание беспринцЫпных историй
Первая невеста чернокнижника
Разговорная грамматика английского языка
Последний вечер встречи
Травы с эффектом диеты