ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Извините, я не хочу делать вам больно...

- Не церемоньтесь.

- Вы отдаете себе отчет в невозможности прежних отношений? Если факт инъецирования подтвердится, Имтрана окажется потерянной для вас навсегда.

- Умом я вроде понимаю, но сердцем... Да и ведь инъецированность Имтраны меня не пугает. Настораживает ее исчезновение. Почему не дождалась меня? Почему воспользовалась для бегства гравилетом?

- Отсутствие гравилета потрясло вас?

- В этот момент я совсем растерялся и утратил контроль над ситуацией. Куда? Зачем? Неужели последствия инъецирования для Имтраны оказались чересчур опасными? И одна мысль сверлила мозг: только бы Имтрана не попала в Диагностику.

- Она могла добровольно отправиться туда на гравилете?

- Не исключено. Для меня подобный вариант катастрофичен. В Диагностике я бессилен ей помочь.

- Не расстраивайтесь раньше времени. Я чувствую, проблема гораздо запутанней и интереснее. Хорошо, что вы пришли именно ко мне.

- А куда было больше податься? Я вдруг вспомнил слова Имтраны о вас, о нестандартном мышлении.

- Скажите, на чем основывается ваша непоколебимая уверенность в инъецировании Имтраны?

- Смерть коллекционера... Исчезновение...

- Вы напрасно связываете два независимых факта.

- Независимых?

- Рассмотрим иную последовательность: Имтрана покинула экспресс до падения завесы. Испугалась коллекционера, оставшись один на один, и следом за вами - в гравилет, а не обнаружив вас...

- Ну нет! Я же до последней секунды слышал голос коллекционера! Что он, в пустоту говорил?

- Копнем глубже. Инъецирования вообще не существует в природе, оно - плод воображения.

- Оригинальный ракурс.

- Прокрутим ситуацию в динамике. На орбите взорванной планеты обнаруживается капсула с ребенком. Чудесное спасение необходимо объяснить по-научному. Лучшие умы пытаются вогнать иррациональный процесс в узаконенные, привычные рамки. Появляются правдоподобные гипотезы. Но любая, даже гениальная гипотеза ничего не стоит без подтверждения фактами. А у цивилизологов в наличии только спасенный мальчик да капсула с фрагментами структурника. Структурник распался, но мальчик-то жив и в дальнейшем своим развитием должен дать неоценимые сведения. И за этим особо важным объектом ведется пристальное, тотальное наблюдение. По мере взросления на будущего Флагмана обрушиваются наводящие вопросы, и он начинает заниматься самоанализом, пытаясь отыскать в себе следы влияния, и, подвергаясь давлению окружающих, корректирует свой образ жизни, а наблюдатели относят малейший сдвиг в его поведении к пресловутому инъецированию. Флагман постепенно замыкается, изолируется и создает на корабле псевдокапсулу.

- А сверхспособности Флагмана, проявляющиеся в подпространстве?

- Вера в инъецирование раскрепостила его, дала возможность реализовать врожденные задатки. Добавим высочайший профессионализм, обостренную интуицию и ходовой потенциал, заложенный конструкторами в экспресс типа "Комфорт". Я бы сравнил флагманское пилотирование с творческим актом: известен конечный результат, а промежуточные узлы скрыты и чрезвычайно темны.

- Инъецирование без инъецирования?

- Вы верно ухватили суть. Но, заметьте, поведение лжеинъецированного практически не будет отличаться от поведения получившего дозу. Имтране достаточно было убежденности в неизбежности инъецирования в момент смерти коллекционера. Да и вы сами как бы отреагировали, застав Имтрану возле трупа?

- Но коллекционеру-то с чего воображать инъецирование? Он рвался в каюту за автографом Флагмана и вряд ли был осведомлен о подробностях его биографии.

- Недаром, получается, рвался. Он мог знать о гипотезе инъецирования. По крайней мере, в свое время о Счастливой дискутировали достаточно.

- Допустим, вы правы. Но Имтране от этого не легче, да и Диагностика убеждена в инъецировании.

- И я убежден.

- Тогда зачем пытаетесь запутать меня? - Бригерр швырнул маску на книги.

- Хочу показать размытость грани, настроить вас на трезвый, скептический анализ. Кстати, почему Флагман, будучи проинъецирован, дожил до старости, а коллекционер протянул лишь полтора дня?

- Случайность, нелепая случайность... Проклятая завеса...

- Нет, в гибели коллекционера виновата не крышка люка, подтолкнувшая вас, - виновата Диагностика. По отношению к Флагману она занимала выжидательную позицию, мирилась с его молчанием и уповала на передачу эстафеты. И вот Флагмана не стало. Диагностика энергично берется за вас, пока вы не сообразили, что к чему, и не ушли в скорлупу, как Флагман, а оставшись с носом, слишком активно бросилась за коллекционером.

- Потерять ниточку - перспектива не очень-то заманчивая.

- Поэтому, обнаружив труп коллекционера, Диагностика бросится на поиски Имтраны и Бригерра. Исчезли-то вы оба, и неизвестно, кто проинъецирован.

- Совсем плохо. Даже если Имтрана признается в инъецировании, они не поверят ей, сочтут, что она отводит удар от меня, а при моем фальшивом признании все равно не отстанут от Имтраны.

- Поэтому мы должны выйти на Имтрану первыми. Коллекционера было вычислить легко, а здесь уравнение посложнее. Инъецирование произошло от мужчины к женщине, да еще и биоксу. Впрочем, складывается впечатление о большей готовности Имтраны к инъецированию, чем коллекционера.

- Выходит, она действует не вслепую?

- Постараемся предугадать ее шаги.

- Вы знаете, где она?!

- Гравилет... Здесь масса различных вариантов. Например, мог гравилет понадобиться ей для самоубийства?

- Для само...

- Убийства... Трагический, но благородный финал. Желая пресечь дальнейшее распространение непредсказуемой заразы, Имтрана обрекла себя на гибель в пустыне. У нас их здесь вокруг Гигантограда предостаточно. Полчаса среднего хода, и...

- Вы преувеличиваете опасность инъецирования. Вспомните Флагмана. Он и не пытался совершить подобное. А коллекционер? Не задвинь по глупости койку в нишу да не устройся поперек...

- Предположим, инъецированный не способен сознательно прервать цепочку.

- Тогда версия о самоубийстве несостоятельна.

- А если Имтрана поторопится умереть, чтобы осчастливить род людской?

- В каком смысле?

- В прямом. Выберет какого-нибудь человека, которому инъецирование поможет совершить гениальное открытие. Ну, предположим, в области медицины...

- И будет уговаривать счастливца размозжить ей голову тяжелым предметом?

- Минуточку... Вызов - надо глянуть. К нам пожаловали два молодых человека строгой наружности.

- Диагностика?

- Сейчас узнаю.

- Неужели Имтрана у них? - Бригерр схватил маску, натянул на лицо резинка остро врезалась в затылок - и спрятался за книги.

2

- Бригерр, где вы? Ложная тревога. Очередная профилактика систем связи. Я сослался на занятость и перенес мероприятие на завтра.

- Хватит! - Бригерр выбрался из пыльного закутка и сорвал маску. Отправлюсь в Диагностику и покаюсь.

- Сдаться вы всегда успеете.

- Надоели мне ваши логические упражнения. Топчемся на одном месте. А вдруг Имтрана нуждается в помощи?

- Да, пора усложнять задачу, разминка окончена. Давайте активно подключайтесь.

- Была бы у меня душа спокойна... Какие-то узлы схватываю, а целого не получается. Флагман действовал, грубо говоря, под управлением структурника, коллекционер разрывался уже между первым и вторым...

- Не пытайтесь применить к Имтране метод, которым вычисляли коллекционера. Она вряд ли превратилась в аса космонавигации, собирателя автографов и ликвидатора планет, населенных долговременщиками.

- Но и бесследно эти компоненты не могли исчезнуть. С коллекционером же произошла метаморфоза. Его страсть к собиранию автографов под давлением Флагмана изменила знак. И как быстро он усвоил флагманские привычки, связанные с инъецированием! Жаль, мы не знаем привычек самого коллекционера, - Бригерр сжал маску, и она с треском переломилась.

14
{"b":"53427","o":1}