ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Подожди... Знакомый код... Звезда эстрады!

6

На экране долго подрагивала металлизированная драпировка, подсвеченная снизу. Цвет складок менялся калейдоскопично. Потом с края образовался проем, открыв часть комнаты, - на полу ковер, на нем два опрокинутых фужера - ворс потемнел от впитавшейся жидкости. У стены - амфора, увенчанная соломенной шляпой.

- Я заранее отказываюсь от любого предложения, и не упрашивайте, - из-за драпировки выглянул холеный голый локоть и моментально спрятался обратно. Меня не устраивает безобразная акустика. А неприкрытое варварство - разбивать в угоду бортовому распорядку концерт на произвольные, утрачивающие смысл фрагменты! - Из-за драпировки выплыла нога в прозрачной бахиле, настороженно замерла, не опускаясь на ковер. - Я в диком бешенстве от ваших разлюбезных пассажиров. Мечтают лишь набить желудки! - Бахила мягко-мягко шлепнула о ковер и скрылась за драпировкой. - А насытившись, хотят лишь спать. Их ничем не проймешь! Так что увольте!

- Извините, но мы сегодня - по другому вопросу. Рядом со мной третий помощник экспресса "Комфорт-экстра"...

- Позвольте, - наманикюренные пальцы скользнули по краю драпировки. Ничего не понимаю. Ведь Флагман... К тому же я полчаса назад получила официальное приглашение на панихиду...

- Выслушайте, пожалуйста, третьего помощника.

- Несчастный Флагман! Говорят, он никогда не покидал своей тесной, душной скорлупки...

- Ситуация, возникшая на "Комфорте" после посадки, заставила нас обратиться строго конфиденциально...

- Как интригующе звучит...

- Один из пассажиров имел неосторожность забыть пакет...

- А я здесь при чем? Сдайте в бюро находок.

- Он заядлый собиратель автографов...

- Устала я от поклонников, отбоя нет! А своего пассажира с прогрессирующим склерозом поищите в другом месте. У меня, видите ли, неукоснительное правило: одаривать знаками внимания после заключительного номера программы.

- Вдруг он обратится к вам раньше положенного?

- Выставлю нахала в два счета, - из-за ширмы вылетела массажная щетка и сбила с амфоры шляпу. - Пора на репетицию.

- Вас на затруднит сообщить нам в Трансагентство, если...

- Оставьте меня в покое!

7

- Теперь понимаю, почему ты хочешь сбежать отсюда, - Бригерр ослабил галстук.

- Попадаются капризные особы. Дай карандаш... - Имтрана придвинула держатель с пластиной к себе.

- Дарю. Жалко просто выбрасывать...

- Когда перестанешь злиться на Флагмана - верну, - Имтрана ткнула карандашом в низ среднего столбца.

- Опять знакомый код?

- Не переоценивай мои возможности. Из первой категории задействовано где-то пятнадцать процентов. В основном - представители творческой элиты, есть и спортсмены, горстка ученых Но и активисты редко соглашаются на выступления прямо на кораблях, предпочитая записи на кассеты. Сошка помельче, наоборот, желает общения с живыми людьми. Недавно с малого грузовика затребовали лекцию о ночных мотыльках Гигантограда. Заболели энтомологией. Пришлось прогнать почти все категории...

- Безрезультатно?

- Нашла в седьмой практика по разведению мотыльков. Так этот пенсионер три рейса катался на грузовике.

- Может, я попробую побеседовать самостоятельно? Ты же для них дополнительный раздражитель.

- Рискни, - Имтрана отъехала к резервному видеофону.

- Почувствуешь необходимость - встревай...

8

Над баррикадой книг мелькнул седой затылок и утонул в торопливом шелесте страниц.

- Досадный инцидент с пассажиром... На Центральном космодроме по прибытии "Комфорта"... Срочно понадобилось найти человека...

- Я догадываюсь об интересующей вас теме, но как в Трансагентстве вычислили меня?

- Разыскивается пассажир...

- В связи с кончиной многоуважаемого Флагмана.

- Я не осведомлен о причине поисков.

- Глупо лгать, - самая верхняя книга вздыбилась и поползла за баррикаду. Вызов по оперативному каналу Трансагентства означает причастность исчезнувшего пассажира к смерти Флагмана... Но я был уверен, что абсолютно никто не знает о моем собрании материалов о Счастливой.

- Честное слово, мы угодили на вас совершенно случайно.

- Я заинтересовался той забытой катастрофой еще с первого сообщения в "Галактическом вестнике". Мальчик в капсуле... Чудесное спасение... Позже, так и не сумев ничего толком объяснить, цивилизологи засекретили всю информацию. Но я продолжал кропотливо накапливать данные о Флагмане. Не знаю, в чем причина катастрофы, не знаю, кому принадлежала та капсула, хотя следы неудачного контакта с другим разумом слишком явны, но могу сказать определенно: цивилизологи с самого начала выбрали неверный путь...

- Извините, но мне придется сообщить в Диагностику...

- На здоровье. Я сам после траура подниму шум: до каких пор будут скрываться подлинные обстоятельства трагедии? Тем более, Флагмана не стало... Я же молчал, чтобы не навредить ему. Кстати, вернемся к пассажиру: он собирался наведаться ко мне?

- Да, за автографом.

- Сомнительно. Уникальная библиотека, вроде моей, еще не делает человека популярным.

- Вы зарегистрированы в первой категории.

- Награда за консультации. Кто ко мне только не обращался! Люди тонули в океане информации. Процессы и события утрачивают для них истинный смысл. А рыться в книгах - все равно, что собирать грибы: малейшую червоточинку разглядишь.

- Если пассажир нагрянет...

- Оповещу непременно! - из-за книг показалсь голова с поросячьей маской вместо лица. - Хочу презентовать сие изделие внучке.

- Какая прелесть! - Имтрана присела на подлокотник и обняла Бригерра за плечи. - У меня в детстве была похожая.

- Если ваши розыски подозреваемого зайдут в тупик - вызывайте меня, не стесняйтесь, в любое время...

9

- Когда он выдал про Счастливую и Флагмана, я онемел.

- Диагностика не обрадуется слишком информированному поросенку, - Имтрана перемешала салат. - Но отметить его в отчете придется.

- Зачем он напялил маску? - Бригерр развернул кресло с Имтраной к себе, и колени их сомкнулись.

- Ты забыл захватить еще одну ложку и хлеб.

- Сбегать?

- Как-нибудь обойдемся... А в наказание следующий сеанс проведешь с чемпионом-супертяжеловесом.

- Хоть с двумя, - Бригерр широко открыл рот.

Имтрана поднесла ему полную ложку.

10

Боксерская перчатка стремительно заполнила экран - Бригерр вжался в кресло. Перчатка отскочила назад. Бригерр посмотрел на Имтрану. Она сидела прямо, неподвижно, крепко зажмурив глаза.

- Ну? - Неумолимый ком жесткой кожи вернулся на экран.

- Мы хотели уточнить...

- Валяйте! - Перчатка замерла на середине дистанции, а сорвавшись, заметалась в нарастающем темпе.

- Не заходил ли в последние четыре часа к вам человек с глянцевым блокнотом?

- Угу!

- Что - угу?

- Не за-хо-дил... - Перчатка окончательно взбесилась. - За-хо-дил... Я их не раз-гля-ды-ваю!

- Но...

- Аут! - Перчатка заставила Бригерра снова вжаться в кресло и застыла, едва не проломив экран.

11

- Хватит на сегодня, - Имтрана достала из-под пульта футляр регистратора. - Не будем слишком усердствовать. Пусть коллекционер очухается. Придет в норму...

- Засомневалась в идее тотальной сети? Думаешь, ни певичка, ни чемпион не просигнализируют о появлении коллекционера?

- По-моему, методика поиска выбрана верно.

- В таком случае позволь ненадолго задержаться.

- Азарт обуял?

- Поросенок тревожит, хоть убей. Непозволительно много знает о Счастливой. Плюс маска! Где гарантия, что за ней не спрятался коллекционер?

- Пришел в гости, ударил хозяина по голове фолиантом?

- Сама же говорила - никто не знает, чем обернется эстафетное инъецирование.

- Во-первых, если бы коллекционер и покушался на книголюба, то вряд ли бы ответил на твой вызов.

9
{"b":"53427","o":1}