ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Александр задремал, но очнулся, среагировав на включившийся вентилятор. Сел, откинул одеяло.

В заповеднике сейчас, наверное, рассвет, а может, тихий вечер или длинный знойный день?.. Так и не поздравил молодоженов...

14

- Можно тебя на пару слов? - Александр вошел в лабораторию, нарочно оставив дверь открытой.

Стасис стоял, наклонившись над широкой стеклянной банкой. Молчал.

Александр приблизился, не обращая внимания на белый халат, застывший в проеме дверей.

Стасис по-прежнему напряженно смотрел в банку. Там на дне кишели белые гусеницы.

- В благородство решил поиграть?

- Будь мужчиной, - Стасис поднял банку, отошел от Александра, поставив банку на длинный стол. - И прошу, не приезжай больше сюда.

- Стасис, я же говорила, он не поймет! - Вера хлопнула дверью, выбежав в коридор за помощью.

- Жених! - Александр подхватил банку с гусеницами. - Поздравляю!

- Осторожно! Это же реликтовый вид!

- Вот и женись на этих тварях! - Александр надел банку на голову Стасису и, раздавив пару гусениц, шлепнувшихся на пол, вышел в коридор.

Навстречу ему неслась Вера, возглавляя отряд разъяренных сотрудников...

15

Александр слез с койки, завернулся в одеяло, застыл посредине каюты.

Нет, надо думать только о деле... Вдруг однажды бластер вместо картины будет направлен в человека?.. Бугров - отменный стрелок... Вчера на астероиде поупражнялись в очередной раз... Как всегда, Лопес пускал мишени, а Бугров уничтожал их одну за другой, не меняя позы... Но Лопес... При каждом новом выстреле настороженно поглядывал на командира... Будто чего-то ждал?.. Лопес трус и болтун... Бугров - загадка. Зациклился... Надо уснуть по-настоящему... Завтра - Первая линия.

Корпус Зонда вздрогнул - включились маршевые двигатели. Монотонный рев дюз заглушил вкрадчивый шелест вентилятора. Александр погасил свет.

16

- Сегодня опять будем потеть на экваторе, - Лопес влез в тяжелый скафандр. - Обхаживаем эту головешку, как девицу на выданье. Почему Координатор сбавил темпы обследования? Не доверяет? Давно уже сдали бы ее археологам. И как бедняги не устанут разочаровываться?

- А вдруг сегодня наткнемся на следы? - Александр проверил герметичность и встал рядом с Лопесом перед шлюзовой камерой. - Вот была бы сенсация!

-Явно нездоровый энтузиазм, - Бугров опустил щиток светофильтра. - Какие могут быть следы после такой грандиозной бойни!

- Трудились на совесть, - Лопес первым вошел в шлюзовую камеру. - Огрехов не оставляли.

- А тогда какой смысл затрачивать столько сил на "мертвяки"? Рванули бы дальше, за Первую линию.

- Перестраховщики, - Бугров задраил камеру. - Нагнали страху мертвые планеты, напоминают, во что может превратиться наша система.

- Здесь надо быть начеку, ребята, - Лопес вывалился из шлюзовой камеры и, включив ранцевый двигатель, совершил отчаянный кульбит. - Что-то мне вчера "фотограф" показался подозрительным. Вернулся с опозданием.

- Влияние мертвых планет, - Александр, держась рядом с командиром, переместился к техническому отсеку. - Скажи спасибо, что у "фотографа" нет "глюка".

- У электронщика скоро профилактика, - Бугров открыл нижний люк. - Не забудь напомнить про "фотографа". Надо заменить блок.

Александр закрепился на броне выше люка. Магнитные присоски держали скафандр у пояса, не сковывая движений. Александр уже привычным жестом проверил положение кобуры.

Рядом зафиксировался Бугров.

Из отсека медленно выдвинулся анализатор, завис, пошевеливая манипуляторами, прижатыми вдоль ячеистого корпуса.

- Красавец, - Александр проводил глазами робота, который нырнул и, набрав скорость, чиркнул яркой искрой на черном фоне обугленной планеты.

- Глинс, хотите сегодня самостоятельно поуправлять флайтингом?

- Рано ему еще, командир, - хихикнул Лопес. - Теперь пошел мой.

Мимо Александра и Бугрова скользнул, сияя радужными объективами, "фотограф". Слабо закинжалили дюзы. Робот, снижаясь, отчалил от Зонда - но вдруг развернулся и понесся прямо на Лопеса, который отдыхал на броне.

Александр выхватил бластер, но его опередил Бугров. Робот взорвался, обдав лучистыми осколками скафандры, люки, броню.

- Жаль, электронщику ничего не осталось для проверки, - Бугров, все еще держа бластер в руке, отлепился и подплыл к Лопесу. - Готовь резервного.

- Командир, а мне выводить флайтинг?

- Стажер, заткнись, пожалуйста. - Лопес поднялся навстречу Бугрову, и гермошлемы их соприкоснулись.

- Глинс, пройдите на флайтинге до буя... И не увлекаться...

17

После ужина, даже на заглянув в рубку, Александр ушел к себе.

Пусть Лопес посидит в одиночестве... Если бы не Бугров, расплющило бы его "фотографом"... Вот, наконец, и "глюк" вступил в настоящее дело... Только что это меняет?.. Бугров по-прежнему молчит... Лопес, даже умаявшись, все равно начищает бластер... Почему он сам не смог разнести робота?.. И где пресловутое влияние мертвых планет?.. А на Земле ждут... А если искомый эффект проявляется только на Земле, через определенный промежуток времени?.. При любом исходе, сразу по возвращении - в музей, к "Мадонне"... Надо было захватить пару слайдов с собой да проверить экипаж... Впрочем, они бы сразу поняли, что к чему... Хорошо, что пока не догадываются...

Александр расстегнул ремень и швырнул кобуру на койку. Разделся до пояса, добавил вентилятору мощности и встал посередине каюты. Лопасти выли, гоня холодный, упругий воздух.

А что дала бы проверка слайдами?.. Пальнул бы Бугров или Лопес... А где первопричина?.. Разве она станет яснее хоть от сотни выстрелов?.. Но отгадка где-то совсем рядом и наверняка необыкновенно проста и поэтому не дается...

Продрогнув, Александр выключил вентилятор, натянул теплую куртку.

Пойти в рубку поболтать с Лопесом?.. Ему это доставит удовольствие... Расследование-болтовня...

В дверь каюты уверенно, резко постучали.

Интересно... Впервые за все время кто-то пожаловал в гости...Может быть, Лопесу просто надоело скучать?..

Стук повторился.

- Войдите, - Александр застегнул куртку, отступил к койке.

В каюту заглянул Бугров.

- Я не помешал?

- Нисколько.

- Я, так сказать, сугубо в личном порядке, - он традиционно пригладил ладонями мокрые, взъерошенные волосы. - Давно собирался поговорить с глазу на глаз.

- Рад, честное слово, рад.

- Ну, радости мало... Впрочем, я человек прямой, не люблю ходить вокруг да около, - Бугров, поправив кобуру, сел в кресло, вытянул ноги. Обе штанины были в темных пятнах воды. - Надеюсь на взаимность. Ваше прибытие на Зонд-десять связано с прежним штурманом?

- Да.

- Другого ответа не предполагал. Но зачем такая секретность? Игра в детектив? Почему вы сразу не обратились ко мне? Такую проблему трудно разгрызть в одиночку.

Александр расстегнул куртку, положил кобуру на колени.

- Но как я мог довериться вам? Вдруг вы потенциально уже готовы совершить такой же опрометчивый поступок или, еще хуже, шагнете дальше штурмана?

- Поэтому вы и вцепились в "глюк"?

- Он придает мне уверенности, - Александр расстегнул кобуру. - Впрочем, вы все равно при желании опередите меня.

- Я был уверен, что у нас получится серьезный, обстоятельный разговор.

- Хорошо. Для начала объясните, почему ваш бывший штурман разделал "Мадонну"? Чем она его обидела?

- Не с той стороны заходите.

- Тогда что или кто принудил штурмана выстрелить?

- Мертвые планеты.

- И вы туда же! Это Лопес обратил вас в свою веру?

- Знаете, в чем ваша роковая ошибка? Вы все внимание сконцентрировали на экипаже Зонда. Неужели вас не насторожил случай с "фотографом"?

- По-моему, это из другой оперы.

- Как посмотреть. Вроде бы элементарный сбой программы, а где уверенность, что заранее не запланированный? Кто-то полагается на бластер, а кому-то сподручнее поколдовать с электроникой.

6
{"b":"53428","o":1}