ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Адово озеро Дима с вышки не увидел. Только в том направлении, где оно должно было быть, поднимался особенно белый туман. Дима проверил направление по компасу.

Ребята с сожалением покинули уютный берестяной шалаш и вскоре вошли в лес. Идти было легко, после небольшого ельника начался чистый сосновый бор, выстланный, словно ковром, мягкой золотистой хвоей.

Высокие прямые сосны с пушистыми шапками кудрявых ветвей на самых вершинах возвышались вокруг. Их красноватые стволы, словно тысячи колонн, уходили рядами вдаль.

Вот уже два километра, три километра тянется бор, и все нет ему конца.

Дима остановился, за ним остановились и все. Афоня поднял толстый сук и со всего размаха ударил по ближайшей сосне. Сосна зазвенела, и сверху упала маленькая черная шишка.

- Какой красивый лес! - сказала Таня.

- Да, красивый, - подтвердил Дима и достал карту.

Он приложил карту к гладкому стволу и ногтем нацарапал на ней кружок.

- Зачем ты написал букву "О" на карте? - спросила Таня.

- Это не буква "О", - ответил Дима.

- А что же?

- Угадай.

- А я знаю! - воскликнул радостно Афоня. - Ведь мы находимся сейчас как раз в том самом бору, который нужен леспромхозу! Ты его отметил, да?

- Да, - также радостно ответил Дима.

- Правда! Правда! - подхватила Таня. - Вот это здорово! Только твою отметку и сейчас не видно, а пока дойдем до дому, она совсем сотрется.

- Эх, вот карандаша я не взял, - вздохнул Дима.

- А мы естественными чернилами, - деловито проговорил Афоня. - Дай-ка карту.

Афоня взял карту, сорвал с куста ягоду черники, раздавил в пальцах и обвел Димин кружок красным черничным соком.

- Теперь не сотрется.

Вскоре бор пошел в низину. Лес поредел, началось болото.

Ноги по колено утопали в густом мягком мху, и ребята шли словно по пуховой перине. Где-то внизу тревожно хлюпала вода: только посматривай, как бы не провалиться в яму, спрятавшуюся среди травы.

Трудно идти по болоту. Ребята медленно брели от кочки к кочке, собирая под редкими тоненькими березками и сосенками сизые ягоды черники.

Афоня уныло плелся сзади, опираясь на длинную палку. Вдруг под ним закачалась земля, он испуганно отскочил в сторону, послышался хруст, заклекотала вода, и Афоня очутился по пояс в воде.

- Ой! Спасите!.. - закричал Афоня и обеими руками ухватился за палку, которая, на счастье, очутилась у него под грудью.

Дима и Таня обернулись на крик. Вокруг Афони выступила темно-коричневая вода, и из нее торчали только голова, плечи и вещевой мешок.

Дима побледнел, у Тани задрожали губы.

- Что делать?

Дима быстро сбросил с плеча ружье и пошел к Афоне.

Мох под ногами дрожал и ходил ходуном. Дима лег на живот и пополз. Возле широко разросшегося низенького кустика багульника он почувствовал под собой более твердую почву и протянул Афоне конец палки.

Афоня с трудом выкарабкался из ямы.

Из опасного места ребята выбирались ползком, по-пластунски. Добравшись до большой кочки, остановились, Афоня разделся, и, пока сушились на солнце его брюки и рубашка, пришлось отдыхать.

Кажется, нет конца болоту. К полудню ребята вышли к небольшому лесочку. Афоня натер ногу и хромал.

- Тоже мне, Профессор! - возмущалась Таня. - Поленился вовремя перемотать портянку...

Афоня ничего не ответил. Он нагнулся и хлопнул рукой по траве.

- Ага, попался, - сказал Афоня, торжественно зажав в пальцах какого-то зеленого жучка.

- Вот на озере ты уже поживишься всякими жучками, паучками и травинками. Там их небось видимо-невидимо...

Но Афоня скривился от боли и сел на землю.

- Наверное, до озера еще очень далеко. Идем, идем, а его все нет. Давайте лучше отдохнем здесь до утра, а потом - домой.

- Ты паникер, Профессор, - сказала Таня. - Мы тоже прошли не меньше твоего, тоже устали. Только нам нельзя возвращаться, не побывав на озере. Ведь нас засмеют в школе. Вставай, пошли Диму догонять.

В это время из-за деревьев послышался радостный Димин крик:

- Озеро!.. Ура, ура-а!.. Озеро!

ВОТ И АДОВО ОЗЕРО!

Таня побежала к Диме. Афоня тоже поднялся и, хромая, поспешил за ней. Ребята вышли к блестевшей серебром воде.

- Вот и Адово озеро, - не обращаясь ни к кому, восторженно сказала Таня. - Как море...

Перед ними в низких берегах, таких низких, что, казалось, вот-вот вода выльется из них и затопит все вокруг, расстилалось широкое, почти круглое озеро. По озеру, качая и разгоняя в стороны белые лилии и желтые кувшинки, катились шумные волны и, разбиваясь о торчащие из воды вдоль берега коряги, обдавали ребят брызгами.

- Смотрите сколько уток. А вот там - дикие гуси, - проговорил Дима. Совсем как на колхозном пруду.

- Им здесь благодать, никто не тревожит, - отозвался Афоня.

Дима стал снимать ружье.

В это время из кустов, в нескольких шагах от ребят, вылетела утка, громко закричала и, отлетев немного от берега, шлепнулась на воду.

- Тише ты, крякуша, всю дичь мне распугаешь! - в сердцах пробормотал Дима. - Вот пальну в тебя, не будешь кричать без толку.

- Не стреляй, - остановил его Афоня. - Ведь все равно утку без собаки не достанешь.

Дима с сожалением опустил ружье. Афоня был прав. Но ведь обидно же таскать с собой ружье и ни разу не выстрелить!

Дима смотрел на мелькающих в воде уток, а Таня как зачарованная слушала глухой шум набегающих волн. Волны качали берег, и растущие на берегу ели и сосны тоже покачивались, как маятники стенных часов.

Афоня поглядел на солнце и в раздумье сказал:

- Должно быть, уже часа два - самое подходящее время для обеда...

- Да, пора бы поесть, - согласился Дима. - Только давайте перед обедом искупаемся.

Он быстро разделся и осторожно полез в воду. Плавающие невдалеке от берега утки и гуси поднялись и перелетели на середину озера.

Дима думал, что у всякого озера илистое и топкое дно, но тут он неожиданно почувствовал под ногами гладкий и плотный песок. Вода была теплой и необыкновенно прозрачной.

Дима отошел от берега довольно далеко, а все было по пояс. Он подумал: "Наверное, тут много рыбы", - и вернулся за спиннингом.

Не прошло и десяти минут, как Дима поймал двух порядочных щук.

- Вот это здорово! Ох и вкусную же сварим уху! - обрадовалась Таня.

В ОХОТНИЧЬЕЙ ИЗБУШКЕ

Порывистый ветер утих, и волны улеглись. По озеру играла мелкая рябь. Красное вечернее солнце отражалось в дрожащей воде зыбким пылающим факелом.

Ребятам очень хотелось отыскать избушку деда Афанасия, и они пошли вдоль берега.

Дима заметил посреди озера черное пятно, которое медленно двигалось в их сторону.

- Может быть, это лодка, перевернувшаяся вверх дном? - высказала свою догадку Таня.

- Откуда быть лодке, когда здесь нет людей? - возразил Дима.

- Тогда это огромная дохлая рыба или какое-нибудь другое существо, неопределенно пояснил Афоня. - Ведь фауна Адова озера почти не исследована.

- Ладно. Нечего гадать, - решительно проговорил Дима. - Подплывет ближе - увидим.

Все сели у берега и стали ждать, не спуская глаз с загадочного пятна. Через полчаса его прибило к берегу.

- Тьфу ты! - рассердился Дима. - Вот вам и существо! Зря только время потеряли.

Ребята еще раз разочарованно посмотрели на качавшийся на волнах широкий пласт торфа, видно оторвавшийся от противоположного берега, и пошли дальше.

Охотничью избушку деда Афанасия ребята нашли только к вечеру, когда солнце уже скрылось за лесом и его последние лучи окрасили в розовый цвет два кудрявых облачка, висевших высоко над озером.

Приземистая, покосившаяся избушка была ветхая и низкая, она, казалось, наполовину вросла в землю. Почти вплотную к ней стояли две ели. Их разлапистые, тяжелые ветви с заботливой лаской касались почерневшей от времени, обросшей лишайниками пологой крыши.

Дима погладил выступавший на углу неровный, обрубленный топором конец бревна.

7
{"b":"53489","o":1}