ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Лед
Простая правда
Кухня предков. Пища силы
Петровы в гриппе и вокруг него
Шедевры еврейской мудрости
Фатальное колесо
Взрывная натура. Обратная реакция
Вообще ЧУМА! история болезней от лихорадки до Паркинсона
Метро 2035: Город семи ветров
A
A

Это был мой третий в жизни бал. Конечно, он был особенным, хотя бы потому, что с него не нужно было убегать, исчезать, испаряться в неизвестном направлении, только потому, что за нами кто-то охотился. К нему было приурочено много событий: и появление нового придворного волшебника, и возвращение в страну нас с Леной, и помолвка принца и переезд на осень зиму в основной замок. Последний бал сезона, так сказать и, разумеется, на него собралось очень много народа. Я ходила по залу в поисках Яна, попутно осматривая гостей. Не помню, чтобы на коронацию собралось так много народа, хотя, вполне возможно, тогда мне было просто не до того.

Вокруг отца стояло много народу, он наспех представил всех их мне; при этом каждого он называл "одним из величайших магов века, страны, тысячелетия, ну или просто главным специалистом в какой-то области".

- Ты помнишь, он был на одном из праздников в честь твоего дня рождения? - обязательно прибавлял он в конце, а я, независимо от того, помнила или нет, кивала. Потом я отвел отца в сторонку и спросила:

- А что, они и вправду самые-самые? Или ты это так, из вежливости?

- Аня, неужели я похож на человека, который будет из вежливости лицемерить и лгать? - отец удивлённо поднял брови и мне стало неловко. - Мы так давно не виделись и потом... Просто я вправду вращаюсь в таких кругах. Дочка, какая ты у меня ещё маленькая, - она ласково обнял меня, а потом добавил: - Ну, иди, а то они предложат тебе поучаствовать в обсуждении изменения климата в отдельных районах вследствие магических депрессаций.

- Депре... Чего? - не поняла я.

- Знаешь, они и правда великие, но бывают очень монотонными. Так что лучше иди, - отец ещё раз мне улыбнулся, и я пошла дальше.

Дальше вокруг Финны с Кириллом тоже бурлила толпа. Градом сыпались поздравления. Неподалёку стояли граф и графиня Эдельвейс - они беседовали с королём. Я подошла к ним, поклонилась, засвидетельствовав своё почтение, и пошла дальше. Кардинал сидела рядом с троном, она углубилась в чтение маленького молитвослова с крестом на кожаном переплёте. Посреди зала танцевали: Макс и Кэт в самом центре, окружённые остальными парами что-то обсуждали и негромко хихикали, так, чтобы за музыкой их не было слышно. Лена танцевала рядом с ними в паре с каким-то приятным молодым человеком. Кажется, это был маркиз. Чуть дальше, вдали от остальных, Тезарус кружился с красивой молодой феей. Я не сразу признала в ней Магду.

Яноша нигде не было. Совсем отчаявшись его найти, я закуталась в накидку и вышла на улицу, в сад. Обойдя вокруг дворца по дорожке, я села на скамейку возле искусственного пруда. Было темно, обе луны скрались за облаками, а тусклого света звёзд хватало лишь на то, чтобы не спотыкнуться о куст и не налететь на дерево. Совсем рядом с собой я услышала тихий шорох, подняла голову и увидела герцога фон Эйбен - он сидел на корточках, глядя в воду.

- Ян? - спросила я, нарушая ночную тишину. Герцог вздрогнул, поднялся и, подойдя, сел на скамейку.

- Вы ушли, вам не понравился бал?

- Нет, бал замечательный, но никто не следит за моими хрустальными туфельками, - улыбнулась силуэту я. Герцог снял очки и спрятав их, сложил руки в замок и опустил голову. - Вот я и ушла. А что с вами произошло? Я-то думала, со всеми проблемами разобрались, а вы тут один, грустите.

- Видите ли, - герцог замялся и отвёл глаза в сторону. - Мне нужно разобраться с одним делом, а я не могу.

- Ну, герцог, мы с вами взрослые люди. Поделитесь своей проблемой, и может, я помогу вам её решить.

- Нет, миледи, я должен всё сделать сам, - Ян встал и уже собрался уходить, как вдруг насторожился, огляделся вокруг и протянул мне руку:

- Миледи, здесь что-то не чисто, бегите быстрей в замок.

- В чём дело? - я встала и попыталась вглядеться в пустоту, туда, где за кустами Янош что-то рассмотрел, но сама я ничего не видела. - Может, вам показалось?

- Мне не показалось, миледи, - Ян отстранил меня. - Там, за кустами, что-то шевелилось.

Я ещё раз попыталась вглядеться в ночную темноту, как вдруг на меня набросились, повалили на землю и закрыли рот. Это была огромная чёрная фигура с горящими глазами. Следопыт надавил рукой мне на шею и я почувствовала, какой он холодный. Этот холод опять проник в меня, стало сложно дышать, глаза заволокло морозной дымкой. Он шептал, наклоняясь надо мной и голос его звучал, будто из могилы:

- Ты не уйдёшь от мести, маленькая дрянь... - шипел он, и каждое слово, будто отнимало у меня частичку жизни. - Так долго мы жили местью. Ты получишь сполна за всех, кого погубила!..

Вдруг серебряное лезвие сверкнуло в ночи, отражая свет появившихся лун. Я увидела, что над следопытом стоит Ян, в руках его зажат клинок. Он проткнул следопыта насквозь, лезвие остановилось в сантиметре от моего живота. Чудовище издало последний всхлип, откинулось назад, рукой ловя того, кто нанёс ему удар, и упало замертво на землю. Еле откашлявшись, я поднялась с земли. Рядом лежал ещё один следопыт, такой же огромный, как и первый. Ян вытирал оружие мокрой от росы травой.

В голове билась одна и та же мысль: если бы не он, я бы умерла, наверное, самой ужасной смертью, какой можно умереть. Из глаз вновь покатились слёзы, я не могла надышаться и думала: не слишком ли часто я стала плакать?..

Янош поднял на меня усталые глаза: теперь я хорошо их видела. Его камзол был разодран, вымазан кровью следопытов. Правая бровь рассечена, очки валяются на земле, разбитые. Герцог поднял мою накидку и протянул её мне. Дрожащие руки не хотели слушаться, и она вновь упала на траву, гонимая потоком ветра, и зацепилась за ножку скамейки.

Тогда Ян поднял её ещё раз, подошёл и сам надёл мне на плечи, потом он достал из кармана платок и вытер мои слёзы. И всё равно я никак не могла согреться, холод следопытов будто сковал льдом кровь. Я прижалась к Яну и снова разрыдалась. Зачем? Просто так становилось легче.

Мы, сидя на скамейке, встречали рассвет. Гости постепенно расходились, но за раскидистым клёном нас не было видно. Ян держал мои руки в своих, всё что нужно было сказать, было сказано. Вдруг, словно очнувшись ото сна, он посмотрел на меня и взволнованным тоном проговорил:

53
{"b":"53508","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Свой среди чужих
Послание в бутылке
Доктор Кто против Криккитян
Мифы со всего света для детей
Леонид Леонов: подельник эпохи
Китайские притчи
Драконовы печати
Где живет моя любовь
Монах, который продал свой «феррари»