ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Несколько минут волонтеры были дезорганизованы.

Их можно было брать голыми руками, если бы нашлись желающие. Но желающих что-то не было видно. Похоже, тот, кто устроил этот турнир, имел иные намерения.

На крыше транспортера со скрежетом провернулась турель. Ствол крупнокалиберного пулемета качнулся, поглядел туда-сюда, выбирая. Человек за ним что-то закричал, надсаживаясь. То был рыжий. Прожектор рядом с ним вспыхнул и выбелил верхний этаж дома напротив. Метнулся дальше, выше.

Пулемет выплюнул очередь. Короткую. Еще разок.

Ридан зажал уши. Гильзы со звоном разлетались по сторонам.

Крупнокалиберный замолотил без перерывов. Ван посмотрел, куда он бил. Это был снятый, недостроенный этаж развалюхи-магазина.

Мысленно Ридан одобрил сообразительность рыжего. Здесь было впрямь удобно разместить ту гадость, из которой их сейчас обрабатывали.

Пули 12,7 разносили этаж. Там все заволокло кирпичной пылью, разлетались обломки. Стоял оглушительный грохот, но все же Ван услышал, нет, скорее почувствовал какое-то движение сзади. Он оглянулся.

По мостовой вниз устремился водяной поток. Источником служили гидранты возле мебельного склада. Вода была уже близко, и она странно пенилась. Ридан провел рукой по асфальту. Под пальцами он ощутил сухой колючий порошок, очень твердый, будто толченое стекло.

В этот миг вода добралась и до него. Он приподнялся и тут же упал. Попытался встать - снова свалился.

Трение исчезло. Ван с трудом поднялся на четвереньки, не делая лишних движений. Обернулся.

Он увидел, как семидесятитонный "магирус" качнулся, словно подхваченное прибоем бревно, и медленно, торжественно заскользил вниз под уклон. Его разворачивало на ходу.

Через минуту "магирус" надвинулся на крытый брезентом грузовик. Автомобиль отбросило к стене, где он и остался, зацепившись бортом за навес крыльца. Притертый к тротуару транспортер еще держался. Его пулемет лупил без передышки.

Магирус" приближался. Его еще развернуло, и задранная стрела телескопической опоры прошлась впритирку над крышей боевой машины. Пулеметчика срезало, как грибным ножом сыроежку.

Ван год проработал санитаром на срочных вызовах.

Ему не надо было догадываться, что увидели оставшиеся в отсеке.

Огромная машина тем временем продолжала неудержимо скользить. Турбины с воем крутили колеса назад, но от этого было мало толку.

Автомобиль с репродукторами "магирус" зацепил боком, с полминуты машины двигались вместе. Потом автомобильчик хрустнул и стал рассыпаться. Выскочило пламя, и сразу стало светлее.

Вокруг кричали, скользили и падали люди. Ридану сделалось страшно, но вдруг он опять увидел взлетевший в небо фейерверк и засмеялся. Происходившее было настолько дико, что походило на фарс.

Вдоль стены, царапая ногтями штукатурку, пробирался человек. Свет луны упал на его лицо, и Ридан узнал Нину.

- Почему не выключат воду? -крикнул он.

- Вентили... сорваны... - Как тряпичная кукла, Нина свалилась рядом.

- О-о!.. - Скрюченным пальцем она вдруг показала за его спину.

С той же неотвратимой неторопливостью оттуда надвигался второй "магирус".

Возле транспортера показался Хвощ. Он начал стрелять по колесам. Передние баллоны лопнули, но это не остановило гиганта.

С крыши соседнего дома метнулся огонь. Он ударил в мостовую, раскатившись грохотом взрыва. Следом воткнулись еще три гранаты.

- "Скат", противотанковый... - Орт засмеялась. - Надо же, догадался кто-то.

Ридан пожалел, что догадливым оказался не он.

Колесные барабаны "магируса" въехали в яму, вырванную из мостовой гранатами. Машина качнулась и замерла.

- Не удержится... -прошептала Нина.

Она ошиблась. "Магирус" стал мертво.

- Ну все, - Нина приподнялась. - Обошлось.

Ван с сомнением покачал головой. Ловушка была подготовлена столь тщательно, что вряд ли такая случайность не была учтена.

- Теперь мой черед проявлять сообразительность, - сказал он. - Надо быстренько выбираться отсюда.

Нина удивленно посмотрела на него, но Ридан не мог тратить время на уговоры. Он рывком поднялся, цепляясь за подоконник первого этажа. Добрался до пожарной лестницы и подтащил Орт.

- Давай, -он показал вверх, -подсажу.

Лицо Нины исказила гримаса.

- Ты... -брезгливо выдохнула она, и глаза ее вспыхнули. - Бежать?! Ну и гнида!..

Ридан отвесил ей оплеуху. Что ему еще оставалось?

- Полезай, чучело, - рявкнул он. - Или добавить еще?

Но этого не потребовалось. На лице Орт отразилось безмерное удивление. Повернувшись к стене, она послушно стала карабкаться по ступеням.

Через минуту оба были на крыше. Опасаясь свалиться, Ван передвигался ползком, что пришлось сделать и Нине. Они добрались до чердачного окна и стали осторожно спускаться. С чердака вниз вела узкая и темная лестница. Они успели пройти два марша, как почувствовали сильнейший толчок. Пол заходил под ногами.

Затрещали стены и посыпалась штукатурка. Потом донесся приглушенный грохот.

- Господи, что это? - испуганно пролепетала Нина, ухватившись за комбинезон Ридана.

Они спустились ниже. На первом этаже лестницы не существовало. Она обвалилась, в стене образовался пролом. Сквозь него было видно, что фасад здания рухнул, обломками засыпав стоящую внизу технику.

Ридан присвистнул. Нина стояла рядом, продолжая терзать его рукав.

- Твоим коллегам придется потрудиться, разгребая эту песочницу. Могла испачкаться, если бы ты осталась внизу. Не обижаешься, что пришлось тебя "приласкать"?

Орт издала то ли вздох, то ли всхлип.

- Я хочу уйти, скорее. Пойдем...

Они добирались пешком через весь город. Это было нелегко, но их спас карнавал. Они остановились у крыльца дома Орт, красные, распаренные. Посмотрели друг на друга и вдруг принялись неудержимо хохотать.

Их просто душил смех.

- Ни о чем не жалеешь? - спросила Орт, нашаривая в кармане ключи.

- Жалею, что не родился шотландцем. Мне бы нынче здорово пригодилась их одежда. Открывай быстрее, а то простудимся.

Стоя под душем, Ридан перебирал в памяти события дня.

Веселыми их нельзя было назвать. Ван провел в ванной не менее часа, меняя горячую и холодную воду, кряхтя, отфыркиваясь. Голова прояснилась.

26
{"b":"53617","o":1}