ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Батур расхохоталась. Она подумала, что верно оценила его. Адмирала не слишком заинтересовала миссия, но женщина - в этом Леа не сомневалась! женщина пробудила его любопытство.

- Вовсе нет, - сказала Батур, смеясь. - Обычная женщина, довольно привлекательная, кстати.

- Это замужняя дама?

Леа покачала головой: - Нет. Хотя, даже будь она замужем, это бы нас не остановило.

- Похоже, вас вообще ничто не может остановить, - отрывисто сказал адмирал.

Леа с беспокойством взглянула на него. Ей не понравился тон.

- Наверное, вы думаете, что приперли меня, - адмирал поставил на стол локти и сцепил пальцы. - Но вот как вам понравится такой план: я сейчас вызову охрану и дежурный офицер пригласит вас на "Бардик". Он будет вежлив, но настойчив. Эсминец уходит всего на два месяца. По возвращении будет отличный материал. Как вам мое предложение?

- Потрясающе, - ответила Леа. - В другой ситуации я бы просто ухватилась за него. Но теперь вынуждена отказаться.

- Почему? - Огорчение в голосе адмирала прозвучало вполне искренне.

- Наш главный падок на сенсации. Накануне я отдала ему пакет, предупредив, что там - бомба. Договорились подождать пару дней. Если не вернусь, редактор вскроет его сам. Теперь тест на сообразительность: что было в пакете?

Адмирал с любопытством рассматривал Леа.

- Вы все-таки шантажистка, -наконец, заключил он.

Батур нетерпеливо передернула плечами.

- Давайте заканчивать, - она быстро посмотрела на часы. - Но в этом деле есть одна сложность. Женщина, о которой я говорила, недавно уехала из города. Ее вообще нет в стране.

- Она иммигрировала?

- Нет. Отправилась в отпуск. Этого нельзя было предвидеть. Сейчас она на борту круизного лайнера пересекает Атлантику.

- Когда возвращается судно? - Адмирал спрашивал словно нехотя.

- Через месяц. Будет уже поздно. Вы должны отыскать способ доставить эту особу сюда не позднее чем через десять дней.

Пауза.

- Ее имя?

- Анна Малик.

- Я дам ответ завтра, - через некоторое время сказал адмирал.

- Вы должны решить все сейчас. - Глаза у Леа сузились.

- Я дам ответ завтра! - Голос адмирала звучал невыразительно, но, внимательно посмотрев на Льюиса, Леа поднялась. В дверях она обернулась:

- Я жду до трех часов пополудни завтра. И можете не желать мне спокойного отдыха - я чутко сплю по ночам.

Адмирал позвонил вечером.

Еженедельник "Мишень". Редакционная статья. (В сокращении.)

"Спросим себя: кто не слышал об этом? Впрочем, сразу оговоримся, сказать "проблема" -значит не сказать ничего. Дэволюция. Мы знаем о ней много и в то же время удивительно мало. Она наталкивается на отчуждение уже в силу своего названия. Де-эволюция, обратное развитие.

...Если просмотреть публикации тех лет, отстоящих от нас почти на четверть века, видно, что их общий тон - смущение. Не удивительно. Первые материалы о людях, чье потомство - генетически точные копии их собственных родителей, воспринялись скептически. Однако вскоре были получены неопровержимые доказательства.

Многие, вероятно, помнят австрийца фон Рооба, челюстно-лицевого хирурга, разработавшего уникальную методику антропоморфной идентификации. Он, пожалуй, первым всерьез занялся дэволюцией, хотя тогда этого термина еще не существовало.

Фон Рооб работал с сиамскими близнецами. Изучая польскую пару (родители Артур и Ева Крешевские), он поразился схожести близнецов с их прадедом, Лехом Повальским. Так как бренные останки были завещаны им Краковскому университету, имелась возможность провести исследования. Фон Рооб доказал, что Повальский и его правнуки-близнецы анатомически идентичны. Это, конечно, не означало личностных совпадений.

То была тема иных работ, проделанных другими, но начало все-таки положил фон Рооб.

...На смену смущению пришла эйфория. Слова "мы повторяемся в наших детях" перестали быть лишь красивой метафорой. Безусловно, то не являлось бессмертным: ведь появившийся на свет ребенок дэволюра представлял собой только копию жившего некогда человека. Его память была чиста: обычный ребенок, которого необходимо учить и воспитывать. И тем не менее многие оказались в плену у волшебной сказки.

В первую очередь люди, потерявшие близких. Это казалось выходом.

Однако эйфория продолжалась недолго. На смену ей пришел страх.

...Возникла страшная ситуация - проблема была и одновременно как бы не существовала. Она оставалась чисто кабинетным явлением. Определить, является ли человек дэвфлюром, по внешности оказалось совершенно невозможно. Требовались тонкие лабораторные исследования. Поэтому у большинства возникло ощущение, что все это как-то далеко и прямого отношения к ним не имеет. Пока не выяснилось, что от брака обычного человека и дэволюра в пятидесяти процентах рождается дэволюр. А от обоих родителей-дэволюров - в ста процентах случаев.

По оценкам специалистов, при условии свободы половых контактов, выходило, что через тридцать - тридцать пять лет все население страны начнет обратное движение по эволюционному пути. Эти-то выводы и породили новую волну паники.

Остроту ситуации несколько сглаживала высокая смертность среди дэволюров, а также то, что впоследствии было названо "дискретной стерильностью".

Речь идет о способности дэволюров давать жизнеспособное потомство лишь в особые периоды, разделенные значительными, до многих месяцев, интервалами.

За это время происходила смена воспроизводимого генотипа, примерно на одно-два поколения. Иными словами, по мере взросления дэволюра ребенок, зачатый им, являлся копией своего более раннего предка.

Какого именно, оставалось неясным. Но и это затруднение было преодолено, и выросла целая сеть так называемых Генеалогических Бюро. Они вычисляли, чья копия может появиться на свет от того или иного брака. Надо отдать им должное - они научились работать. Прогнозы имели неплохую статистику. Однако эта деятельность породила массу проблем нравственного порядка - ведь для достижения желаемого часто приходилось идти на кровосмесительные браки.

Впрочем, у многих дэволюров такие проблемы не возникали. У них выработалась особая мораль, ориентированная только на результат. И браки между братьями и сестрами были одним из самых невинных.

8
{"b":"53617","o":1}