ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Генка, слушая ее. вздрогнул: удивительно приятно было услышать из уст Марины слово «муж» применительно к себе, а находчивость принцессы насчет книги и вовсе его сразила — вот где открывалась безграничная возможность собирать информацию, не вызывая подозрений!.. Вздрогнуть в очередной раз Генке пришлось очень скоро. Улыбчивый Степан сообщил:

— У нас уже жил писатель — тоже интересовался русскими в Империи. Может быть, вы его знаете: Евгений Турин?

Вот тут-то Генка и подпрыгнул:

— Конечно, знаю! Это же…

— Они вместе работают, — вовремя толкнула Генку в бок Марина. — Над книгой!

— За последние год-полтора он здесь несколько раз появлялся: когда — один, а когда и с женой, — еще шире расплылся владелец «Сухоны». — Этими днями они тоже у меня жили — вчера только съехали.

— Куда?! — дуэтом выкрикнули Генка и Марина.

— Домой, на Туррон. На «Звездной пыли»… — Улыбка Степана чуть сжалась. — Разминулись?

Генка и Марина переглянулись и кивнули.

— А вы сюда автобусом с космодрома добирались?

— Да нет, пешком, — ляпнул Генка, переживая о несостоявшейся долгожданной встрече.

— Тыщу верст?! — полезли на лоб глаза Степана.

— От автобуса до гостиницы пешком, — поспешила уточнить Марина. — А с космодрома — конечно, автобусом!

— Ну вот, а они катером! — сочувственно развел руками мужчина. — Захотели морским воздухом подышать.

— Здесь есть море? — опять попал впросак Генка.

— Конечно… Вы разве не видели? Космодром же на самом берегу почти… — Улыбка начала неохотно сползать с лица Степана.

— Да мы все бегом — торопились на автобус, — заулыбалась Марина еще дебильней. — А отсюда до моря далеко?

— Смешные вы ребята, — покачал головой Степан, вновь нерешительно улыбнувшись. — Как же можно на Генне море не увидеть? Тут не море даже — океан. Причем единственный! Почти девяносто процентов поверхности занимает. Материков всего два: этот вот, да в другом полушарии еще один… Отсюда до моря верст двести — Сухона как раз в него и впадает. Вы что, летели сюда и ничего про планету не узнали?

— Решение лететь сюда мы приняли спонтанно, — Генка выдал умную фразу и прищурился. — А вы, я смотрю, хорошо в географии разбираетесь, учитывая вашу профессию!

— Моя профессия очень подходит для сбора информации: людей немного, зато все новые. В кабаке чего только не наслушаешься! — засмеялся Степан. — Шпионом хорошо быть! — Он подмигнул все еще щурившемуся Генке. — Кстати, на Земле я как раз учителем географии был… — Степан вздохнул, и улыбка его сделалась грустной.

— Ты поосторожней — с вопросами! — набросилась Марина на Генку, едва они зашли в свой маленький, уютный и чистенький двухместный номер. — Да и с ответами тоже!

Генка хотел обидеться, но увидел, что Марина улыбается, причем не дебильно-слащавым оскалом рекламной дивы, а своей открытой и светлой улыбкой. Обижаться сразу расхотелось.

— Пойдем-ка поедим, — примирительно сказал он. — Заодно и послушаем. А вопросы сама задавай. Я буду нем как рыба!

— Ты же у нас писатель! — ехидно хмыкнула Марина — будто Генка сам себе это амплуа придумал!

— Ладно, давай тогда роли распределим заранее и легенду подкорректируем… — начал Генка и осекся. — Эх, а мама-то с папой здесь совсем недавно были! Может быть, в этом самом номере!.. И чего вдруг их понесло куда-то?

— Ты еще не понял?

— Что я должен был понять?

— Они Юлю спасать полетели!

Генка так и сел на застеленную кровать.

— Да ты что?! Откуда бы они узнали?

— Значит, узнали. Что, родители твои совсем глупые?

— Нет, конечно… Уж не глупее меня! Напротив…

— Ну вот. Делай выводы. Исходных данных вполне хватает.

— Да уж… Даже излишек! Что, например, имел в виду Степан, говоря, что папа здесь не раз появлялся за последние полтора года? И не всегда с мамой… Где же тогда была она, где они оба жили, если не здесь?

— Ничего странного тут как раз и нет. Полтора года назад они попали сюда вместе с поездом. А почему должны были жить именно здесь? Это же не единственный город на планете! Однако постоянно наведывались в эти края — чтобы узнать, не появился ли кто-нибудь еще с Земли… Новости там, все такое…

— Чего же они не вернулись на Землю?! — воскликнул Генка. — И остальные домой не торопились… Ты ведь говорила, что этот Переход двусторонний?

— И правда… — Марина задумалась. — Очень странно… Насчет Перехода мы должны в первую очередь все выяснить. Давай так… Ты успокойся, потом мы спустимся в ресторан и будем играть по тем же правилам: ты собираешь материал для книги о русских, я — твоя жена и помощник. Мы с Туррона. Про него я, естественно, знаю лучше тебя, так что если будут вопросы по этому поводу — ты помалкивай, а говорить буду я. Если же спросят про наше земное прошлое — тут тебе карты в руки. Ври что хочешь. В разумных, конечно, пределах. Про себя лучше вообще ничего не сочиняй: говори чистую правду — до того, естественно, момента, когда мы с тобой познакомились. Меня можешь выдавать за актрису, снимавшуюся в фантастических фильмах … — Марина явно вспомнила Юлькины рассказы о кино.

— Ага! — захохотал Генка, повалившись на кровать. — Муж — непонятно кто, а жена — кинозвезда! Ну. уморила!

— Что здесь смешного? — удивилась Марина, обиженно поджав губы.

— Бред. Такого на Земле не бывает! — пояснил Генка, оборвав смех. — В лучшем случае, ты — библиотекарь или почтальон. Впрочем, с таким умом и внешностью… Нет, ты работаешь в коммерческом банке! Начальницей… как там… кредитного отдела. Хотя и такая жена — слишком жирно для меня… "

— Банк — это хорошо! — расцвела Марина. — Я у вас по телевизору видела: «Ваше будущее — в наших руках»! Про себя тоже чуть-чуть присочини еще. Например, ты — бывший директор завода!

— Я — директор? — прыснул Генка. — Нет, скажем, что инженер — по основному профилю. Я как раз думаю когда-нибудь в институт поступить… Ладно, с этим разобрались. А как мы на Туррон попали? Если через Генну, то нас тут должны помнить!

— Скажем, что на Земле есть еще один Переход… На Мекорран — это совсем рядом с Турроном…

— Это где хищный лес? — уточнил Генка.

— У тебя хорошая память, — похвалила Марина.

ГЛАВА 23

Дотошная подготовка им особо не понадобилась. Выпившие люди — именно такие сидели за десятком столиков гостиничного кабака — не очень-то любят слушать собеседника, зато просто обожают говорить! Свежие уши оказались настоящим подарком судьбы для большинства из них. К столу Марины и Генки то и дело подсаживались все новые и новые люди, представлялись, что-то ради приличия спрашивали и, не дожидаясь ответа, начинали рассказывать о себе, о жизни, политике, ценах, видах на урожай, погоде, сезонных разливах Сухоны, о соседях и родственниках, опять о политике… Они сменяли друг друга чуть ли не в порядке очереди! Истосковавшись по благодарным слушателям, рассказывали обо всем подробно, охотно и словообильно отвечали на вопросы — сначала осторожные, а потом и на откровенно прямые, что называется, «в лоб». Не все, конечно, находились в таком состоянии, чтобы говорить членораздельно, но из того, что успели услышать и понять Генка с Мариной, сложилась довольно полная картина местной жизни.

По утверждениям собеседников, первые земляне попали на Генну еще в девятнадцатом веке. Именно из Вологодской губернии. Тогда Переход «работал» исправно в обе стороны. Правда, земной «портал» находился в не очень удобном месте — далеко в лесу, в труднодоступной пещере небольшого скалистого кряжа. Пещера заканчивалась глубоким каменным колодцем. В нее-то и свалился первый «исследователь». И оказался здесь — в теплом, благодатном краю, где жили мирные незлобивые существа, очень похожие на людей. Пропорции их тел слегка отличались от привычных: чуть более длинные руки, чуть большего размера голова и огромные, в пол-лица, глаза.

Первопроходец вернулся на Землю и позвал с собой друзей. Слух о неведомой подземной стране (тогда о других планетах никто и не помышлял) разлетелся по округе быстро. Сначала десятки, а потом и сотни смельчаков спускались в пещеру. Многие возвращались назад, но кто-то оставался навсегда. Были и такие, кто не возвратился, хотя и на новом месте их не видели. Пропавших насчитывалось немного — не больше десятка — но и это пугало.

29
{"b":"5363","o":1}