ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Давай полетим? — предложил Генка. Он уже не только привык к «полетам», но и начал испытывать от них удовольствие.

— Посмотри: вход довольно узкий, — покачала головой Марина. — Можно не рассчитать и врезаться в камень. Это — неизбежная смерть. Лучше взобраться по старинке — ножками и ручками.

— Было бы у нас снаряжение… — мечтательно произнес Генка.

— Какое снаряжение? Я могу сделать! — подхватилась Марина.

— Альпинистское. Впрочем, я все равно не умею им пользоваться… Слушай, а как сюда взбирались до нас?

— Мне кажется — спускались.

— Вполне возможно… — Генка посмотрел вверх.

Пещера действительно располагалась ближе к вершине склона — всего метров десять — пятнадцать разделяли их. Если спустить оттуда веревку, а то и веревочную лестницу — попасть в пещеру будет нетрудно.

— Чтобы спуститься, надо сначала подняться. Причем на самый верх. Или обратный склон горы более пологий? — спросил он непонятно у кого.

— Можно проверить.

— Нет, так мы потеряем уйму времени! — Генка приуныл.

— Гена! — охнула Марина. — Давай сделаем ступеньки! У нас же есть тепловое ружье!

— Ты просто гений, Мариночка! — просиял Генка, сел на лежащее у свежего кострища бревно и принялся развязывать рюкзак. Он достал «тубус», поправил лежавшие в рюкзаке вещи и вдруг начал лихорадочно выбрасывать их наружу.

— Гена, ты что? — наклонилась к нему Марина.

— Бутылка… — просипел Генка. — Люська… Ее нет!

Марина бросилась помогать. Вдвоем они еще раз перебрали веши, вывернули рюкзак и каждый его карман наизнанку… Бутылки не было. Люська пропала.

— Это Паук, — выдохнула Марина, — больше некому.

— Может, в гостинице? — нерешительно начал Генка, но Марина энергично помотала головой:

— Кому может понадобиться пустая пластиковая бутылка? Только тому, кто видел, что она с чем-то. В гостинице вряд ли о ней знали — разве что следили за нами с самого начала, что маловероятно: я бы почувствовала… Нет, толстяк неспроста украл у нас рюкзак!

— Не он же украл… — попытался возразить Генка.

— Ну, сын — какая разница? Паук заставил его сделать это! А может, мальчишка и не сын ему вовсе — просто знакомый… Точно: и на космодром ехал Паук, и на катере он отбыл… вместе с Люськой!

— Откуда он мог узнать про бутылку?

— Не обязательно про бутылку — он знал о нас! О том, что мы должны прийти. Вот и поинтересовался, что мы с собой несем… Как еще оружие не забрал!

— «Тубус» больше бутылки, я бы почувствовал его отсутствие — он все же по спине колотит! А вот кто про нас мог рассказать толстяку? Ты думаешь, те, кто украл Юльку?

— Думаю, да… А может, Паук и есть один из них! Остался, чтобы дождаться нас и убедиться, что мы их преследуем!

— Марина! — закричал Генка, схватившись за голову. — Я не вижу смысла! Как похитители могут предполагать, что их будут преследовать?! Ведь они искренне считают, что похитили принцессу — то есть тебя! Кто на Земле хватится инопланетной принцессы?! Кто и зачем будет их преследовать?!

— Да… — Марина пальцем приподняла шляпу и почесала лоб. — Ну… может, из-за Люськи? Ее ведь тоже похитили…

— Что из-за Люськи?! Погоня по иным мирам? Да кто про них вообще знает? Кто знает, что похитители не с Земли?., Глупости все это! Да и зачем похищать Люську снова?

— Значит, — Марина присела на камень, — вариантов два: или похитители чересчур подозрительны и подстраховываются во всем, или они знают, что у них не я. Второй вариант выглядит более правдоподобным. Они догадались, что Юлька — не принцесса, и резонно предположили, что за ней будет погоня. Далее тоже два варианта: или они собираются нас уничтожить, а Юльку и дальше выдавать за меня, или используют ее в качестве живца, чтобы поймать меня. Второй вариант и здесь кажется мне более вероятным.

— Они стреляли в нас, — сказал Генка. — Значит, первый вариант?

— Стреляли, но не попали! Могли и попугать просто, или даже подать знак, что мы на верном пути.

— А Люська? Она ведь тоже стреляла! А если бы попала?

— Гена, не знаю.

— Мне кажется, ты не все варианты рассмотрела, — мотнул головой Генка. — Ну, это потом увидим… Что делать сейчас? Возвращаться в город и искать мальчишку?

— Зачем? Мы только время потеряем! Не знает мальчишка ничего: ему сказали — он украл и принес… Надо действовать по утвержденному плану. Только нужно быть еще осторожнее!..

«Вырубить» тепловым лучом ступеньки в камне оказалось несложно. Расплавленные крошки огненными брызгами разлетались вокруг, застывали во время полета в мелкие шарики, которые с дробным стуком ударялись о скалу и, шурша, скатывались на землю.

Надев купленное снаряжение, Генка и Марина легко поднялись к пещере. Перед этим Марина проинструктировала Генку, как пользоваться скафандром. Ничего хитрого в этом не было. Марина лишь особо предупредила, чтобы Генка не пугался, когда скафандр, оказавшись в вакууме, раздуется. Давление в нем регулировалось автоматически — впрочем, как и почти все остальное.

— Я вот чего не пойму, — сказал Генка, натянув скафандр прямо поверх рюкзака и совсем его на себе не чувствуя. — По ту сторону Перехода — вакуум, здесь — атмосферное давление. Почему же в пещере нет ветра? Тут ураган должен быть, а не чувствуется и легкого дуновения!

— Переход — не просто дырка, — ответила Марина, немного подумав. — Все гораздо сложнее. Помнишь, в туннеле под Туапсе и отверстия-то никакого не было! Я не специалист в этой области, но думаю, что и с одной стороны Перехода, и с другой свойства материи остаются неизменными. Лишь во время пересечения границы происходят изменения. Скорее всего, задействованы не три привычных измерения, даже не —четыре — если считать еще и Время… Потому и нет никакого ветра, и быть не должно.

Ответ Генку удовлетворил, хотя картину и не прояснил. Впрочем, к делу теория все равно отношения не имела…

Генка полез на стену. В самом прямом смысле этого слова. Марина последовала за ним.

Пещера оказалась неглубокой. Где начинается Переход, было неясно. Марина попросила Генку остановиться и сцепила между собой скафандры тонким, но прочным фалом. Затем протянула руку, словно прощаясь. Генка все понял правильно и крепко сжал ее в своей ладони.

— Что у вас говорят в подобных случаях? — прошептала Марина.

— Поехали! — сказал Генка, и две фигуры в серебристых скафандрах шагнули в черную пустоту.

Часть III.

ПРИНЦЕССА ПОНЕВОЛЕ

ГЛАВА 26

Огромный звездолет, предназначенный для перевозки через галактическую бездну двух сотен пассажиров, казался пугающе пустым. Будучи соизмеримым по величине с крупнейшим земным лайнером — таким, например, как «Queen Mary-2», — он населен был сейчас тремя десятками человек, из которых половину составляла команда. На край Галактики, где почти по соседству с Землей располагалась Генна, без особой нужды мало кого заносило. На Генне не много было охотников до межзвездных путешествий. Еще меньше находилось желающих летать «по высшему классу» — в отдельных апартаментах, полностью изолированных от основных пассажирских салонов и защищенных от несанкционированного вторжения не хуже королевских апартаментов на том же Турроне… И все-таки именно на Генне был арендован один из двух пятикомнатных «люксов».

Посадка в высокооплачиваемый салон проводилась также отдельно и скрытно — через переходы и шлюзы для особо важных персон. Так что кроме старшего помощника капитана, который лично принимал «дорогих» гостей на борту — разумеется, без таможенного и прочего-иного досмотров — да стюарда, помогавшего расположиться в каютах, никто не мог проверить непонятно как и откуда распространившийся слух, что на «Звездной пыли» летит сама джерроноррская принцесса.

Капитан, впрочем, неестественно равнодушно бросил появившемуся на «мостике» старпому:

— Ну что? Как там наша принцесса? Помощник брезгливо скривился и фыркнул:

34
{"b":"5363","o":1}