ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– В лесу, конечно! – провозгласила Беша. – Поэтому собирайтесь – нам пора в лес!

– В лес? – Зай задрожал от страха и опустил уши.

– Именно, – сказала овца. – В лесу много ягод. А за лесом живёт дракон. Мы найдём его и попросим отпустить Принцессу!

– Сначала я должен с ним сразиться! – крикнул Тёма.

Конь Вермонт поддержал хозяина громким ржанием.

– А вдруг дракон больше тебя? – возразила Беша. – Я предлагаю сначала поговорить с ним.

– У меня в запасе есть несколько приемов! – Тёма хитро прищурился. – Даже хорошо, если дракон большой!

– Ты что, забыл – дракон спалил целый лес! – не унималась Беша.

– Никто этого не видел.

– Мне Телефон рассказал, а он много чего видел!

– Глупости! Телефон всегда говорит неправду!

– Нет!

– Давайте уже пойдём, – вдруг сказал Высокий заяц. – Ужасно интересно, что там дальше, за Зелёным лесом. Я там никогда не был.

Беша и Тёма с сомнением взглянули на Высокого зайца.

– А тебе не будет страшно? – наконец спросил Тёма.

– Не-а, – ответил Зай, привязал свой воздушный шарик к лапе и сделал несколько шагов в сторону леса.

Неожиданно поднялся ветер, листва на деревьях зашуршала. Зай навострил уши и уже менее уверенно проговорил:

– Хотя, какая разница, что там.

Он развернулся и пошел было обратно, но перед ним стояли Беша, Тёма и Вермонт.

– Идём, – строго сказала Беша и первая вошла в лес.

Тёма вскочил на коня и поехал следом. Зай немного постоял, потоптался на месте и кинулся догонять друзей.

Лес встретил их неприветливо: густая листва не пропускала лучи заходящего солнца, с шорохом падали с веток капли росы, скрипели старые деревья.

Тайны игрушечного королевства - _022.jpg

Некоторое время все хранили молчание, прислушиваясь к звукам, доносящимся из чащи. Наконец Беша не выдержала:

– Тёма, а как ты собираешься победить дракона? – громко спросила она.

– Если я не поем, то никак, – проворчал мальчик.

– А ты знаешь, что если ты победишь дракона, тебе придётся жениться на Принцессе? – не унималась Беша.

– Что? – Тёма не поверил своим ушам. – Не-ет, я не хочу жениться!

– А придётся, – сказала Беша с невозмутимым видом. – Таковы правила.

– Ну вот, – расстроенно протянул Тёма, слез с коня и пошёл рядом с овцой. – А ты это точно знаешь?

– Конечно.

– А если, например, ты победишь дракона?

– Если я – то мне полагается половина дворца. Если победит Зай – половина дворца полагается ему. А если победишь ты, тебе придётся жениться.

– Почему так несправедливо? – Тёма пнул ногой камень. – Я тоже хочу половину дворца. А жениться – не хочу!

– Такие вот правила, – развела копытами Беша.

– И что же мне делать?

– Давай мы сначала поговорим с драконом, – гнула своё овца. – Может, он согласится сдаться без драки…

– Я придумал! – перебил Бешу мальчик. – Я сражаюсь с драконом, а потом скажем, что победила его ты! Согласна?

И Тёма дружески хлопнул овцу по спине, да так, что у неё перехватило дыхание.

– А вот и ягоды! – Тёма ринулся в заросли малины. Вермонт последовал за ним.

Беша, вздохнув, уселась на пень, положив ногу на ногу. Спорить с мальчиком было, пожалуй, бесполезно. Тёма хотел драться, и с этим ничего нельзя было поделать.

Зай сел рядом и стал тихонько стучать лапой по пню. У Высокого зайца была дурная привычка – стучать передними лапами по всему, что подвернётся. Наконец Беша не выдержала и шикнула на него. Зай перестал стучать, но от волнения принялся топать лапой по земле.

Прошло несколько минут, и на дорогу, ломая ветки, выбежал Тёма.

– Эй! Идите сюда, – негромко позвал он. – Я тут кое-что обнаружил.

Беша кинулась в кусты за Тёмой. Зай тоже не отставал.

– Что случилось? – на бегу поинтересовалась Беша.

– Ем я малину, – стал рассказывать Тёма, – и вдруг слышу – шорох. Я подумал, что это ты или Зай, но Вермонт насторожился. Тогда я решил проверить, кто там, в кустах.

– Это был дракон? – взвизгнул Высокий заяц.

– Я не знаю, сами смотрите.

На земле виднелись отпечатки чьих-то лап. Трава вокруг была примята, а кусты поломаны.

Беша и Тёма присели на корточки, разглядывая следы.

– Как ты думаешь, кто это? – шёпотом спросил Тёма.

– Наверное… – Беша нахмурилась, соображая. – Мне кажется, это длиннохвостый мёдоед.

– Мёдоед? – переспросил мальчик.

Тайны игрушечного королевства - _024.jpg

– А! – Зай схватился за уши. – Мёдоед! Ужас!

Он тут же сиганул в кусты, но через мгновение высунул голову и уточнил:

– А кто это?

– Это такой медведь, – ответила Беша. – Он прячется в лесу, потому что в детстве ему по ошибке пришили тигриный хвост. Представляешь, медведь с тигриным хвостом! Наверное, он жутко злой.

– Это тебе тоже Телефон рассказал? – с сомнением в голосе уточнил Тёма.

– Да, а что?

– Ничего. Только эти следы – не медведя. Я даже не представляю, кому они могут принадлежать…

Беша огляделась: ей вдруг показалось, что за ними следят.

– Пойдёмте, скоро совсем стемнеет, – сказала она.

Они снова вышли на дорогу и продолжили свой путь. Когда в лесу стало уже совершенно темно, конь Вермонт встал как вкопанный и дальше идти отказался.

– Вермонт говорит, нужно сделать остановку на ночлег, – объяснил его действия Тёма.

– Именно так и говорит? – удивился Зай. – Ну надо же!

Все четверо расположились под ветвями огромной ели. Зай тут же захрапел. Беша опасливо осмотрелась и быстро сунула мешочек с красным камнем под толстую корягу, спрятав туда же и карту. Потом она разложила на земле несколько еловых веточек, улеглась на них и стала вспоминать события прошедшего дня: праздник, голос дракона, книгу Звездочёта…

Глава 5. Новый знакомый

…Овца Беша проснулась оттого, что кто-то сильно тряс её за плечо. Она приоткрыла глаза и увидела перед собой Тёму.

– Вставай скорее! – крикнул он.

– Что случилось? – спросила овца, зевая.

– Зай пропал!

Утро выдалось серым и холодным, роса оказалась просто ледяной. И грядущий день, похоже, не предвещал ничего хорошего.

– Как пропал? – проговорила Беша не своим голосом. – А может, он просто пошёл позавтракать и заблудился?

– Я сначала тоже так подумал, но мы с Вермонтом уже всё осмотрели. Никаких следов.

– Надо скорее идти на поиски! – Беша сунула копыто под корягу и пошарила там. Мешочек с камнем лежал на месте, а вот карты – не было.

– Карта пропала! Что же де-е-елать? – жалобно заблеяла она, раскидывая еловые ветки и отдирая корягу.

– Может, это Зай и украл карту? – предположил Тёма.

– Нет, когда я её прятала, Зай уже спал, – сказала Беша. – Подожди-ка… А может, Зай только притворялся?! Но зачем ему это было нужно?

Тайны игрушечного королевства - _026.jpg

– По-моему, всё ясно. Он в сговоре с драконом, – решительно заявил Тёма. – И, наверное, даже помог ему выкрасть Принцессу!

– Не могу пове-е-ерить, – покачала головой Беша, – Зай ведь всего боится. И дракона тоже.

– Значит, он только прикидывался. А на самом деле он злой и хитрый, как дракон!

– Подожди-ка… – Беша задумалась. – Если бы Зай сговорился с драконом, он бы и красный камень похитил. Ведь дракону нужен именно камень.

Она крепко сжала в копытах мешочек.

– А вдруг он хочет заманить нас в самую чащу и отдать в лапы… ну, например, мёдоеду?! – высказала ещё одно предположение Беша.

Тёма посмотрел на неё с сомнением, но всё же сказал:

– Поехали! Мы и без карты найдём дорогу. – Мальчик вскочил на коня. – Ну, чего ты ждёшь?

Тёма помог Беше забраться в седло, и они помчались. Ветки то и дело хлестали Бешу, но она мужественно терпела и даже не блеяла. Выбравшись на дорогу, Вермонт поскакал ещё быстрее. Но только Беша более или менее привыкла к головокружительной скорости, конь резко затормозил. Беша перелетела через голову Вермонта и с жалобным «Бе-е-е!» грохнулась на дорогу. Прямо под лапы незнакомому зверю.

4
{"b":"536630","o":1}