ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Точно, – согласился Тёма. – Оно так себя назвало, чтобы никто не понял. А ты, Беша, догадалась! Молодец!

Беша смущённо опустила глаза.

– Получается, что дракона в замке нет, – Тёма повертел в руках записку. – Кому же Привидение это написало?

– Странно, дракон ведь сам просил принести ему красный камень, а теперь оказывается, что его нет. Ой, – Беша схватилась за голову, – как же мы найдём его? Ведь он обещал съесть Принце-е-ессу, если мы не отдадим камень!

– Предлагаю поймать Привидение и узнать, где прячется дракон, – предложил лис.

Шум, донёсшийся из-за двери, заставил всех подпрыгнуть. Но никто на них не напал. Снова воцарилась тишина.

– Заходим и все вместе кидаемся на Привидение, – прошептал Тёма, бесшумно открыл дверь и вошёл.

За ним последовали остальные. Они попали в просторный зал с колоннами, пол которого устилал пушистый ковёр. Потолок находился так высоко, что его не было видно. За колонной метнулась тень и что-то загрохотало.

– Оно уходит! – крикнул Тёма и ринулся в бой с тенью.

– Держи его! – подхватил лис.

Тайны игрушечного королевства - _045.jpg

– А-а-а! – закричал Зай и, размахивая метлой, запрыгал на месте.

Привидение оказалось серым и невзрачным. Оно с устрашающим воем пробежало по залу и скрылось за колонной.

Зай от испуга чуть было не попал своим «оружием» по голове Беше, которая азартно преследовала привидение. Овца успела увернуться от метлы, но зацепилась шерстяной петлёй за ее рукоять и свалилась на пол. Хвост увернуться не сумел: метла больно съездила ему по уху. Лис выронил ковшик и схватился за ухо. Ковшик грохнулся на ногу Тёме. В поднявшейся суматохе Привидение проскользнуло в едва заметную дверь в противоположном конце зала. Беша рванулась за ним, выдрав при этом клок собственной вязаной шерсти.

– Мы должны окружить его, – прокричала она, размахивая полотенцем, – иначе нам его не поймать!

Тёма захромал следом. Даже Зай перестал бояться и решительно поскакал за ними. Всех охватил азарт погони.

Тайны игрушечного королевства - _046.jpg

За дверью, куда нырнуло Привидение, преследователям открылся ещё один коридор, очень узкий и тёмный. Привидение замерло в его противоположном конце, около следующей двери. Обернувшись, оно победно погрозило кулаком и взялось за ручку. Но дверь почему-то не открылась. Привидение стало дёргать ручку сильнее, потом принялось толкать дверь плечом. Ничего не вышло: дверь была заперта.

– Странно как-то, – сказала Беша, замедляя бег, – привидения должны проходить сквозь стены. А это не может.

– Точно, – согласился Тёма, – это ненормальное Привидение.

– И как их ловят? – спросил лис.

– Очень просто, – ответила Беша, – даже проще, чем нормальных. Оно не сможет убежать от нас сквозь запе-е-ертую дверь!

Овца развернула полотенце, собираясь набросить его на загнанное в угол Привидение. Лис перехватил поудобнее свой ковшик. Зай еле удерживал в дрожащих лапах метлу. В тишине что-то громко звякнуло.

– У него есть ключи! – крикнул лис.

Беша, Тёма и Хвост рванулись вперёд, но Привидение уже проскользнуло за дверь.

– Не давайте ему запереть замок! – закричал Тёма.

– Зай, помоги, – прохрипела овца, наваливаясь на дверь.

Высокий заяц растерянно потоптался на месте, а потом с разбегу прыгнул. Такого напора никакое привидение выдержать не могло. Дверь распахнулась, и все четверо полетели по ступенькам вниз, в темноту.

Пересчитав все ступени, Беша очутилась на полу. Сверху на неё свалился лис, а следом – Тёма и Зай.

– М-ме-е, – заблеяла овца, пытаясь вытащить ногу из-под тяжеленного Высокого зайца. Вдруг вспомнив про камень, она ощупала свою шею: мешочек был на месте.

– Предупреждать надо! – сказал Тёма, поднимаясь на ноги и потирая ушибленное плечо.

– Да уж, – хриплым голосом добавил Хвост, – здорово мы свалились. Я чуть ухо не сломал!

– Ты в порядке? – Беша помогла встать Высокому зайцу.

– Угу, – пробубнил Зай, – ой!

Он весь затрясся от лап до кончиков ушей, глядя в угол за спинами остальных. Обернувшись, Беша увидела то, что так напугало зайца: в пыли и паутине, еле заметное, сидело серое Привидение и, нахмурившись, смотрело на них.

Тёма осторожно пошарил рукой по полу, нащупывая какое-нибудь «оружие» – ковшик или метлу.

– Давайте с ним сначала поговорим. – сказала Беша. – Эй, меня зовут Бе-е-еша, а тебя? – обратилась она к Привидению.

Привидение посмотрело на овцу и громко шмыгнуло носом. Потом закрыло голову руками и горестно всхлипнуло.

– Мне кажется, оно хочет заманить нас в ловушку, – прошептал Хвост. – Что-то не верю я ему.

– Нас не проведёшь! – крикнул Тёма грозным голосом.

– Подожди, – остановила его овца, – не видишь – оно плачет.

Тайны игрушечного королевства - _048.jpg

Беша осторожно подошла к Привидению и нежно дотронулась до него копытом.

– Не трогайте меня! – срывающимся голосом сказало Привидение.

Беша тут же отдёрнула копыто и отскочила.

– Я – неудачник! – горестно всхлипнуло Привидение. – Никогда мне не быть настоящим!

– По-моему, ты очень страшно бегало по замку, – попыталась ободрить его Беша. – Вон, даже такого большого и сме-е-елого зайца напугало.

– Да, очень страшно, – подтвердил Зай.

– Ну, это естественно, – хвастливо подхватило Привидение, – бегаю я ужасающе. И вою. – И вдруг крикнуло, пнув ногой ближайшую стену: – Я только сквозь стены проходить не могу!

– Это почему? – заинтересовался Тёма.

– Да потому, что я пластмассовое Привидение! Неужели не понятно?! И какое же я привидение, если не могу пройти сквозь закрытую дверь или раствориться в воздухе?! – Привидение снова захныкало. – Я такое несчастное-е-е…

– А-а-а, теперь ясно. Это ты написало?! – Тёма достал из кармана записку и потряс ею в воздухе.

– Ничего я не писало, делать мне больше нечего, – проворчало Привидение.

– Тут твоя подпись: «При».

– И вовсе это не моя подпись, я вообще писать не умею. Я несчастное-е-е… у-у-у…

– Не спрашивай его больше ни о чём, – посоветовал Хвост. – Оно сейчас начнёт выть страшным голосом.

– Но мы должны выяснить, где дракон, – напомнил Тёма.

– Ты знаешь, где дракон? – тут же спросил Хвост.

– Дракон в подземелье, – ответило Привидение, шмыгая носом, – только он просил никому об этом не говорить.

– В подземелье? – удивился Тёма. – Зачем он туда полез?

– Неуже-е-е-ли мы опоздали, – ужаснулась Беша.

– Как туда попасть? – Тёма подскочил к Привидению и рывком поставил его на ноги.

– У-у, – ответило Привидение, с трудом удерживаясь в вертикальном положении. – Спуститесь по главной лестнице вниз, во двор, там сверните направо и увидите окованную железом дверь с табличкой «Подземелье». Вот ключи.

– А ты случайно не знаешь, – спросил Тёма вполголоса, – надо мне будет жениться на Принцессе, если я выиграю схватку с драконом?

– Не знаю, но, скорее всего, да, – огорчило его Привидение.

– Всё-таки придётся свалить всё на овцу, – сделал вывод Тёма, тяжело вздохнув.

Снизу до них донеслось тревожное ржание.

– Это Вермонт! – закричал Тёма. – Что-то случилось!

Глава 10. Вот и он

Тёма выбежал во двор первым. Вермонт стоял неподалёку от железной двери, бил копытом и принюхивался.

– Молодец, – Тёма потрепал коня по холке, – ты знаешь, где дракон.

Мальчик достал из кармана полученную от Привидения связку ключей и стал пробовать один ключ за другим.

– Быстрее, быстрее! – Беша прыгала вокруг него, словно к её копытам были привязаны пружины.

Зай тоже несколько раз подпрыгнул, спугнув при этом пластмассовых ворон, сидящих на крыше. Они взлетели, громко и недовольно каркая.

8
{"b":"536630","o":1}