ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

К ним подошел бармен и вытер тряпкой блестящую поверхность стойки.

– Добрый вечер, мисс Карсон.

– Два мартини, Джек.

Она забралась на табурет, а Кен встал рядом.

Бармен подал две порции мартини, а потом удалился, чтобы обслужить нового клиента – высокого негра, который зашел в бар.

Кен с любопытством посмотрел на негра.

Это был высокий мужчина почти двухметрового роста, с широкими плечами. Бритая голова, а на лице – зигзагообразный шрам, который начинался под глазом и доходил до уголка рта. В вельветовом пиджаке лавандового цвета, черных брюках, белой нейлоновой рубашке и розовато-лиловом галстуке-бабочке. При каждом его движении сверкала воткнутая в галстук бриллиантовая булавка.

– Хэлло, Сэм, – сказала Фей, подняла руку и помахала негру.

Он широко улыбнулся, обнажив ряд зубов в золотых коронках.

– Желаю хорошо поразвлечься, конфетка, – сказал он звучным басом.

Его черные глаза на мгновение задержались на Кене, а потом он коротко ему кивнул. Негр взял свой стакан и подошел к худощавой мулатке в декольтированном зеленом вечернем платье, курившей сигарету в длинном мундштуке. Она увидела Фей и помахала ей рукой.

– Это – Сэм Дарси, – сказала Фей Кену. – Он – владелец клуба. Здесь я выступала в первый раз. Он отличный парень. А рядом Клодетта, его жена.

– Вот это великан! – заметил Кен. Негр явно произвел на него впечатление.

– Он одно время бы спарринг-партнером Джо Луиса. Построил клуб буквально на голом месте. Видел бы ты этот клуб, когда я начинала выступать! Сырой подвал с несколькими столиками и пианистом. А через пять лет вот во что превратился! – Фей допила свой мартини и соскользнула с табурета. – Пойдем перекусим. Умираю с голоду.

Кен расплатился за выпивку и пошел за ней через бар в ресторан. Почти все столики были заняты, несколько пар танцевали.

Метрдотель, смуглый итальянец с ястребиным взглядом, бросился к ним, подчеркнуто вежливо раскланялся с Фей и проводил их к столику у стены.

Они заканчивали омлет с грибами и креветками, когда Кен увидел входящую в ресторан девушку редкой красоты. Взгляды мужчин, сидящих в ресторане, переключились на нее.

Она была высокая и стройная, в вечернем платье цвета морской волны с таким глубоким вырезом, что Кен не мог отвести взгляда от девушки. От такой фигуры старец под восемьдесят мог бы запросто отдать концы. Светлые локоны, собранные на макушке, подчеркивали совершенную форму головы. Длинные, загибающиеся вверх ресницы оттеняли огромные изумрудно-зеленые глаза. Кена девушка просто потрясла.

– Вот это да! Кто она? – спросил Кен.

– Потрясная, правда? – откликнулась Фей, и Кен с изумлением заметил, как помрачнело ее лицо. – Ты видишь перед собой самую знаменитую шлюху в городе.

– Вы пристрастны, – сказал Кен и рассмеялся.

Кен рассматривал блондинку. Та бросила на него безразличный взгляд, посмотрела на Фей, потом повернулась и вышла.

– Скажите ее имя.

– Гилда Дорман, – ответила Фей. – Мы когда-то вместе снимали квартиру. Она сейчас поет. С ее фигурой и моральными принципами я бы тоже далеко пошла!

Горечь и злость в ее голосе привели Кена в недоумение. Он отодвинул свой стул:

– Давайте потанцуем.

Фей выдавила улыбку:

– Прости, я наговорила лишнего. Не выношу эту потаскушку! Это из-за нее мне пришлось бросить танцевать. – Она встала. – Пойдем потанцуем.

Когда Кен и Фей вернулись в бар, было двадцать минут первого.

– Быстренько пропустим по стаканчику, а потом домой, – сказала Фей.

– Какой замечательный вечер, – заметил Кен, заказывая виски с содовой. – Я получил массу удовольствия.

Фей бросила на него изумленный взгляд:

– Ты хочешь бросить меня здесь?

Кен не колебался. Он уже не мог остановиться. Ему не хотелось возвращаться в свою пустую квартиру.

– Вы говорили, что я могу передумать. Так вот, я передумал.

Фей обнялся его:

– Признайся, ты в первый раз ушел от жены?

– Что вы хотите этим сказать? – удивился Кен.

– Могу поспорить, ты женат и твоя жена в отъезде. Я угадала, верно?

– Неужели это у меня на лбу написано? – спросил Кен, досадуя, что Фей так быстро обо всем догадалась.

Она похлопала его по плечу:

– Мне не следовало этого говорить. Но мне с тобой хорошо. Я провела такой приятный вечер. Просто хотела убедиться в том, что ты не свободен. В противном случае я бы уж тебя не выпустила.

Кен покраснел:

– Верно, я женат.

Фей пожала плечами и улыбнулась:

– Вот так всегда: всех хороших парней уже разобрали. – Она взяла его под руку. – Пойдем.

Когда Кен забирал свою шляпу, в вестибюле находился Сэм Дарси.

– Раненько нас покидаешь, красавица, – тихо шепнул он Фей.

– Для меня это поздно, Сэм. До завтра.

– Всего хорошего.

Портье Джо открыл дверь и отступил в сторону:

– До свидания, мисс Карсон.

– Пока, Джо.

И они вышли в тихую жаркую ночь.

– Как в пекле, верно? – заметила Фей, крепко держась за руку Кена.

Они вышли с аллеи на главную улицу.

– Подождем такси, – сказала Фей, открыла сумочку и достала пачку сигарет. Она предложила сигарету Кену, и они одновременно закурили.

Кен случайно бросил взгляд через дорогу, на какого-то человека, который будто чего-то испугался и поспешил уйти из освещенного фонарем места в тень. Но Кен заметил, что это был высокий, худой, светловолосый парень, без шляпы, молодой и, насколько Кен мог рассмотреть, довольно симпатичный.

Тогда Кен не придал этому значения, но позднее ему придется вспомнить этого человека.

Из-за угла появилось такси, и Фей замахала рукой.

В такси Фей положила Кену голову на плечо и взяла его за руку.

«Удивительно, – подумал он, – у меня такое ощущение, словно я ее знаю много лет».

В обществе Фей Кен чувствовал себя совершенно свободно и понимал, что ему будет нелегко противостоять соблазну увидеться с ней снова.

– Сколько времени вы занимаетесь этим? – спросил он.

– Около года. – Фей бросила на него удивленный взгляд. – Милый, не пытайся меня перевоспитывать. Это старая песня, и я устала от советов, которые непрестанно дают мне мужчины.

– Полагаю, что и от такой жизни вы тоже устали. Да, это не мое дело, но я лично считаю, что вы могли бы добиться успеха в любом другом начинании. Вы прекрасно танцуете. Неужели вы не сможете выступать в шоу?

– Я не хочу возвращаться в шоу. Без хорошего партнера номер не сделать. А чем ты зарабатываешь себе на жизнь?

Кен почувствовал опасность. В городе всего три банка. Не так уж трудно будет вычислить, где он работает. Он читал множество историй о том, как шантажируют деловых людей.

– Я работаю в одной конторе, – осторожно ответил он.

Фей посмотрела на Кена и рассмеялась:

– Не пугайся. Я же тебе уже говорила: я совершенно безобидна. – Она отодвинулась от Кена и посмотрела ему в лицо. – Ты сегодня ужасно рискуешь. Понимаешь?

Он неестественно рассмеялся:

– О, я не знаю…

– Но это так. Ты счастлив в браке, и у тебя есть определенное положение в обществе, свой круг друзей. И вдруг под влиянием момента ты звонишь девице, о которой ничего не знаешь и которую ты никогда прежде не видел, и назначаешь ей встречу. С таким же успехом ты мог бы выбрать другую женщину и нарвался бы на одну из хищниц. А уж она как пиявка так присосалась бы к тебе, что пришлось бы здорово постараться, чтобы заставить ее выпустить добычу.

– Ну, я не настолько глуп. Вас мне рекомендовал один мой друг.

– Странный у тебя друг, милый, – сказала Фей серьезно. – Мой отец всегда призывал меня к осторожности и любил повторять одну поговорку, которая как нельзя лучше относится к тебе: «Смотри, не тяни тигра за хвост». Я никогда не забываю этого мудрого совета. И ты ее не забывай. Вычеркни нашу встречу из своей жизни. Забудь обо мне. И не звони мне. Я не стану с тобой больше встречаться. – Фей взяла его руку и сжала. – Я не хочу, чтобы у тебя были из-за меня неприятности.

5
{"b":"537470","o":1}