ЛитМир - Электронная Библиотека

Чудесная прогулка на пароходе по гавани, купание, сопровождавшееся веселыми брызгами и беззаботным смехом, и, наконец, барбекю в прибрежном парке вдохнули в нее новые силы и отвлекли от навязчивых воспоминаний.

Около девяти вечера Ариану высадили возле ее подъезда.

— Пока. Спасибо, что подбросили.

Ариана долго смотрела вслед удаляющейся машине, чувствуя непривычную легкость и беззаботность. Сейчас она примет теплый душ, посмотрит какое-нибудь шоу по телевизору и пораньше ляжет спать.

Войдя в квартиру, она включила автоответчик и еще раз порадовалась, что не взяла с собой мобильный телефон. На автоответчике было записано семь сообщений. Три — от Роджера. Странно, что только три! Одно — от Тони, он предлагал сходить как-нибудь в пиццерию, одно — от мамы, одно — от брата, Алекса. Было еще одно сообщение, от Сантоса.

Что ему нужно? Ариана колебалась некоторое время, но потом все же набрала оставленный номер.

Сантос ответил после третьего звонка.

— Я вас сейчас соединю.

О боже! Ее сердце забилось быстрее и перешло в бешеную пляску, когда в трубке послышался голос Маноло:

— Ариана, мы можем встретиться сегодня?

— Не знаю…

— Пожалуйста. Выпьем по чашке кофе, я не займу у вас больше часа. Итак, я заеду за вами, скажем, минут через пятнадцать?

На ее коже все еще было средство от загара, мокрые волосы беспорядочно свисали…

— Через полчаса. Я встречу вас у подъезда. Мой дом находится…

— Я знаю, где вы живете.

Связь прервалась прежде, чем она успела вымолвить еще хоть слово. Наверное, это имеет отношение к Кристине и новой няне. Может быть, она уже ушла? Как бы то ни было, Ариана больше не собирается возвращаться в его особняк и жить с Маноло под одной крышей, чувствуя при каждом его появлении дрожь во всем теле и бешеный стук своего сердца.

Что с тобой? Почему ты не отказалась от встречи с ним? — спрашивал внутренний голос. Он же не дал мне ни слова сказать! — отвечала она ему.

Выйдя из душа, Ариана надела вполне деловой костюм прямого покроя, кое-как причесала влажные волосы, притронулась к губам помадой и, схватив сумочку, выбежала из квартиры.

Маноло уже ждал ее у подъезда. Даже через двойные стеклянные двери подъезда Ариана ощущала силу и властность, исходящие от него.

— Здравствуйте. Моя машина — вон там, — сказал Маноло, махнув рукой в сторону парковочной площадки.

Сидеть рядом с ним в машине оказалось настоящим испытанием. Его одеколон и исходящая от него сексуальность сводили с ума. Ее пульс забился сильнее, дыхание участилось, и Ариана почувствовала, как необычный жар поднимается в ее теле. Ей вспомнился их странный поцелуй… Ну, хватит! одернула она себя. Не будь дурой. Этот мужчина не для тебя. У вас с ним не может быть ничего общего.

Ариана уставилась в окно и заставила себя не думать ни о чем, кроме живописного вида ночной гавани, вдоль которой они ехали.

Она уже представляла себе маленькое уютное кафе, где-нибудь в центре города, когда Маноло вдруг остановился перед шикарным пятизвездочным отелем «Риц Карлтон».

Швейцар знал его. Он поздоровался и сказал, что позаботится о машине. Они прошли в холл, интерьер которого был под стать шикарному внешнему облику. Со стеклянного потолка свисала огромная хрустальная люстра, у стен стояли черные кожаные диваны, по мраморной лестнице спускались и поднимались люди, ухоженные и прекрасно одетые.

Высший свет, подумала Ариана, старательно сжимая губы, чтобы не раскрыть рот от восхищения. Ей никогда раньше не приходилось бывать в подобных местах.

Из холла они прошли в полупустой ресторан, романтично освещенный свечами. Официант провел их к столику в нише у окна.

— Кофе, — сказала Ариана. Она не собиралась шиковать с этим опасным типом, да еще за его счет.

Заказ Маноло не был таким кратким. После ухода официанта он откинулся на спинку стула и уставился на нее.

— Я предпочитаю тихие места.

Здесь Ариана была с ним вполне согласна, вспоминая шум и обилие народа в уличных кафе и городских ресторанчиках. Официант принес кофе, сахарницу и кувшинчик со сливками. Ариана положила в чашку две ложки сахара, сливки и тщательно размешала. Пауза явно затянулась. Но о чем им было говорить? О погоде?

— Может, вы наконец объясните, зачем привезли меня сюда?

— А что, для приглашения дамы в ресторан обязательно должна быть причина?

Она не могла представить Маноло, делающего что-нибудь просто так, без веской причины.

— В вашем случае — да.

Он улыбнулся краем губ.

— Вы проницательны.

Отпив немного из чашки, Маноло внимательно посмотрел на нее.

— Вы вернули чек.

— А вы думали, я этого не сделаю?

Он достал из кармана пиджака другой чек и положил перед ней.

— Я настаиваю, чтобы вы взяли его.

Ариана почувствовала острое желание ударить его. Вместо этого она взяла со стола чек и нарочито спокойно разорвала его пополам. Половинки упали на стол, как хлопья снега, вызвав со стороны Маноло лишь улыбку.

— Можно выписать другой чек.

— Его постигнет та же участь. Поймите: я согласилась вам помочь не за деньги, а просто потому, что пожалела вашу дочь. Кстати, как она?

Выражение его глаз не изменилось, они лишь немного сузились, что придало взгляду большую выразительность.

— С тех пор как вы ушли, ее очень трудно успокоить. — Горестная улыбка, скорее, ухмылка показалась на его губах. — Последняя няня уже ушла. Сказала, что ребенок трудный и с ним должен работать дефектолог.

— Какая чушь! — вырвалось у Арианы. — Кристина — нормальный ребенок, просто если каждую неделю приходится засыпать на руках у новой няни, кто угодно станет нервным. Ваша дочь нуждается в постоянстве.

— Я тоже так считаю. — Он сделал паузу. — Я много думал и решил, что единственный выход для меня в данном случае — снова жениться и подарить ребенку мать.

Почему-то от этой мысли у Арианы больно сжалось сердце. Идиотка! — отругала она себя, а вслух произнесла:

— Поздравляю.

— Боюсь, что рано. Я должен еще получить согласие дамы.

— Ну, кто бы она ни была, не думаю, что она откажет вам.

Он вновь улыбнулся с налетом цинизма.

— Потому что я могу обеспечить ей шикарную жизнь?

— Вот именно. Думаю, не многие женщины могут устоять перед таким предложением.

— А вы?

Ариане приходилось иногда общаться по работе с богатыми и очень богатыми людьми, и она могла с уверенностью сказать, что богатство еще никого не сделало лучше.

— Деньги, власть — это не главное в жизни.

— Вы так говорите, потому что не знаете, что такое бедность. Вы не голодали неделями и не замерзали на улице от холода. У вас есть родители, и они всегда вам помогали.

— Да, родители дали нам с Алексом хорошее образование, и мы очень благодарны им за это, но ни он, ни я никогда не висели у них на шее. Мы сами зарабатываем себе на жизнь и, уж поверьте, трудимся не меньше вас.

Маноло внимательно посмотрел на нее.

— Так что же вы считаете главным в жизни?

— Дружбу, верность, любовь, — ответила она не задумываясь.

— Наверное, я не оказался рядом в тот момент, когда происходила раздача этих чувств. — Маноло допил кофе и отставил чашку. — А что ваш муж, все продолжает вам угрожать?

— В общем, да.

— Как часто?

— Вам назвать цифры? Пожалуйста. За двадцать четыре часа бывает от семи до десяти SMS-сообщений, еще я каждый день слышу его голос на автоответчике, видимо, чтобы не забывать.

— Вы, конечно, сознаете, что работа на телевидении делает вас более уязвимой для него. Вы не думали сменить профессию?

— У вас есть предложения?

— Можно выйти замуж.

— Не хочется повторять ошибку.

— Она не повторится, если выбрать в мужья человека умного и решительного, за которым вы будете как за каменной стеной.

— Вы хотите сказать — человека с положением?

— Человека, который сможет вас обеспечить, на которого можно положиться.

13
{"b":"5377","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Другой дороги нет
Паутина миров
Твоя новая жизнь за 6 месяцев. Волшебный пендель от Счастливой хозяйки
Мир внизу
Тёмный
Педагогика для некроманта
Загадочная женщина
Нашествие