ЛитМир - Электронная Библиотека

Так незаметно пробежала неделя. Кэмерон вернулся в Сидней, но ненадолго, и через несколько дней снова улетел в Мельбурн по делам.

— Кассандра, тебя просят пройти в магазин.

Кассандра оторвалась от микроскопа, встала из-за стола, поправила прическу и отправилась в магазин, который находился при мастерской.

Клиент хочет получить совет по дизайну изделия? Рекомендации по огранке конкретного камня? А может быть это кто-то, кому понравились ее изделия, хочет заказать у нее еще одно украшение.

Система безопасности в мастерской была организована на очень высоком уровне. Кассандру проверили на выходе из мастерской и входе в магазин. В магазине драгоценные камни, лежали на черном бархате, сверкали в застекленных витринах.

Рядом с витринами стояли два продавца. На их лицах всегда было одно и то же похожее на вежливую маску выражение. В магазине Кассандру ждала высокая молодая женщина. Она стояла спиной, но ее осанка показалась Кассандре знакомой. Женщина резко повернулась, и Кассандра сразу же узнала ее. Это была Алисия. Изысканный туалет. Искусно наложенный макияж. Настоящая модель международного класса.

— Мисс Вандернут хочет поговорить по поводу кулона, который она заказывала, — пояснил продавец.

— Да, разумеется, — вежливо отошла Кассандра и подошла к Алисси.

— Надеюсь, вы принесли его с собой? — Кассандра достала бархатную подушечку для изделий и положила ее на стеклянную витрину.

— Вот, — прошипела Алисия, швырнув кулон на подушечку.

Это было красивое изделие, прямоугольное по форме, с пятью прекрасно ограненными бриллиантами в золотой оправе. Кулон на изящной золотой цепочке.

— На нем царапины. К тому же камни не того размера и качества, что я вам сдавала.

Это был тот самый кулон, что заказывала Алисия. Бриллианты великолепно огранены и оправлены. Кассандра достала свою лупу и сразу же увидела царапины. Их было несколько. Когда Алисия забирала кулон, на нем не было ни одного изъяна. Неужели она устроила все это для того, чтобы дискредитировать Кассандру?

— Мое заключение в папке, — вежливо произнесла Кассандра, обращаясь к старшему продавцу. — Беверли, принесите его пожалуйста. Я должна кое-что уточнить с мисс Вандернут.

Через несколько минут Беверли принес папку. Кассандра прочитала свои записи, разъясняя каждый пункт, проверив каждую деталь, заручившись свидетельством Беверли. Однако Адисию это не вразумило.

— А царапина? — не унималась она.

Кассандре хотелось заплакать. Кто мог так надругаться над ее работой? Кулон был само совершенство.

— Они могут быть устранены, — тихо предложила она.

Алисия вытянулась во весь свой модельный рост. Это было весьма впечатляюще, учитывая то, что стояла она на высоченных шпильках.

— Я отказываюсь принимать некачественную работу, — заявила она, окинув хрупкую фигурку Кассандры презрительным взглядом.

— Если вы оставите кулон, мы произведем оценку повреждений и устраним их бесплатно.

— Единственно приемлемое решение в данном случае полное возмещение моих затрат, — высокомерно потребовала Алисия. — Я хочу, чтобы мне вернули все деньги и кулон остался у меня.

— Это возмутительно и противоречит правилам компании, — спокойно возразила Кассандра.

— Если вы не согласитесь на мои требования, я пожалуюсь в Ассоциацию ювелиров и привлеку внимание прессы.

— Вы можете делать все, что захотите, а мы в свою очередь, организуем экспертизу царапин независимым ювелиром и опубликуем его заключение в прессе одновременно с вашей клеветой.

Кассандра сумела противостоять Алисии, которая явно блефовала. Все аргументы у бывшей любовницы Диего закончились. Алисия понимала это. Выражение ее лица было не самым приятным, когда она схватила кулон и цепочку и бросила их обратно в сумочку.

— Я провожу мисс Вандернут, — сказала Кассандра Беверли как можно спокойнее, хотя это спокойствие нелегко ей далось.

Это была маленькая победа Кассандры, но она длилась до тех пор, пока женщины не вышли на улицу.

— Не думай, что ты победила, — зло прошипела Алисия. — Я сделаю все, чтобы получить Диего.

— Вот как.

Кассандра посмотрела в сузившиеся от ярости глаза модели.

— Желаю удачи.

— Держись от него подальше. Я потратила слишком много времени и сил, чтобы выстроить с ним отношения.

Кассандре покачалось, что Алисия сейчас ударит ее. Она приготовилась защищаться, но модель, злобно выругавшись, удалилась прочь.

Вернуться к работе было нелегко. Кассандра с облегчением покинула мастерскую, когда рабочий день подошел к концу.

Она так тяжело переживала смерть отца, а еще эти проблемы с Алисией. Нервы Кассандры были взвинчены до предела. Ей оставалось только или проклинать судьбу, или утопить горе в потоках слез.

«Небогатый выбор», грустно подумала Кассандра, входя в свою квартиру. Кошка тут же подбежала к ней. Кассандра нагнулась и погладила пушистые ушки. Кисуля уперлась головкой в ее ладонь, довольно заурчала и, откинувшись на спину, подставила Кассандре свое брюшко.

— Вот они, настоящие преданность и доверие, — тихо произнесла Кассандра, с удовольствием лаская свою любимицу. Кошечка благодарно урчала в ответ.

Кассандра осталась совсем одна. И позвонить некому: Кэмерон снова был в Мельбурне. Сиобан улетела в Италию. И она не могла, не должна звонить Диего.

Глава ВОСЬМАЯ

Работа — лучшее средство от хандры. На следующее утро Кассандра покорно уселась за свой микроскоп и сосредоточилась на одной изысканной вещице. Утонченный дизайн этого изделия требовал от ювелира высокого мастерства и художественного вкуса.

Кассандре хотелось сделать эту вещь как можно лучше. Она прорабатывала мельчайшие детали, и результат не замедлил заявить о себе. Вещь получилась великолепная.

Достижение такого результата требовало от Кассандры пропустить обеденный перерыв, подзадержаться на работе допоздна — все это не имело никакого значения для нее. Важно было только качество работы.

Разумеется, в таком месте, как ювелирная мастерская, соблюдались серьезные меры безопасности. Необработанные камни непросто опознать, поэтому они всегда были притягательной мишенью для грабителей. Драгоценные камни, дорогое оборудование, — все это нуждалось в тщательной охране. Мастерская была оснащена надежнейшим сейфом. Сотрудников защищали пуленепробиваемые стекла. Дорогая система сигнализации должна была позаботиться обо всем остальном.

Все это развивало в сотрудниках мастерской повышенное чувство ответственности. С годами правила предосторожности стали привычными дли них.

Требования безопасности предполагали, что в мастерской всегда должно находиться не меньше двух человек. Присутствие одного человека недопустимо. Если что-то случится с одним сотрудником, другой успеет нажать на кнопку сигнализации.

Кассандра работала на этой ювелирной фирме уже три года. За все это время не нашлось ни одного человека, который бы попытался совершить налет на мастерскую.

О господи! И зачем только ее посетили эти мысли? Интуиция? Предчувствие? Наверное, просто нервы. Ведь ей пришлось так много пережить в последнее время.

Как бы Кассандра ни старалась, она не могла не думать о Диего. Его образ неотступно преследовал ее, мысли о нем не давали покоя.

Прикосновения его рук, его поцелуи… А все остальное? Об этом лучше не вспоминать. Мысли о проведенных вместе с Диего ночах мучили ее, отравляли ей жизнь.

Сделка завершена. Компания «Престон-Уиллерс» будет процветать. О личной жизни Кэмерона никто не узнает. А что получила она сама? Разбитое сердце и одиночество, которое с каждым днем становилось все невыносимей.

Она плохо ела, плохо спала. Конечно, она горевала из-за смерти отца. Но большая часть ее переживаний была связана с Диего.

На фоне негромкой музыки, доносившейся из висевшего на стене приемника, раздалась электрическая трель звонка. Кассандра оторвалась от работы и посмотрела на улицу. За дверью она увидела знакомую фигуру с двумя одинаковыми продуктовыми пакетами.

19
{"b":"5378","o":1}