ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Меня кто-нибудь видел, кроме вас? - вдруг с беспокойством спросил неизвестный.

- Должно быть, видели, - неуверенно ответил Педро. - Женщины, дети на берегу. Но объясните нам все-таки, кто вы?

Спасенный не ответил. Глаза его опять закрылись, пальцы начали судорожно шарить, будто искали чтото на дне лодки.

- Совсем плох! - покачал головой Хуан. - Надо везти на берег. Как ты думаешь, откуда он?

- Может быть, из тюрьмы? Или из сумасшедшего дома?

- Это вернее, - поддержал старик. - Раз побывал на том свете, значит, не иначе, как из желтого дома!

- В тюрьме тоже могут так дать, что спятишь!

- И это правда. Раз боится, спрашивает, видел ли его кто-нибудь, значит, убежал. Здесь на большом острове недавно построили какие-то секретные яаводы, понаехали янки, ученые, солдаты... Может быть, оттуда?

- Может быть... Только кто же он? Вроде не из простых.

- Похож на ученого. Лицо белое... Должно быть, янки.

Рыбак окинул взглядом небо, берег, волны.

- Ночью будет шторм. Надо ехать домой.

- А его?

- Возьмем с собой. Уже темно, никто не увидит. Заводи мотор.

Лодка, покачиваясь на волнах, миновала Чертову скалу и пристала к берегу в крошечной бухточкг.

Подхватив спасенного под руки, дядя и племянник притащили его в стоявшую неподалеку хижину. Разостлав старое одеяло на деревянной кровати, они положили на нее незнакомца.

- Побудь с ним, а я пойду развешу сети.

Старик вышел. В открытую дверь пахнул теплый ветер, насыщенный пряным ароматом цветущих тропических деревьев. Небо затягивалось тучами, темнота быстро сгущалась.

Педро присел на край кровати. Незнакомец бредил. Невнятное бормотанье прерывали стоны и глухие проклятия.

- Лю, - расслышал студент, - любимая моя... я найду тебя... найду... Тучи, тучи... черные тираны... Я обойду их... я найду тебя... Лю, дорогая...

- Что с вами, друг? Вы слышите меня?

Неизвестный, погруженный в какую-то свою, далекую от действительности, жизнь, не отвечал. С его губ продолжали срываться бессвязные слова:

- Огонь... небесный огонь... Мы пройдем сквозь него... Лю, дорогая... Он не сожжет тебя... Где ты?.. Где? Лю... Я не вижу... не слышу тебя...

Со двора вернулся Хуан. Он достал спички, зажег фонарь. Слабый свет упал на кровать, на бледное, с зеленоватым оттенком кожи, лицо.

- Ну, как он?

- Бредит. Зовет какую-то девушку. Ничего нельзя понять.

- Что же мы будем с ним делать?

- Пусть лежит. Придет в себя - поговорим.

- Хорошо. Тогда я пошел спать.

Старик разостлал в углу старые сети и, кряхтя, улегся на них.

- Ловили мы с тобой рыбу, - пошутил он, - а поймали выходца с того света. Ну что ж... и то ладно... Лишь бы все обошлось благополучно.

- Вы это о чем?

- Как о чем? Кто знает, что это за человек. Может, его ищут. Разве это нормально - человек падает с неба?

- Так что же вы хотите?

- Ничего... я ничего... Я только говорю - неспроста.

- Проснется - узнаем!

- Ну, тогда доброй ночи!

- Доброй ночи, дядя Хуан.

Старик тотчас же захрапел, но Педро не мог заснуть. Он напряженно думал, стараясь понять - откуда мог появиться незнакомец? С самолета, геликоптера? Может быть, это преступник, и его казнили, выбросив в море с большой высоты? Навряд ли он тогда остался бы жив! И в небе они не заметили ничего. Нет, не подходит!

Через тонкие стены было слышно, как на островок налетают первые порывы бури. В щели врывался ветер, фонарь раскачивался, и призрачные тени скользили по глиняному полу, убогой мебели и неподвижной фигуре на кровати.

Педро прилег на узкий топчан, закрыл глаза. В памяти всплыл разговор в лодке. Старик говорит правильно. Тяжелая жизнь в их стране! Беспокойная, бессмысленная... Удивительным образом на планете уживаются рядом роскошь и нищета, красота и разврат, сила и беспомощность... И над всем этим - отсутствие цели...

Там, на Востоке, что-то нашли. Они тянутся к звездам, титаническими усилиями переворачивают тысячелетние пласты устоявшейся жизни... Именно в таком водовороте закаляется дух, намечается цель... А здесь - болото. Религия стала анахронизмом, служанкою сильных, наука вместо творческого развития избрала путь рутины, вместо единения проповедуется вражда. Истина, разгневанная и обокраденная, отвернулась от людей... Нет, такая дорога приведет только к упадку и катастрофе! Даже такие неграмотные старики, как Хуан, понимают это...

Педро усмехнулся внезапно промелькнувшему воспоминанию. Это было десять лет назад. Тогда в небо были запущены первые советские ракеты. Он торжествовал, радуясь успехам науки, и ждал скорой встречи с жителями Венеры или Марса. Мечтал, что она окажет влияние на жизнь всех народов Земли. Обитатели другого мира покажут свой общественный строй, основанный на принципе труда и справедливости. Строй, где нет государства, денег, разделения на бедных и богатых, где плоды творчества всего общества являются достоянием каждого, где человек человеку не враг, а брат и ближайший друг... И тогда люди Земли опомнятся и установят и у себя справедливые порядки... Так думал он, будучи ребенком. А потом вырос, поумнел... И понял, что никакие пришельцы не смогут перестроить жизнь человечества, что это должны сделать сами люди.

Он много слышал и читал про коммунистические страны. Говорили и писали самые противоположные вещи. Но он чувствовал, что там, на Востоке, идет гигантская борьба. Между тьмою и светом, между старым и новым. Борьба, в которой решается судьба человечества.

С кровати опять донесся стон. Педро вскочил с топчана.

- Вы слышите меня?

Неизвестный зашевелился, открыл глаза. Увидев Педро, судорожным усилием приподнялся и сел.

- Это вы спасли... меня? - прошептал он.

- Да, друг, - мягко ответил Педро. - Но об этом не стоит говорить. Лучше скажите, кто вы? Откуда? И в какой помощи нуждаетесь?

- Я из другого мира, - так же спокойно и равнодушно, как и в лодке, повторил незнакомец. Взгляд его был вполне разумен и никак не походил на взгляд сумасшедшего. - Но я вижу, что вы мне не верите.

- Я бы хотел, чтобы вы отнеслись ко мне более серьезно, осторожно сказал Педро. - Дело в том, что я - студент-физик. О потусторонних мирах вы могли бы рассказать моему дяде Хуану, да и он не поверит!

- И совершенно напрасно! Я имею в виду не мистический поповский "тот свет", а реально существующий.. Если вы физик, то сможете понять... Идти мне некуда, спать я уже не смогу... я расскажу вам все.

- Не трудно ли вам будет говорить? Может быть, отдохнете еще?

- Нет, - нетерпеливо отмахнулся незнакомец. - Хорошо, что я встретил именно вас. Может быть. вы сумеете мне помочь. Поэтому надо, чтобы вы знали о моих приключениях. Но прежде познакомимся. Меня зовут Генрих Уоллес.

- Педро, - протянул руку студент. - Педро Сайра.

- Спасибо, Педро, за то, что вы меня спасли. А теперь дайте воды... Сильная жажда. Благодарю. Так вот... Слушайте про путешествие в антимир.

Лю исчезает

В прошлом году мы закончили университет в СанФранциско. Нас вызвали в военное ведомство и предложили работу с выездом из Америки.

Мы - это я и Люси, моя невеста. Физики.

Мы должны были работать на острове в Карибском море. Вы знаете его - это сосед вашего островка. Нам ничего не сказали о цели будущей работы, предупредили только, что она секретная и имеет оборонное значение. Плату обещали хорошую, место было чудесным и мы, после недолгого колебания, согласились.

Мы отплыли из Нью-Йорка на пароходе, ночью нас пересадили на геликоптер, и на рассвете мы уже были на острове.

Нас встретил руководитель секретной лаборатории профессор Шрат. Мы слышали о нем раньше, еще в университете. Он считался крупнейшим специалистом в области гравитации и квантовой механики. Наш будущий шеф показался нам человеком сухим и замкнутым.

Поздоровавшись и оглядев нас, профессор сказал:

2
{"b":"53799","o":1}