ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Отключай
Кухня предков. Пища силы
Книга, в которой прячется семейное счастье. О мудром воспитании без помощи психолога
Время порядка. Эти правила изменят ваш дом. И вашу жизнь
Начало магического пути
Долина драконов. Магическая Экспедиция
Даркнет 2. Уровни реальности
Тиран 2. Коронация
После – долго и счастливо
A
A

- Значит, опять подозрение упало бы на миссис Бентли?

- Да, так бы оно и случилось. Не хочу сказать, что эго входило в расчеты убийцы. Мне кажется, все так произошло помимо его воли, и, значит, вам, Шейла, придется провернуть еще одно, маленькое дельце. Вы не можете достать фотографии Альфреда и Аллена? Завтра мне их снова надо будет показать в Лондоне. Шейла наморщила лоб:

- Это немного затруднительно. Не знаю, где бы я могла... о да! Знаю! И вполне хорошие фотографии! У меня осталось несколько экземпляров "Дэйли пикториал", я сохранила их именно из-за фотографий по делу. Сейчас посмотрим.

Она вытащила из комода с полдюжины старых газе г и начала лихорадочно их перелистывать.

- Вот они, голубчики! "Мистер Альфред Бентли, брат погибшего". "Мистер Р.У. Аллен, чье имя было упомянуто в связи с делом". Вот, смотрите! Эти вам подойдут?

- Отлично,- одобрил снимки Роджер,- хотя Аллен вышел не слишком удачно, да все равно, сойдет прекрасно!

- Давайте я их вырежу для вас,- и Шейла углубилась в дело.

Роджер вытащил трубку и стал медленно ее набивать.

- И еще одно, Алек, насчет покупки мышьяка,- сказал он раздумчиво.Мышьяк, то есть эти две унции, был куплен седьмого июля. Ну а если ты заглянешь в тог замечательный список дат и событий, который я передал тебе в самом начале наших разысканий, то убедишься, что седьмое июля, вторник, это следующий день после пикника, то есть после первого приступа болезни у Бентли. Так что независимо от того, чем приступ был вызван, можно утверждать, что мышьяк из белого пакетика тут ни при чем.

- Да, - кивнул Алек,- понял.

- Но тогда в чем причина смерти? Полицейские утверждают, ч го это мышьяк, потому что при вскрытии он был обнаружен в волосах, коже и так далее, и, должен признаться, это звучит очень убедительно. Но был ли это тот самый мышьяк, из пакетика?

- Да, но его нашли еще в косметическом снадобье, и в термосе, и в лимонаде, насколько мне известно,- уточнил Алек.

- Да, черт побери, что очень неприятно. Просто ужасно. Я вот все думаю, неужели она действительно все это время пыталась его отравить, но кто-то еще вступил в дело и закончил его в ее интересах? Честное слово, это очень похоже на правду.

- Но, Роджер, Бентли мог принять мышьяк случайно,- сказала Шейла, глядя в окно.- Предположим, он решил, например, что косметическое средство это просто неразбавленный лимонный сок или еще что-нибудь в этом роде, а ему хотелось пить, и он смешал его с водой. Такое могло случиться.

- Да, это, конечно, возможно,- согласился Роджер. - А все же... Не знаю. Лимонад в медицинском сосуде? И опять же - как она могла оставить его в доступном месте? Зачем обманывать самих себя? Такое очень трудно объяснить.

- А ты случайно не переменил мнения насчет миссис Бентли? Ты все-таки решил, что она виновата?- удивился Алек.

- О нет! У нас уже есть доказательства, что это исключено, однако мы не должны упускать из виду того, что некоторое время она могла лелеять преступное намерение, но потом отказалась от него, а может быть, кто-то вмешался прежде, чем она могла его осуществить. Не считаю это возможным, но... мне очень трудно ответить на вопрос, каким образом мышьяк оказался в коже и ногтях покойного.

- А не мог он там оказаться без преступных действий со стороны? Каким-нибудь естественным путем?

- А забавно, что и ты об этом подумал,- и Роджер поднес спичку к трубке.- Сегодня после обеда я хочу расспросить об этом доктора.

- А вот, кстати, звонит гонг,- сказала Шейла. - Черт возьми, все руки испачкала об эти газеты! Вот ваши фото, Роджер, а я должна бежать.

После обеда, когда доктор Пьюрфой хотел было проследовать в гостиную, Роджер его остановил.

- Извините, доктор, на минутку задержитесь, я хотел бы задать вам еще пару вопросов насчет мышьяка.

Доктор Пьюрфой улыбнулся:

- Надо будет мне поставить замок даже на дверь операционной в больнице, если вы будете так наседать на меня, Шерингэм.

- Да, у меня просто наваждение, правда?- рассмеялся Роджер.- Но вам, полагаю, уже известно, для чего я здесь и чем занимаюсь. Я ведь поведал об этом миссис Пьюрфой под условием строжайшей секретности.

- Для человека, умеющего воплощать свои мысли в художественную форму,мягко заметил доктор,- вы могли бы выразиться поизящнее.

- Да, это не слишком деликатно выражено,- признался Роджер,- но ведь жена не может утаить от мужа какие-нибудь новости. И это понятно. Надеюсь, я выпутался из затруднительной ситуации вполне элегантно? И все-таки хочу вас спросить о следующем: есть ли разумные основания предполагать, что в ногтях, волосах и коже человека, умершего от естественных причин, может быть обнаружен мышьяк?

- Эго зависит от некоторых обстоятельств,- осторожно заметил доктор,- и неизбежно в таком случае возник бы вопрос, какие лекарства принимал покойный и какими предметами пользовался.

- Тогда позвольте задать этот же вопрос, но в другой форме. Доказывает ли наличие мышьяка в экстремальных дозах о попытке отравить человека?

- О нет, конечно! Для такого содержания мышьяка достаточно употреблять лекарства, его содержащие. Он накапливается очень медленно, так сказать, проходит в организме очень длинный путь.

- Так, значит, мышьяк может попасть в организм из лекарств?упорствовал Роджер.

- Но если Джон Бентли не употреблял лекарств, содержащих мышьяк, то каким же образом он проник в его организм? Ведь вы это хотите знать?

- Я для вас как открытая книга, так легко вы читаете мои мысли,пробормотал Роджер, и собеседники рассмеялись.- Но в данном случае я спросил о крайних дозах мышьяка, которые могут быть найдены в теле безотносительно от того, что обнаружили в желудке Бентли.

Доктор Пьюрфой откинулся на спинку островерхого с гула и задумчиво погладил челюсть.

- Я бы сказал, что это невозможно, если мы имели бы дело с обычным человеком. Однако в случае с Бентли ничего определенного сказать нельзя. Понимаете, ведь неизвестно, принимал ли он те лекарства, что ему прописывали врачи, или еще какие-нибудь. Он мог, например, принимать тонизирующие средства, содержащие мышьяк. о которых нам ничего не известно.

- Ах вот что! В тонизирующих средствах есть мышьяк?

- И очень часто. Почти все тонизирующие содержат или мышьяк, или стрихнин, а часто и то, и другое.

- Очень интересно! Мне кажется, вы подали мне мысль...

И через несколько минут в гостиной Роджер подошел к Шейле и, нагнувшись, тихо сказал:

- А вы не можете вырезать мне из ваших газет фотографию самого Бентли? Наверное, завтра она мне тоже понадобится.

И во весь остаток вечера дело об отравлении в Уичфорде мирно почивало на лаврах.

На следующее утро, сразу же после завтрака Шейла отвезла Роджера на станцию. Полагая, что день будет скучный, он поехал один, оставив Алека на попечение Шейлы и ее матушки. В половине седьмого вечера Роджер вернулся, усталый, но нисколько не разочарованный, и увидел, что Алек сидит в гостиной у камина с книгой в руке.

- Привет, Александр. В полном одиночестве? А где недостающий участник трио?

- А бог ее знает! Не видел ее с самого ленча. Какой-то парень в красном автомобиле решил предложить ей партию в гольф, и они уехали.

- Серьезная служебная провинность,- шутливо заметил Роджер.- Значит, она предоставила тебя твоему собственному обществу.

- Ну,- усмехнулся Алек,- она, конечно, предлагала мне тоже с ними поехать, по не очень на этом настаивала. А кроме того, ненавижу вытаскивать мячи из колючего кустарника. Ну как, есть новости?

- И да и нет.- И Роджер протянул ладони к огню.- Сегодня день располагает к прогулкам, правда? Твой компатриот-коротышка решительно отверг предположение, что в роли покупателя выступили братец Альфред или Аллен.

- Вот значит как!- присвистнул Алек.- И мы знаем, что то была не женщина. Но ведь на этом исчерпывается наш список подозреваемых?

- Да, и это очень неприятно, тем более что мы считали, будто находимся на верном пути. Но все же у меня есть и хорошая маленькая новость. Я узнал, почему в волосах Бентли был найден мышьяк, и виной тому не криминальное вмешательство.

47
{"b":"53811","o":1}