ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В этом кафе и других заведениях подобного рода он и почерпнул ту информацию, которая заинтересовала Хеллиера. Впрочем, не всю эту информацию можно было считать достоверной — наряду с точными сведениями и фактами циркулировало множество слухов. Конечно, он не сразу завоевал доверие наркоманов, но, убедившись, что он держит язык за зубами, они перестали его бояться. Они знали, кто он и чем занимается, и воспринимали это нормально, хотя некоторые относились к нему как к назойливому благодетелю, который сует свой нос в чужие дела.

Он повернулся лицом к бару и уставился в свой стакан. «Ник Уоррен — доморощенный Джеймс Бонд! — думал он. — Ну и ну! А Хеллиер-то каков! Самонадеянный индюк! Замахнулся на наркомафию! Он даже не представляет себе, чем это чревато. Хеллиер, конечно, миллионер, но по сравнению с воротилами наркобизнеса — он просто жалкий нищий. Ради таких барышей люди готовы на все, не остановятся они и перед убийством».

Чья-то тяжелая рука хлопнула его по спине так, что он поперхнулся виски.

— Привет, доктор! Топите в вине свои печали?

Уоррен оглянулся.

— А, привет, Энди. Присоединяйтесь.

— Очень любезно с вашей стороны, — сказал Эндрю Тоузьер, — но позвольте мне. — Он вытащил довольно толстый бумажник и достал оттуда банкноту.

— Ни в коем случае, — запротестовал Уоррен. — Вы ведь все еще без работы. — Он кивнул бармену и заказал два виски.

— Да, — сказал Тоузьер, убирая бумажник. — Что-то в мире все спокойненько. Мне это не нравится.

— Вы, видимо, не читаете газет, — возразил Уоррен. — Русские опять мутят воду, да и война во Вьетнаме на полном ходу.

— Ну, это глобальные катаклизмы, — сказал Тоузьер. — Таким, как я, подавай что-нибудь попроще. Но крупный бизнес вытесняет малый, что ж поделаешь! — Он поднял стакан. — За ваше здоровье!

Уоррен взглянул на него с неожиданным интересом. Майор Эндрю Тоузьер. Профессия — наемный солдат. То бишь, наемный убийца. То есть просто так он, конечно, убивать не будет, но если надо построить полк полуобученных черных солдат и повести его в атаку, он всегда готов. В общем — ходячий символ нашего сумасшедшего мира.

— За ваше здоровье! — рассеянно откликнулся Уоррен. Он погрузился в свои мысли.

Тоузьер кивнул в сторону двери.

— Ваши пациенты, доктор.

Уоррен увидел входивших в кафе четырех молодых людей. Трое были его пациентами, а четвертого он не знал.

— Не представляю, как вы общаетесь с этими подонками, — сказал Тоузьер.

— Должен же их кто-то опекать, — сказал Уоррен. — А что это за парень — новичок?

Тоузьер пожал плечами.

— Еще одна заблудшая душа устремилась в ад. Вы познакомитесь с ним, когда ему потребуется ширануться.

Уоррен кивнул головой.

— Стало быть, вы не у дел, Энди.

— Сплошная невезуха.

— А может, у вас ставки завышены? Спрос регулирует предложение или что-то вроде этого, не так ли?

— В таких делах ставки не могут считаться завышенными, доктор, — сказал Тоузьер грустно. — Ну вот вы, во сколько бы вы оценили свою шкуру?

— Именно это я и хотел у вас узнать, — ответил Уоррен, мысленно возвращаясь к Хеллиеру. — Какова сейчас такса на подобные услуги?

— Пятьсот в месяц и солидный гонорар по завершению операции. — Тоузьер улыбнулся. — Хотите кому-нибудь объявить войну?

Уоррен посмотрел ему прямо в глаза.

— Не исключено.

Улыбка сползла с лица Тоузьера. Это произвело на него впечатление.

— Да вы, кажется, всерьез что-то затеяли. Против кого? Против столичной полиции?

Он снова улыбнулся.

Уоррен сказал:

— Вы когда-нибудь выполняли частные заказы? Я имею в виду, так сказать, частные войны в отличие от гражданских?

Тоузьер покачал головой.

— Я всегда старался быть в ладах с законом. Хотя вообще-то есть молодчики, которые финансируют частные разборки. Я надеюсь, вы не собираетесь поставлять оружие какому-нибудь нуворишу из Сохо? Или его охране?

— Не угадали, — ответил Уоррен.

Он пытался припомнить, что он, собственно, знал об Эндрю Тоузьере. У него, безусловно, были свои идеалы. Не так давно Уоррен спросил Тоузьера, почему тот не поехал в одну из южноафриканских стран, когда там вспыхнул конфликт. Тоузьер равнодушно ответил:

— Господи, это же стычка двух банд высокопоставленных головорезов. Зачем же я буду зазря косить этих сукиных детей, крестьян, которые ни при чем? — Он посмотрел на Уоррена и решительно добавил: — Я, знаете ли, разборчив.

Уоррен подумал, что если бы он одобрил безумную затею Хеллиера, такой человек, как Тоузьер, пришелся бы очень кстати. Но он не даст Хеллиеру втянуть себя в эту авантюру.

Тоузьер жестом заказал бармену две порции. Повернувшись к Уоррену, он сказал:

— У вас что-то стряслось, доктор? Кто-то донимает вас?

— Некоторым образом, — уклончиво ответил Уоррен. И подумал, что Хеллиер еще не взялся за него всерьез. Наверняка следующим этапом атаки будет шантаж.

— Кто именно? — поинтересовался Тоузьер. — Я его живо поставлю на место.

Уоррен улыбнулся.

— В этом нет необходимости, Энди.

Тоузьер повеселел.

— Ну тогда ладно, я думал, кто-то из ваших клиентов тянет на вас. Я бы их быстро вразумил. — Он положил на прилавок купюру и взял сдачу. — Ну, будем здоровы.

— А что, если мне действительно понадобится телохранитель? — осторожно начал Уоррен. — Вы бы согласились, и если да, то какова ваша такса?

Тоузьер громко рассмеялся.

— Я вам не по карману. Впрочем, если это ненадолго, то обслужу вас бесплатно. — Он нахмурился. — Доктор, что-то все-таки тревожит вас. Скажите-ка откровенно.

— Нет, — резко ответил Уоррен. Если он все же ввязался бы в это дело, в чем он сильно сомневался, он не должен был никому доверять, даже Энди Тоузьеру, который казался достаточно честным человеком. — Вы можете мне понадобиться, — медленно продолжал он, — на несколько месяцев. Речь идет о Ближнем Востоке. Вам платили бы ваши пять сотен плюс вознаграждение.

Тоузьер опустил стакан.

— Это не связано с политикой?

— Насколько я понимаю, нет, — задумчиво сказал Уоррен.

— А охранять нужно именно вас? — Тоузьер выглядел смущенным.

Уоррен улыбнулся.

— Там могут возникнуть и более серьезные ситуации.

— Ближний Восток, с политикой не связано, — что ж, может, это мне и подойдет, — сказал Тоузьер, но покачал головой. — Обычно я предпочитаю знать конкретно, что меня ждет. — Он бросил на Уоррена острый взгляд. — Но вам я доверяю. Если понадоблюсь, кликните.

— Я пока и сам не знаю ничего определенного.

— Ладно, ладно, — сказал Тоузьер. — Словом, если что, можете на меня рассчитывать. — Он допил содержимое своего стакана, с грохотом поставил его на стойку и посмотрел на Уоррена выжидающе. — Теперь ваша очередь. Тот, кто может себе позволить нанять меня, в состоянии угостить меня еще одним стаканчиком.

Вернувшись домой, Уоррен долгое время сидел, тупо глядя в пространство перед собой. Почему-то он уже ощущал втянутым себя в авантюру, на которую его подбивал Хеллиер. И хотя Тоузьеру он не сказал ничего конкретного, встреча с ним как-то взбудоражила Уоррена. Безумные идеи начинали обретать реальные очертания. Он вдруг вскочил и заметался по комнате.

— Черт бы побрал этого Хеллиера! — вырвалось у него.

Затем он подошел к столу, вынул лист бумаги и начал что-то увлеченно писать. Через полчаса на листе были выведены двадцать имен. Вдумчиво и не торопясь, он разглядывал свой список, вычеркивая из него то одно, то другое имя. Через пятнадцать минут их осталось только пять:

Эндрю Тоузьер

Джон Фоллет

Дэн Паркер

Бен Брайен

Майкл Эббот

3

Аккуратный домик по Акация-роуд 23 почти не отличался от других, окружавших его. Уоррен толкнул деревянную калитку, сделал несколько шагов по крошечному, размером почти с почтовую марку, саду, и оказался у парадной двери. Он позвонил, и ему открыла чистенькая женщина средних лет, которая приветливо поздоровалась с ним.

8
{"b":"5388","o":1}