ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Адмирал Джоул и Красная королева
Т-34. Выход с боем
Управление полярностями. Как решать нерешаемые проблемы
Страна Лавкрафта
Скиталец
Книга звука. Научная одиссея в страну акустических чудес
Манускрипт
Без боя не сдамся
Естественная история драконов: Мемуары леди Трент
A
A

По-видимому, некоторые рыбы нашли способы передвижения по песку и при этом изменялись физически в достаточной степени для кратковременного воздушного дыхания. Эти рыбы обнаружили, что суша изобилует растительной пищей, и любое животное, которое хотя бы временно научится жить на суше, будет вознаграждено за это. Постепенно за долгий период времени плавники, помогавшие рыбе передвигаться по песку, становились прочнее и короче, пока наконец не превратились в ноги, и древняя рыба утратила свои прежние черты, став амфибией.

Поскольку Солнце тоже создает приливы, нельзя исключить, что рыбы в конце концов вышли бы из океана, даже несмотря на отсутствие лунных приливов. Однако совершенно ясно, что в этом случае жизни понадобилось бы гораздо больше времени, чтобы выйти из океана, если она вообще смогла бы это сделать. С учетом переменного утла наклона земной оси, отсутствия тектоники плит и головокружительной скорости вращения планеты, перспективы жизни в любом мире, напоминающем Солон из модели Коминса, были бы крайне неблагоприятными.

К счастью для нас, Луна находилась на своем месте и повлияла на развивающуюся Землю во многих отношениях. Она способствовала созданию многообразной среды обитания, что, в свою очередь, привело к биологическому разнообразию. Многие специалисты считают, что именно этот фактор обусловил возможность появления разумной жизни. Эволюция пробует и отбрасывает много разных моделей. Животные, идеально приспособленные к своей среде обитания, процветали на Земле лишь для того, чтобы отступить в тень, когда условия существования изменялись и они не могли адаптироваться к ним.

Гигантские рептилии, которых мы собирательно называем «динозаврами», правили Землей в течение миллионов лет, но в конце концов эти впечатляющие и многообразные существа исчезли с лица планеты. В результате удара огромного метеорита или какого-то другого катаклизма множество видов, процветавших в течение нескольких геологических периодов, исчезли с поразительной скоростью, но сама жизнь сохранилась. Численность видов, уже обитавших на Земле, была такой огромной, что некоторые из них преодолели трудности, положившие конец тысячам других.

Одним из животных, которые пережили потрясения, оказавшиеся гибельными для динозавров, было крошечное, похожее на землеройку существо. Его сородичи заполнили пустующую нишу, оставшуюся после исчезновения рептилий, но они отличались от Динозавров, ибо были живородящими и кормили детенышей собственным молоком. Эти первые млекопитающие размножились и распространились по всей планете; они оказались достаточно гибкими, чтобы адаптироваться к жизни в новых условиях обитания.

Млекопитающие, живущие на деревьях, стали предками нынешних обезьян. Некоторые из этих существ спустились с деревьев и стали перемещаться по саванне, скорее всего под давлением климатических перемен. Оказавшись на земле, эти антропоиды были очень уязвимы. Для выживания им понадобилось нечто, не имевшее особой ценности для их обитавших на деревьях предков.

Им понадобился мозг большего размера.

В процессе эволюционного отбора возникло целое семейство гоминидов, из которых до нынешних времен дожил лишь Homo sapiens. Но, несмотря на наше чувство собственной уникальности, нынешнее положение вещей сложилось сравнительно недавно.

Одним из величайших прорывов человечества было овладение огнем. Самые ранние известные свидетельства регулярного использования огня недвусмысленно относятся к нашим сородичам с большим объемом мозга – неандертальцам, жившим примерно 200 000 лет назад. Homo sapiens сосуществовали с неандертальцами, окончательно исчезнувшими в Южной Европе около 25 000 лет назад. Ученые считали, что более ранний гоминид, Homo erectus, вымер сотни тысяч лет назад, но в середине 1990-х гг. на острове Ява в Индонезии были найдены останки, указывающие на то, что этот подвид существовал еще 25 000 лет назад.

Оба альтернативных подвида исчезли в то время, когда день летнего солнцестояния в Северном полушарии приходился примерно на 21 июня, как и в наши дни. Даты летних и зимних солнцестояний, а также весенних и осенних равноденствий смещаются назад по календарю на один день (около 1 мегалитического градуса) каждый 71 год. Это происходит из-за длительного и медленного колебания земной оси, известного как прецессия равноденствий, цикл которого составляет 25 920 лет.

Прецессия равноденствий не оказывает никакого влияния на людей, но интересно отметить, что, согласно недавним открытиям, другой подвид гуманоидов существовал еще 13 000 лет назад, когда летнее солнцестояние в Северном полушарии наступало в конце декабря, то есть занимало положение, противоположное по отношению к нынешнему.

Открытие ранее неизвестного подвида гоминидов состоялось на острове Флорес, неподалеку от Явы; о нем было объявлено в 2004 г. Были обнаружены останки карликового гоминида, названного Homo flore-siensis, рост которого был сопоставим с ростом трехлетнего ребенка, а лицевая морфология сильно отличалась от Homo sapiens. Странно, но эти миниатюрные создания с соответствующим размером мозга изготавливали довольно совершенные орудия труда.

Судя по всему, предки современных европейцев могли скрещиваться с другими подвидами гоминидов в не слишком отдаленном прошлом.

В ходе крупномасштабной программы по исследованию человеческого генома специалисты из deCODE Genetics в Рейкьявике (Исландия) обследовали семьи около 30 000 исландцев. Они обнаружили, что женщины с инверсией 17-й хромосомы имели в среднем на 3,5% больше детей, чем женщины с обычной 17-й хромосомой. Руководитель проекта Кари Стефанссон считает, что в эволюционном масштабе это имело очень важные последствия. Появилась возможность приблизительной датировки этого феномена с помощью определения количества генетических различий, накопленных по сравнению с нормальной последовательностью ДНК. Выясняется, что этот элемент имеет так много различий, что он должен был возникнуть около 3 млн. лет назад, то есть задолго до появления современного человека.

Стефанссон предположил, что этот элемент ДНК был свойственен какому-то другому подвиду ранних гоминидов и перешел к нашему собственному виду около 50 000 лет назад. Он добавляет: «Существует мало других способов объяснения этого феномена в современной человеческой популяции… Это повышает возможность его возникновения при перекрестном скрещивании с более ранними видами».

По мере исчезновения других гоминидов Homo sapiens совершенствовал свой разум, позволивший ему изменять среду обитания. Другим огромным прорывом было развитие сельского хозяйства, которое привело к возникновению цивилизации.

Вместе с цивилизацией появилась способность к счету, а впоследствии и способ выражения языка в письменном виде. Знания, некогда передававшиеся из поколения в поколение в устной форме, теперь могли храниться и извлекаться опосредованно. Разум также создал технологию, в основе которой лежало желание понять устройство космоса и окружающего мира, частью которого является сам разум. Но это любопытство зародилось задолго до того, как современные представители нашего вида впервые ступили на лунную поверхность. Оно существовало более 30 000 лет назад, когда были созданы первые лунные календари. Почти не вызывает сомнений, что после Солнца Луна была самым главным небесным телом, захватившим воображение наших предков.

Тем не менее пещерные жители, запечатлевшие свои знания о лунном цикле на костях и рогах животных, едва ли могли догадаться, что без присутствия лунного диска Земля, вероятно, была бы безжизненным каменным шаром, безмолвно вращающимся вокруг Солнца подобно Венере с ее адскими температурами или Марсу с его замерзшими пустынями.

Глава восьмая

ВНЕШНИЙ РАЗУМ

Вместо того чтобы передавать радиосигналы, внеземные цивилизации могли бы предпочесть «послание в бутылке» – некое физическое сообщение, запечатленное в веществе. Оно может ждать нас на нашем собственном заднем дворе.

Профессор Кристофер Роуз из Рудгерского университета в Нью-Джерси и Грегори Миллер, физик из Antiope Associates в Нью-Джерси
22
{"b":"539","o":1}