ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Убийство Спящей Красавицы
Британские СС
Мата Хари. Раздеться, чтобы выжить
Мастер дверей
Исцеляющая
Чего ты по-настоящему хочешь? Как ставить цели и достигать их
Стеклянная республика
Битва за Скандию
Нам здесь жить
A
A

Мысль о том, что разумные формы жизни могут существовать за пределами Земли, сравнительно недавно заинтересовала человечество. В течение тысячелетий и в самых разных культурах считалось, что любые сущности, обитающие за пределами земного круга, относятся к категории божеств или их слуг, таких как ангелы, херувимы или серафимы, населяющие небеса иудеохристианской традиции.

Даже после появления телескопа около 1600 г. католическая церковь была совершенно не намерена поступаться своими догмами о строении Земли и ее месте в космосе. Согласно иудеохристианской доктрине, Солнце и Луна были созданы Богом в едином акте творения вместе со звездами и планетами. В библейской Книге Бытия изложен порядок, в котором Бог создал наблюдаемую вселенную, и каждый, кто осмеливался высказывать иное мнение – к примеру, Галилео Галилей (1564—1642), предположивший, что Солнце, а не Земля является центром Солнечной системы, – подвергались жестоким гонениям. Галилей, вынужденный отказаться от своих еретических взглядов, был приговорен к постоянному домашнему аресту; ему повезло, что он вообще остался в живых.

Еще до Галилея мыслящие люди подвергали сомнению взгляды церкви на строение Солнечной системы. Так, португальский мореплаватель Фердинанд Магеллан (1480—1521) оценил то, что он видел во время солнечного затмения: «Церковь учит, что Земля плоская, но я знаю, что она круглая, потому что видел ее тень на Луне, и я больше верю тени, чем церкви».

Лишь эпоха Возрождения и церковная реформация в Европе помогли разорвать хватку старых церковных догматов. В конце XVII в., когда появилось много телескопов и почти любой мог в увеличенном масштабе рассмотреть Солнце, Луну, звезды и планеты, истинная картина Солнечной системы стала совершенно ясной.

С тех пор как Дарвин написал «Происхождение видов» в середине XIX в., стало понятно, что жизнь на Земле развивалась в течение миллиардов лет от первых одноклеточных организмов до всех существ в современном мире. Идеи Дарвина яростно оспаривались, но огромное количество доказательств из области палеонтологии, генетики, зоологии, молекулярной биологии и многих других наук в конце концов сделало эволюционную истину абсолютно несомненной.

Есть странная ирония в том, что в США – стране наиболее развитой в научном отношении – есть большое количество креационистов, или людей, до сих пор придерживающихся учения средневековой церкви. Они пытаются убедить политиков, судебные органы и общество в целом, что эволюция является бездоказательным мифом, сочиненным атеистами. Они требуют, чтобы идею Разумного Замысла преподавали в качестве альтернативы теории эволюции в учебных заведениях. Они признают, что их целью является преподавание догматов христианской религии в школе как Слова Божия, а не как собрания древних иудейских текстов.

Их аргументы против дарвиновской теории естественного отбора плохо обоснованы и не согласуются с принципами современной науки. В интеллектуальном отношении эти люди как будто застряли в далеком прошлом, когда масса новой информации еще оставалась недоступной. Интересно отметить, что раньше ученые придерживались сходного мнения. Джон Лайтфут, почетный ректор Кембриджского университета, в 1642 г. не побоялся назвать точный срок создания Вселенной.

«Небо и Земля, центр и окружность были созданы вместе в одно мгновение… Это произошло, и человек был создан… 17 сентября 3928 г. до н. э. в 9 часов утра».

По-видимому, бедный доктор Лайтфут не знал даже самых простых научных фактов. Он явно не осознавал, что не существует такого понятия, как «9 часов утра», поскольку каждый час суток существует одновременно на нашей вращающейся планете; все зависит от того, в каком месте вы находитесь. К счастью, в тот самый год, когда Лайтфут сделал свое заявление, в деревне Вулстон в графстве Лестер родился мальчик. Этого мальчика звали Исаак Ньютон; впоследствии он стал самым знаменитым профессором Кембриджского университета и человеком, значительно расширившим наше понимание Вселенной.

Однако Ньютон не отрицал роль Бога. Он писал об иудеохристианском пророчестве, расшифровка которого, по его мнению, была необходима для понимания Божественной Сущности. В своей книге на эту тему он высказал мнение, что христианство встало на ложный путь в 325 г. н. э., когда рассыпающаяся Римская империя провозгласила, что Иисус Христос был не человеком, но ипостасью того самого Бога, который создал Вселенную.

В наши дни мы располагаем массой всевозможной информации, указывающей на то, что возраст Земли составляет около 5 млрд. лет, но многие креационисты до сих пор пользуются хронологией, созданной Джеймсом Ашером, архиепископом Армахским (Сев. Ирландия) и примасом Ирландии в начале XVII в. Аналитические рассуждения, основанные на его интерпретации Библии короля Иакова, позволили ему уверенно заявить, что мир был создан в 4004 г. до н. э.

Такая датировка поднимает всевозможные проблемы от объяснения существования динозавров до того факта, что город Иерихон у реки Иордан был непрерывно заселен в течение 10 000 лет (интересно отметить, что название «Иерихон» ханаанского происхождения и в переводе означает «Луна»).

На креационистских веб-сайтах публикуются «доказательства», которые, по мнению их авторов, демонстрируют, что люди и динозавры жили одновременно (в эпоху создания мегалитов), и это не маргинальные идеи, поскольку множество людей продолжают верить, что геологическое время является вымыслом. Согласно исследованию, проведенному службой Гэллапа в 1999 г., большинство американцев со средним школьным образованием верят, что Бог создал людей в их нынешнем виде около 10 000 лет назад. Вызывает беспокойство, что 44% выпускников колледжей придерживаются того же мнения.

Международная группа исследователей под руководством ученых из университета Британской Колумбии полагают, что Вселенная образовалась немного пораньше, чем это утверждали доктор Лайтфут и архиепископ Ашер. Профессор Харви Райхер подтверждает результаты предыдущих исследований, согласно которым возраст Вселенной составляет от 13 до 14 млрд. лет. Ученые измерили яркость и температуру белых карликов (выгоревших остатков звезд прежнего поколения, сформировавшихся в нашей Галактике), поскольку они представляют собой «космические часы». Остывая, они становятся более тусклыми по строго рассчитанному графику.

Согласно более поздним исследованиям, проведенным Лоуренсом Крауссом и Брайаном Чебоуэром из Дартмутского колледжа, опубликованным в журнале «Сайентифик Америкэн», возраст Вселенной может достигать 20 млрд. лет.

Креационисты часто пытаются опровергнуть теорию эволюции, указывая на то, что наука в настоящий момент не способна объяснить происхождение жизни. Джон Ренни, главный редактор журнала «Сайентифик Америкэн», возражает им следующим образом:

«Даже если окажется, что жизнь на Земле имеет не эволюционное происхождение (к примеру, если первые клетки были занесены инопланетянами миллиарды лет тому назад), с тех пор эволюция находит подтверждение в бесчисленных микроэволюционных и макроэволюционных исследованиях».

Действительно, хотя наука может объяснить развитие жизни на Земле, происхождение жизни остается загадкой. Насколько нам известно, Земля является единственным местом, где существует жизнь.

В XIX в. некоторые люди предполагали, что на Луне хможет существовать жизнь и даже разумные существа. Теперь совершенно ясно, что органические существа не могут выжить на Луне, которая является безвоздушным небесным телом, лишенным поверхностной воды и постоянно подвергающимся воздействию солнечной радиации. В менее отдаленные времена Венера, вторая планета от Солнца, казалась потенциальным кандидатом на существование жизни в той или иной форме, так как плотные облака скрывали ее поверхность, которая могла оказаться такой же зеленой и изобильной, как на Земле. Но теперь мы знаем, что поверхность Венеры является раскаленной топкой, непрерывно поливаемой кислотными дождями. Шансы на существование жизни в таких условиях ничтожно малы.

23
{"b":"539","o":1}