ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Хотя в некоторых древних культурах Луна ассоциировалась с мужским божеством (к примеру, вавилонский бог Син), в большинстве случаев считалось, что она наделена женскими атрибутами и тесно связана с плодородием. Лунная богиня имела много имен по всему миру. Для греков она была Артемидой, а римляне называли ее Дианой и Селеной, финны чтили ее под именем Куу, а кельты называли ее Керридвен. Не забывали о ней и в Новом Свете; ацтеки, жившие на территории современной Мексики, называли лунную богиню Тласольтеотль, а для майя она была Иш-Чель. Эти имена представляют лишь крошечную часть из тех, которые известны до сих пор, поэтому не может быть никаких сомнений, что Луна играла чрезвычайно важную роль для человечества во всем мире и в течение многих тысячелетий.

Луна почти определенно была первым небесным телом, использованным для измерения времени по причинам, отличным от человеческой плодовитости. В этом качестве она до сих пор сохранилась в нашей календарной системе, где мы пользуемся месяцами для разделения солнечного года. Если посмотреть на историю человечества, нетрудно найти неоднократные попытки приспособить лунные циклы к общей продолжительности года, которая определяется Солнцем. Древние шумеры не отказались от своего лунного календаря и начинали каждый месяц, когда новая Луна показывалась в предрассветном небе. Однако в то же самое время шумерские жрецы пользовались «стилизованным» месяцем продолжительностью 30 дней, более соответствовавшим солнечному году. Лунные месяцы, которыми до сих пор пользуются мусульмане, являются наследием древней религиозной истории Аравийского полуострова.

В физическом смысле этот сильный интерес к Луне вовсе неудивителен. В современном мире, озаряемом электрическим светом, мы склонны забывать, что еще не так давно Луна была не только желанным зрелищем в темной ночи, но и наделялась сверхъестественной силой. Люди по всему миру верили в то, что Луна оказывает влияние на психическое состояние человека (см. главу 5). Слово «лунатик» отражает это верование, и до самого недавнего времени считалось, что психически неустойчивые люди могут быть доведены до безумия и насилия при появлении полной Луны. Кроме того, наши древние предки хорошо знали, что Луна является причиной одного из самых пугающих событий и периодически «крадет» Солнце с небосвода.

Солнечные затмения происходят, когда новая Луна проходит прямо между Землей и Солнцем. В такое время тень Луны падает на Землю. Если наблюдатель находится на пути лунного затмения, ему покажется, что солнечный свет пропадает и день внезапно становится ночью. Полное солнечное затмение – это действительно замечательное событие, так как необходимым условием для него является идентичность размеров Луны и Солнца при наблюдении с Земли. Оно должно было вселять неописуемый ужас в сердца первобытных людей. Должно быть, страх немного уменьшился, когда появилась возможность предсказывать затмения, использованная жрецами древних культур.

Второй вид затмения, которое происходит с большей частотой из-за взаимного расположения небесных тел, называется лунным затмением. Это явление по-своему было не менее грозным и пугающим. Лунное затмение происходит, когда Луна движется через тень Земли, так что полная Луна медленно исчезает в ясном ночном небе (см. рис. 17 в приложении 4 «Механизм затмений»),

В таких случаях лик Луны не полностью закрыт тенью Земли и часто предстает в облике кроваво-красного диска. Даже в наши дни это ужасающее зрелище, и можно понять чувства людей, считавших его недобрым знамением.

Без четкого понимания планетарных циклов оба вида затмений могут показаться случайными событиями. Представители многих древних культур пытались раскрыть механизм затмений, очевидно, исходя из предпосылки, что знание этого механизма позволит в какой-то степени контролировать их. Это могло стать началом первых серьезных астрономических наблюдений. Известно, что ассирийцы и вавилоняне могли предсказывать затмения. В обоих случаях многие астрономические навыки были унаследованы от более ранней шумерской культуры, и вполне вероятно, что искусство предсказания затмений уже существовало до 3000 г. до н. э.

Высказывались предположения, что некоторые мегалитические монументы были построены как механизмы предсказания затмений еще за 4000 лет до н. э. В своей книге «Расшифровка Стоунхенджа» астроном Джеральд Хоукинс воспользовался компьютерной моделью, чтобы продемонстрировать, что предсказание затмений, по всей видимости, было одной из функций Стоунхенджа.

Как минимум во втором тысячелетии до н. э. китайцы тоже могли предсказывать затмения. Еще в 2650 г. до н. э. Ли Шу написал трактат на астрономическую тему. Триста пятьдесят лет спустя астрологи Древнего Китая имели в своем распоряжении сложные астрономические постройки; наблюдение за солнечными затмениями считалось важным для предсказания будущего здоровья и успехов императора. Эти астрономы старались быть точными, так как ошибка в предсказании была для них равнозначна смерти. В одном документе, относящемся к предсказанию затмения в 2136 г. до н. э., говорится о том, что два астролога, совершившие ошибку, были обезглавлены.

В течение тысячелетий Луна внушала страх и благоговение. Она сохраняет свою притягательность для миллионов современных людей, несмотря на технический прогресс и общее представление о ее физических характеристиках. К примеру, в человеческом сознании Луна всегда была тесно связана с сельским хозяйством. Даже теперь в некоторых районах промышленно развитых стран есть фермеры и садовники, которые даже думать не станут о посадке растений или сборе урожая без прямого соотнесения с фазой Луны или даже с той частью зодиака, которую она занимает в данное время. Луна является самым быстродвижущимся небесным телом при наблюдении с Земли и проходит через все зодиакальные знаки за 27,322 дня.

В целом злаковые культуры часто высаживали перед новолунием, чтобы они могли расти при свете Луны. Хотя такие рекомендации не имеют известной научной основы, они часто бывают очень конкретными и остаются почти неизменными во всем мире.

Лунный фольклор связан не только с посадкой растений. К примеру, считается, что, когда яблоки собирают для еды, лучше всего делать это во время полнолуния, но если их собирают для хранения, то лучше выбрать новолуние, поскольку тогда они будут меньше гнить.

Луна играет центральную роль в одном из самых важных праздников христианства. Пасха, которая наступает ранней весной, в Северном полушарии является древним празднеством возрождения, возникшим задолго до его ассоциации со смертью и воскресением Иисуса Христа.

В Новом Завете сказано, что Иисус Христос был распят в канун праздника еврейской Пасхи и воскрес вскоре после этого. Впоследствии древний праздник возрождения был переименован в честь этого чуда. Тем не менее существовали значительные разногласия относительно даты праздника Пасхи. Ранние христиане иудейского происхождения праздновали Воскресение Христа сразу же после своего пасхального празднества, которое согласно их лунному календарю приходилось на вечер полнолуния. Это был 14-й день месяца нисана (первый месяц их года), и таким образом Пасха приходилась на разные дни недели. Следующее поколение христиан неиудейского происхождения из Римской империи пожелали отмечать день Воскресения в воскресенье. В 325 г. н. э. римский император Константин I собрал в Никее церковный собор для обсуждения вопроса о том, был ли Иисус Христос Богом или человеком. Официально признав Иисуса Богом, собор постановил, что праздник Пасхи следует отмечать в первое воскресенье после полнолуния, следующего за весенним равноденствием.

Таким образом, если полнолуние случится в воскресенье и совпадет с праздником еврейской Пасхи, христианскую Пасху следует отмечать в следующее воскресенье.

Происхождение английского слова «Пасха» (Easter) происходит от Eostre, англосаксонского наименования тевтонской богини весны и плодородия. Ее праздник отмечался в день весеннего равноденствия, который теперь приходится примерно на 21 марта, когда Солнце поднимается на востоке и опускается на западе, а продолжительность дня сравнивается с продолжительностью ночи. Предания об этом языческом празднике сохранились в образе пасхального кролика, символа плодородия, и в ярко раскрашенных пасхальных яйцах, которые были символами возрождения.

4
{"b":"539","o":1}