ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Четыре часа.

Карен повернулась к стеклянному куполу.

На крыше по-прежнему никого не было. Пусто и тихо.

Что случилось?

Почему он не пришел?

Она прищурилась от яркого солнца, глаза застилало потом.

Жарко, слишком жарко.

Ей пришлось отвернуться. Маленькое облачко прикрыло солнце, поднялся легкий ветерок. Испытывая благодарность, она пошла навстречу ему к восточной кромке крыши.

Карен посмотрела вниз на улицу. С высоты четырнадцати этажей ей показалось, что машины ползли медленно, словно заводные игрушки. Внезапно она почувствовала головокружение и отпрянула на шаг от края крыши.

Ветерок подул сильнее. Она начала поворачиваться.

В этот момент чья-то рука схватила ее за плечо.

Глава 18

Незнакомец был высокого роста, его широкие плечи распирали слишком тесный пиджак. Кожа его была очень белой. Бледный, как привидение, потому что он и был привидением.

- Брюс!

Карен уставилась на него, надеясь, что произнесенное ею имя подействует как заклинание - незнакомец исчезнет, а на его месте окажется мужчина, которого она помнила.

Но шесть месяцев - долгий срок, и он не был таким, как прежде.

- Никто не видел, как ты поднималась сюда? - спросил он вполголоса.

- Нет.

- Ты уверена? Карен кивнула.

- Тебе повезло, что ты застал меня в кабинете Хаскейна. Мой телефон прослушивается. Ко мне приставили детектива-телохранителя.

- Где он?

Скороговоркой Карен объяснила, как ей удалось уйти от Доила. С лица Брюса постепенно сошло хмурое выражение, ослабла и мертвая хватка, которой он вцепился в ее руку.

- Тогда мы можем поговорить.

- Почему ты не связался се мной раньше? Я с ума сходила...

Карен осеклась, вспомнив особый смысл этой фразы. Но Брюс только покачал головой, выражение его лица не изменилось.

- Я предвидел, что домашний телефон будет прослушиваться.

- Но где ты был? Что случилось?

- Сейчас не время, - Брюс снова нахмурился. - Если они поймут, что ты оторвалась и начнут тебя искать...

- Что из этого? - Карен пыталась говорить спокойно. - Ты же не можешь вечно скрываться.

- Я вынужден, - Брюс не отрываясь смотрел на нее. - Они уже знают, что я был в клинике. Наверняка проверили мой послужной список и историю болезни в госпитале. Учитывая это и то, что мы оба знаем обо мне...

Он умолк, на мгновение его взгляд скользнул в сторону. Потом он снова посмотрел ей в глаза и заговорил торопливо:

- Ты что-нибудь говорила? Рассказала им о нас? Карен покачала головой.

- Хорошо, - Брюс облегченно опустил плечи. - Я должен был это выяснить. Потому что если они узнают, то для них сомнений не будет, так ведь?

- Ты только поэтому хотел меня видеть?

- Ты не понимаешь? - Брюс отвернулся, но его приглушенный голос, казалось, звучал слишком громко. - Ты не знаешь, что это такое. Сидеть там. День за днем, ночь за ночью. Через какое-то время они сливаются воедино. Вернее, не сливаются, а кажется, что ночь поглотила дни. И ты всегда в темноте, в вечной темноте. Мир ночи. Ты живешь в мире ночи, где странными становятся все звуки и тени. И ты начинаешь думать о тех, кто сделал это с тобой, и они - твои враги. Йотом начинаешь думать о тех, кто не виноват непосредственно, но кому наплевать. О людях, до которых пытаешься докричаться из своей палаты. Но они не слышат твоего голоса, через какое-то время ты понимаешь, что и они - твои враги. Все участвуют в заговоре - заговоре молчания и безразличия. Они пытаются разделаться с тобой. Поэтому ты начинаешь думать, как первому добраться до них. Наказать их за то, что они наказывают тебя. И ты начинаешь мечтать об этом, мечты превращаются в план, а план становится реальностью.

- Брюс, ради Бога...

- Мы не говорим о Боге в сумасшедшем доме. Отец, Сын и Дух Святой одинаково невидимы, - он улыбнулся горькой улыбкой. - Евангелие от Гризволда. Согласно ему, случайностей не бывает. Разум делает одного человека убийцей, а другого жертвой.

- И ты в это веришь?

- Разумеется, нет, - Брюс вздохнул. - Я только пытаюсь тебе рассказать о том, что это такое, рассказать тебе, как ОН думает. Я знаю, потому что сначала я чувствовал то же самое. Но Гризволд помог мне измениться.

Все дело в том, что он не смог помочь ЕМУ.

- Кому?

- Человеку, которого ищут. Убийце.

- Как его зовут? Брюс покачал головой.

- Если ты узнаешь его имя, он начнет охотиться на тебя. Ты тоже хочешь быть жертвой?

- Я хочу помочь тебе.

- Тогда дай мне денег - помоги мне уехать отсюда, прежде чем он найдет меня. Это единственное, чего я хочу.

- И только?

- Нет, - он обнял ее непослушными руками, прижался так, что она ощутила, как он дрожал. - Ты - то, чего я хочу, чего я всегда хотел, теперь я это знаю. Но слишком поздно после того, что случилось, я не виню тебя...

- Я люблю тебя. Всегда любила.

Дрожь прекратилась, но Брюс все еще был напряжен.

- Ты даже не навестила меня там.

- Гризволд настоял, чтобы я не приезжала. Он должен был тебе это объяснить.

- Да, но я ему не поверил.

- В тот вечер я ехала к тебе. Гризволд сказал, что, возможно, ты будешь готов к выписке.

- Если бы я только знал.

Брюс отпустил ее и отступил на шаг.

- Так ты не знал?

- Неужели ты думаешь, что я бы пошел с Кромером, если бы знал?

- Кромер?..

- Ну, хорошо, - Брюс глубоко вдохнул. - Человек, которого они ищут, Эдмунд Кромер. Он в общем-то никогда о себе не говорил, но из того немногого, что я о нем слышал, - он единственный сын в семье из Нью-Йорка или Нью-Джерси, не знаю точно. Они поместили его в клинику около года назад. Я подозреваю, что они заслали его так далеко, потому что у себя на востоке он мог быть замешан в чем-то ужасном.

- Ты знал о его плане побега?

- Никто не знал, кроме Роделла. И, я думаю, Роделл не подозревал, что для этого он собирался кого-то убивать. Но Кромер, конечно, продумал все заранее. А после того, как это началось, назад дороги не было.

- Как это случилось?

- Я не знаю точно. После ужина я был наверху, в своей комнате, как и все, кроме Кромера. Он спустился вниз побеседовать с доктором Гризволдом. Должно быть, он убил его первого, в кабинете электротерапии, а потом дежурную медсестру. Шума не было. Мы начали понимать, что что-то случилось, только когда почуяли дым от бумаг, горящих в камине.

22
{"b":"53903","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Вкус итальянской осени. Кофе, тайны и туманы
Монашка к завтраку
Билет на удачу
Эпоха викингов. Мир богов и мир людей в мифах северных германцев
Собрание сочинений в 2 томах. Том 1. Двенадцать стульев
Девятый час
Вокруг Чехова. Том 1. Жизнь и судьба
С неба упали три яблока
Шпага императора