ЛитМир - Электронная Библиотека

Но только не сегодня.

Этим утром, подняв глаза вверх, Майкл почувствовал, как внутри его разливается гнев. Он стал задыхаться, потом сдвинул брови, вытер пот со лба и снова нахмурился.

«Эдьюкейшн стейшн» – гласила вывеска. Эти слова были написаны на плакате, изображавшем очаровательного малыша, который держал в руке лист успеваемости с одними пятерками Под ним красовался компакт-диск, носящий гордое название «Ученый Сэм». В роли Ученого Сэма выступал хорошенький зверек, похожий на героя «Улицы Сезам». Это была точная копия Джеко, главного персонажа самой популярной игры «Империал геймз».

Несколько секунд Майкл молча изучал рекламу, а затем резко развернулся. Обычно после пробежки он возвращался домой пешком. Сегодня, однако, ему надо было спешить.

На прикроватной тумбочке зазвонил телефон. Сонная Диана лениво протянула руку и сняла трубку. Она очень устала: вчера вечером Брэд водил ее на частный каток в Верхнем Вест-Сайде, потом они поужинали в «Ле Сирк» и, наконец, выпили по бокалу вина у него дома на Западной Одиннадцатой улице. Он, как всегда, был весел, остроумен и предупредителен. Он не навязывался, а когда привез Диану домой, практически попросил разрешения поцеловать ее в щеку. Его губы оказались мягкими и нежными.

Мужчина мечты, думала Диана. С такой внешностью он мог бы стать супермоделью, если бы не являлся успешным бизнесменом. Элспет Мерримен была вне себя от восторга, узнав, что он пригласил Диану на свидание.

– Дорогая, – сказала пожилая дама, положив увешанную бриллиантами морщинистую руку на ладонь Дианы, – ты должна держаться за него изо всех сил. Какой успех! Семья Бейли пользуется большим влиянием в городе. Его мать считается одной из лучших нью-йоркских хозяек, а отец давно отошел от дел. Брэдли, правда, справляется не хуже его. И он до сих пор не женат. За ним вот уже многие годы охотятся все незамужние нью-йоркские девицы, а он всего-то пару раз встречался с кем-то из них. По-моему, это были Камилла Вендела и Тина Феллоуз...

– Я за ним не охочусь, – возразила Диана. – Хватит, Элспет. Мир уже не тот, что раньше.

Диана вспомнила о своем первом замужестве, но поспешно отогнала от себя эту мысль. Элспет фыркнула:

– Чушь! Скажи это Фелисити Метсон.

Диана улыбнулась и ничего не ответила. Это была лучшая тактика. Однако в словах Элспет была логика, на что не преминула указать и Клер. Что будет с Фелисити, когда она увидит на пальце у Дианы кольцо, подаренное Брэдом Бейли, единственным стоящим холостяком?

– Мне просто приятно находиться в его обществе, – сказала Диана.

Элспет подалась вперед, зашуршав твидовым костюмом от Шанель.

– Вот и правильно, милочка. Только следи за тем, чтобы и ему твое общество было также приятно.

Что ж, вчера вечером они повеселились на славу. Диане даже не хотелось идти на работу. Но телефон не переставал звонить, и она просто обязана была ответить. Диана поднесла трубку к уху.

– Здравствуй, Майкл.

Кто еще может звонить в пятнадцать минут седьмого?

Поговорив с Дианой, Майкл принял душ, оделся и приготовился ехать в офис. У него не было сотового телефона, а значит, находясь дома, он переживал последние спокойные минуты. Он знал, что в течение всего дня в офисе будет разрываться телефон, представители «Голдман Сакс» будут рыдать в голос, специалисты по маркетингу будут махать у него перед носом своими контрактами и вопрошать, почему о таком повороте событий не было известно заранее. Майкл также знал, чем все это закончится. У Эрни Фокстона было то, чего не было у него, – деньги. Ему не нужно лихорадочно искать средства на маркетинг и распространение. Сделка с итальянцами, о которой Майкл читал, но на которую не обратил внимания, обеспечила Эрни деньги на запуск компьютерных игр. Кроме того, он наверняка не поскупился на рекламу. За первым щитом последуют другие.

Майкл быстрым шагом направился в офис. Прогулка как нельзя лучше проветривает мозги. Нечего и говорить, выход на Фондовый рынок теперь невозможен. Их товар больше не являйся уникальным. Без рекламы и репутации «Империал геймз» будет выглядеть жалко.

Такое впечатление, что Фокстон сделал это нарочно.

Свернув на Западную Четвертую улицу, Майкл всерьез задумался над этим. Нарочно? Эрни Фокстон, конечно, получил удовольствие от того, что уволил Майкла и не стал делиться с ним миллионными прибылями. Но зачем ему понадобилось преследовать его и дальше? Неужели это преднамеренная попытка во второй раз уничтожить его?

Чичеро подумал о Диане. Эрни развелся с ней и связался с другой золотоискательницей, но он, Майкл, дал ей работу. Видимо, когда компания, а вместе с ней и Диана пошли в гору, это задело Эрни за живое.

Говорят же, что больше всего ненавидишь не тех людей которые причинили зло тебе, а тех, кому ты причинил зло.

Молодой человек снова вспомнил рекламу. Это была не просто образовательная программа для детишек, а форменный плагиат продукции «Империал геймз».

Большинство сотрудников, лучших из которых нашла Диана, работали за сравнительно маленькие деньги в надежде на крупную прибыль. С самого начала «Империал геймз» была нацелена на успех. Их надежды рухнули в одночасье.

Майкл снова и снова прокручивал в голове эту мысль. Все его подчиненные уволятся, и он не сможет ни в чем упрекнуть их. Это бизнес, а не благотворительность. Ни один профессиональный программист или специалист по маркетингу не станет вечно вкалывать, получая при этом в год на тридцать тысяч долларов меньше, чем он заслуживает. Итак, люди разбегутся, товар не будет пользоваться спросом, дистрибьюторы разорвут контракты. И он снова вернется в исходную точку.

Гнев сжал сердце Майкла Чичеро. Проклятие. Если Эрни Фокстон считает, что уничтожил его, он сильно ошибается. А если ему нужна война – пожалуйста.

– Какие новости? – осведомился Эрни. День для него начался прекрасно. Цзюн Ли, маленькая стерва, была особенно кровожадна. Она сломала каблук о его спину. Фелисити не показывалась из своих апартаментов, ограничившись тем, что прислала ему его любимый завтрак. Адвокаты сообщили свежие новости.

«Голдман Сакс» разорвал контракт с «Империал геймз». Так, во всяком случае, сказал Файнмен. Рекламные щиты, как и было задумано, сегодня утром были развешаны в людных местах по всему городу. Компания Чичеро перестала быть единственной на рынке, а поскольку рынок не терпел неопределенности, он будет ждать дальнейших успехов «Блейклиз».

– Чичеро отложил выход на рынок. У них нет денег.

– Он пропал, – усмехнулся Эрни, – ублюдок чертов.

– Э-э... вы правы, – согласился Файнмен. – У них могут возникнуть определенные проблемы.

Эрни принялся насвистывать от радости. Он стал королем этого чертова мира. Здорово иметь деньги и жить в Нью-Йорке. Он, Эрни Фокстон, может вершить судьбы людей. Майкл Чичеро отказался плясать под его дудку. И Диана тоже. «Я никому не даю права на реванш, – с важностью говорил себе Эрни. – Пусть все знают, что если я низринул человека, то там ему и место».

Его уязвил тот факт, что Диана вернула девичью фамилию. После вечеринки у Элспет Мерримен Фелисити явилась домой вся в слезах. Эрни дал ей понять, что не желает ничего слышать о первой жене. Сама мысль о публичных скандалах была ему ненавистна. Вокруг его персоны не должно ходить никаких слухов. Надо соответствовать имиджу.

Но что делать с Дианой Верити? И чем ей не нравится фамилия Фокстон? Да она должна быть счастлива оттого, что была замужем за ним. Удивительно, как у нее хватило мозгов окольцевать его.

Усилием воли Эрни заставил себя вернуться к реальности. Нельзя же вечно предаваться мыслям о том, какой паршивый денек выпал сегодня Майклу Чичеро. У него было назначено совещание по итогам месяца. Дэвитс, Норман Джексон, новый руководитель отдела литературы для взрослых, и Эмма Датсон, занимавшаяся маркетингом, а также еще несколько человек, имен которых он не знал, собрались вокруг стола.

64
{"b":"5395","o":1}