ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- К тому же они ещё и лечебные. Сплошной йод, - пробурчал во сне незнакомец и Кристина почувствовала, как проваливается в спасительный, крепкий сон...

Она проснулась от холода и не могла понять, где находится. Куча черных рыхлых лохмотьев почти забивала узкий вход в пещеру, вернее, каменную нору. Свет едва пробивался сюда, но даже в полумраке она увидела, что лежит в обнимку с бородатым мужчиной, прижавшимся к ней теплым, облепленным водорослями телом. Черные кудрявые волосы всклокочены, сквозь дыру в рубахе торчит плечо с кровавой ссадиной. Кристина слегка отстранилась, чтобы рассмотреть лицо своего соседа по "кровати" и замерла. Так вот почему ей показался знакомым этот измененный хрипотой голос! Даже густая щетина, покрывавшая щеки и подбородок спящего не оставляла сомнений в том, что Кристина провела ночь в обнимку с убийцей. На её плече, изредка вздрагивая и что-то бормоча на южном диалекте, спал Санта.

- Не понимаю, почему ты не убил меня сразу, а приволок сюда. Или ты ещё не знаешь, что мне известно все? - Кристина задала этот вопрос сразу же, как только глаза разбуженного прояснились.

Озираясь и ощупывая ушибленный затылок, парень, наконец, осознал реальность, и она ему не понравилась. Избитая, оборванная девушка склонила над ним опухшее злое лицо.

- Мне известно все про тебя, Санта! Ты убийца, ты настоящий подонок, мразь!

Парень поймал взметнувшиеся над ним кулачки.

- Можешь покончить со мной, теперь все равно! - кричала Кристина, сотрясаясь от негодования. - Вначале ты подставил меня Рино, затем уничтожил Риту и Элмера... Ты получил бриллиант, ублюдок?..

Она беспомощно затихла, исчерпав запас известных ей итальянских ругательств. Отпустив запястья девушки, Санта оттолкнул её на кучу водорослей.

- Это тебе сообщили в полиции? Значит, они решили свалить дело на меня, - кисло усмехнулся он.

- Тебя узнал Элмер. Он признался об этом Стефано перед тем... перед тем, как покончить с собой.

- Вествуд мертв?! - Санта, резко вскочив, схватил Кристину за плечи. Но, сморщившись, от боли, сел. - Давай поговорим без драки.

Он сгреб водоросли и прилег на них, осторожно опустив голову. Теперь Кристина недоумевала, как смогла узнать этого малознакомого человека, - так сильно он изменился с момента их встречи в охотничьем домике. Перед ней лежал измученный, давно небритый мужчина с ввалившимися блестящими, словно в жару, глазами. Ничего общего с элегантным, самоуверенным тенором, певшим для гостей Антонелли. Но это он выманил у ничего не подозревающей дурочки "голубого принца" и теперь скрывается от сообщников Рино. А Вествуд? Причем здесь он? Бедная беременная Рита!..

- Можешь торжествовать - Элмер убил себя, ничего не сказав о тебе полицейским. Главная виновница перед законом по-прежнему я. Но я теперь знаю правду! - Кристина на всякий случай сжала рукой острый обломок камня. Ведь ослабевшему парню ничего не стоит разделаться с ней. Страшна не смерть - противно и больно уйти, не дождавшись возмездия.

Ах, как хотелось расквитаться за все мучения тюремной жизни, за гибель ни в чем не повинных людей! Гнев парализовал Кристину, она молчала, слыша, как в тишине бьется о гальку волна.

- Так... Если Элмер промолчал, почему же тогда тебя выпустили из тюрьмы, девочка? - Бледные губы Санты едва шептали слова.

- Он не смог пережить гибель Риты... И выстрелил себе в голову! Кристина метнула уничтожающий взгляд на убийцу, но тот выглядел безучастным и слабым. Возможно, притворялся, оценивая ситуацию. - А я сбежала. Вернее, меня спасли друзья. Напали на полицейскую машину накануне суда... Правда, я не знаю, кого благодарить - мой спаситель погиб в перестрелке. Это был совсем не известный мне человек... А я умчалась к Антонелли, моля о помощи.

- И мужественный Стефано защитил тебя. Как же! Невинная жертва, попавшая в клетку вместо проклятого Санты!

- Стефано спрятал меня у себя в доме, потом с фальшивыми документами отправил сюда. Он сильно рисковал, помогая мне, и поклялся своими руками прикончить убийцу!

- То есть меня? - Санта усмехнулся и присел, опираясь на стену. Значит, теперь твое спасение зависит от того, сумеешь ли ты доставить меня в полицейский участок?

- Выходит, так. К сожалению, это у меня вряд ли получится. Те, кто вчера устроил костер, действуют быстрее.

- Тогда добей меня из чувства справедливости. Покарай за гибель своего любовника. - Санта достал из кармана брюк и бросил Кристине пистолет. Отшатнувшись, она в ужасе смотрела на поблескивающий в черных водорослях металл.

- Ну, что же, давай, не робей! Ведь тебе не впервые, крошка! подначивал её ухмыляющийся Санта.

Кристина осторожно взяла пистолет. - Где здесь предохранитель и куда нажимать?

- Подними рычажок вверх, чтобы щелкнул. И жми пальцем на курок... Лучше это сделать не здесь - могут обвалиться камни. Выйди из пещеры и целься. Здесь всего два метра, трудно промазать... В Вествуда ты, правда, стреляла в упор...

- Я?! - Кристина опешила от такого обвинения. - Ты... ты... - Ее губы задрожали, она пятилась, изо всех сил двумя руками сжимая перед собой пистолет...

- Ага, тебе обидно, больно? А ведь тебя уже целый месяц пытают недоверием, презрением, несправедливостью! - Взгляд Санты гневно сверкал. Почему же ты так прост сваливаешь этот нечеловеческий поступок на меня? Потому что тебе сообщил Антонелли? А если Стефано зачем-то солгал, или Вествуд ошибся, да, может, прост каким-то образом в его помутившемся сознании слился образ Санта-Клауса с пистолетом и мое прозвище? Да я и не был знаком с Элмером толком... Ах... - Санта вновь опустился на пол, сжимая руками голову.

Кристина молчала, лихорадочно пытаясь составить логическую картину из обрывочных фактов. Но слишком много звеньев отсутствовало, слишком многие вопросы не имели ответа.

Взвесив пистолет на ладони, Кристина протянула его Санте:

- Предпочитаю получить пулю в затылок, а не быть удушенной или утопленной. Ведь мне не миновать расправы - если ты убийца, то должен убрать свидетеля, если считаешь виновной меня, то можешь не сдержать ненависти...

Санта забрал оружие, заметив, что холодный металл примагничивал взгляд девушки, в котором застыло равнодушие и холодная обреченность.

64
{"b":"53962","o":1}