ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Его так и подмывало схватить Вайолет за плечи, заключить в объятия и целовать, целовать без конца ее теплые губы. Она утверждает, что он не хотел целовать ее. Глупости! Он хочет этого.

— Вайолет! — начал было Чарли, но был вынужден остановиться и сделать глубокий вдох. — Прошу вас, послушайте меня и хорошенько запомните то, что я вам сейчас скажу. Когда уедете отсюда, не забывайте ни на минуту — нельзя доверять первому встречному.

Он по-настоящему рассердился! Вайолет прямо не верила своим глазам.

— Да я и не собираюсь.

— Но вы ведь можете впасть в заблуждение. Особенно если вам встретятся какие-нибудь трудности, с которыми одной будет невмоготу справиться. Захочется опереться на сильное плечо… Позволить кому-то проявить заботу о вас… А как вы узнаете, что этот человек действительно заслуживает вашего доверия?

Она задумчиво покачала головой.

— Неужели я кажусь вам такой дурочкой? Или вы читаете подобные нравоучения всем знакомым женщинам?

— Нет, далеко не всем. Но я знаю… Хотя вы и словом об этом не обмолвились, я не сомневаюсь — у вас неприятности.

Она собралась было возразить, но Чарли не дал ей произнести ни слова.

— Возможно, ваши неприятности связаны с мужчиной. А возможно — и нет. — Он откровенно оглядел ее с головы до ног. — Да нет, при вашей внешности почти наверняка тут замешан мужчина. Готов спорить на все, что у меня есть, из-за него-то вы и покинули Техас.

Кем же она показалась ему при внимательном осмотре? Иезавелью? 3Сиреной? Ночной бабочкой? Любовь и секс не имеют отношения к ее бегству из Техаса, и то, что подобная мысль могла прийти ему в голову, возмутило Вайолет до глубины души.

— В таком случае вы проиграете, — в бешенстве прошептала она. — Не говоря уже о том, что это вообще не ваше дело.

Чарли вдруг схватил ее и поставил на ноги.

— Что вы?.. — охнула Вайолет. Чарли резко притянул ее к себе.

— Нет, это станет моим делом, — заявил он, заставив ее поднять подбородок. — Надо же кому-нибудь вбить вам в голову, как следует себя вести.

Что именно вы собираетесь вбить мне в голову? — хотела закричать Вайолет, но не тут-то было. Чарли наклонил голову и, не дав ей опомниться, страстно поцеловал. Сердце Вайолет заколотилось как бешеное.

— Насколько я понимаю, вы и представить не можете, чем может обернуться для вас общение с мужчиной. Например, со мной, — лихорадочно нашептывал он ей.

Никакой другой мужчина никогда не вызовет в ней такую бурю чувств, в смятении думала Вайолет. Что касается неприятностей, они преследовали ее всю жизнь. И она все еще пытается убежать от них.

— Мне можно дать титул «Мисс Неприятность», но это не ваша забота, рейнджер Парди, — сообщила она с наигранной беспечностью. Голос прозвучал фальшиво, и Вайолет почувствовала, что ее нервы на пределе.

Она права. Не его это забота. Он немедленно, сию секунду, загрузит ее вещи в машину и отвезет их с сыном в Рюидосо. Но ведь мальчуган давно спит крепким сном. Разве можно будить его посреди ночи?

Да и потом, ни за что на свете он не сможет спокойно оставить ее в каком-нибудь мотеле.

Слишком свежа в его памяти история другой молодой женщины, которая тоже клялась, что сумеет постоять за себя. Но не сумела. И Вайолет О'Делл не сумеет. Вот почему он должен позаботиться о ней. По крайней мере в ближайшее время.

— Я рейнджер и по долгу службы всегда стараюсь предупредить неприятности. Сдается мне, сейчас неприятности угрожают вам, поэтому я просто обязан вам помочь.

Взволнованная прикосновениями Чарли и всем, что он сказал, Вайолет лишь беспомощно вглядывалась в его голубые глаза. Он наклонился, и у Вайолет не хватило сил оттолкнуть его. Чарли снова поцеловал ее. Отнюдь не поцелуем переутомленного человека, ищущего разрядки.

Глава 4

Вайолет с удовольствием вдыхала свежий утренний воздух. Вот уже не меньше получаса она сидит на веранде, наслаждаясь окружающим покоем. С чашкой кофе в руках она ждала, пока мужчины проснутся.

Не то чтобы она хотела поскорее увидеть Чарли. Вчерашний поцелуй не давал ей покоя.

Ее самообладание дрогнуло. Ее губы успели поведать Чарли, какой восторг он ей внушает.

Интересно, откуда у него эта уверенность, что она нуждается в его опеке? Торопясь освободиться от объятий Чарли, Вайолет не успела спросить его об этом. Нырнув в постель, где уже спал Сэм, она взмолилась о том, чтобы крепкий сон помог ей избавиться от наваждения. Ей удалось сомкнуть глаза не сразу, и спала она совсем немного: проснулась еще до рассвета.

И сейчас, наслаждаясь прикосновениями легкого ветерка, Вайолет пыталась выкинуть из головы Чарли и все случившееся прошлой ночью, как вдруг до нее долетел шум приближающегося автомобиля. Но накануне она не заметила ни одного ответвления от главного шоссе, кроме того, что вело на ранчо Парди. К тому же, по словам Чарли, вся окружающая территория принадлежит их семье. Они не сдают землю в аренду, а ближайшие соседи живут в нескольких милях отсюда. Так кто бы это мог быть?

Только она решила разбудить Чарли и предупредить его о приближении машины, как к югу от нее из-за поворота вынырнул голубой пикап. Вздымая клубы пыли, он миновал заросли полыни и можжевельника и остановился в нескольких футах от веранды. Для визитов было слишком рано — солнце только-только взошло. Но каково же было удивление Вайолет, когда из машины вышла женщина. Высокая, стройная, в синих обтягивающих джинсах и белой майке, с копной ярко-рыжих кудрей, она была не просто красивой, но необычайно сексуальной. И держалась с чувством собственного достоинства, которого так недоставало самой Вайолет.

Подойдя к веранде, она с изумлением уставилась на Вайолет.

— Здравствуйте, — произнесла она. — Кто вы такая?

Вайолет машинально завернулась поплотнее в свой ситцевый халатик.

— Здравствуйте, — ответила она хриплым голосом и прокашлялась, прежде чем продолжить. — Меня зовут Вайолет.

Женщина сняла солнцезащитные очки и стала подниматься по деревянным ступеням.

— А меня — Джастина Парди. Я мама Чарли.

Мой сын здесь?

Мать Чарли! Такая молодая! Опешившая Вайолет лишь кивнула головой.

— Да, здесь, — выдавила она из себя наконец. — Но он еще спит.

— Ах вот как. — Джастина уселась на стул рядом с Вайолет. — Вчера вечером я узнала, что Чарли приехал, и мне не терпелось как можно скорее увидеть его, — объяснила она с теплой улыбкой. — Но я не знала, что он не один.

Вайолет покраснела. Бог ты мой, что должна была подумать мать Чарли? Наверняка что-нибудь ужасное.

— Да нет, он один, — выпалила Вайолет, но, сообразив, что сморозила глупость, тут же поправилась:

— Чарли просто подобрал меня на дороге. Джастина явно была удивлена, и Вайолет поняла, что от волнения опять ляпнула что-то не то.

— Видите ли, это все из-за моей машины. Она сломалась, а Чарли был настолько добр, что остановился и подобрал меня.

В глазах женщины мелькнуло понимание.

— О, это так на него похоже, — кивнула она. — Узнаю моего сына. Он все еще думает, что он Дуранго Кид.

— Простите? — Лицо Вайолет выразило недоумение.

— Ах да, извините, пожалуйста, — мягко усмехнулась женщина, — вы слишком молоды, чтобы знать, кто такой Дуранго Кид. Когда-то он был героем субботних телепередач. Ковбойская версия Дон Кихота.

Значит, для Чарли выручать дамочек из беды — обычное дело.

— Я изо всех сил старалась убедить его, что и сама как-нибудь справлюсь, но в конце концов очутилась здесь, — сочла нужным сказать Вайолет.

От дверей донесся топот ног. Обе женщины обернулись и увидели личико Сэма, прижатое к дверной сетке.

— Хочу есть, мама. Когда мы будем завтракать?

Вайолет взглянула на Джастину. Та с улыбкой глядела на ребенка.

— Это ваш сын?

Вайолет кивнула и знаком подозвала Сэма к себе. Мальчик босиком протопал по веранде и взобрался на колени к матери.

вернуться

3

Иезавель, по библейскому преданию, жена седьмого царя Израиля Ахава, славившаяся своим беспутством.

10
{"b":"5397","o":1}